Home Notizie recenti Case elettrizzanti per rallentare il cambiamento climatico: 4 letture essenziali

Case elettrizzanti per rallentare il cambiamento climatico: 4 letture essenziali

207
0
Gli Stati Uniti utilizzano oggi molta più elettricità a basse emissioni e senza emissioni di carbonio rispetto a quanto previsto nel 2005. Credito: Lawrence Berkeley Laboratory, CC BY-ND

Gli ultimi rapporti del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici mostrano che per evitare enormi perdite e danni causati dal riscaldamento globale, le nazioni devono agire rapidamente per ridurre le proprie emissioni di gas serra. La buona notizia è che gli esperti ritengono che sia possibile dimezzare le emissioni globali di gas serra entro il 2030 attraverso misure come l’utilizzo dell’energia in modo più efficiente, il rallentamento della deforestazione e l’accelerazione dell’adozione di energie rinnovabili.

Molte di queste strategie richiedono nuove leggi, regolamenti o finanziamenti per andare avanti alla velocità e alla scala necessarie. Ma una strategia sempre più praticabile per molti consumatori è quella di alimentare le loro case e i loro dispositivi con elettricità proveniente da fonti pulite. Questi quattro articoli dai nostri archivi spiegano perché elettrificare le case è un’importante strategia climatica e come i consumatori possono iniziare.

1. Perché passare all’elettrico?

Nel 2020, il consumo di energia domestica rappresentava circa un sesto del consumo energetico totale degli Stati Uniti. Quasi la metà (47%) di questa energia proveniva dall’elettricità, seguita da gas naturale (42%), petrolio (8%) ed energie rinnovabili (7%). Di gran lunga il maggiore consumo di energia domestica è per il riscaldamento e l’aria condizionata, seguiti da illuminazione, frigoriferi e altri elettrodomestici.

Il modo più efficace per ridurre le emissioni di gas serra dal consumo energetico domestico è sostituire l’elettricità generata da fonti a basse e zero emissioni di carbonio con petrolio e gas naturale. E il settore energetico si sta muovendo rapidamente in questo modo: come ha dimostrato un rapporto del 2021 del Lawrence Berkeley National Laboratory, i produttori di energia hanno ridotto le loro emissioni di carbonio del 50% rispetto a quanto previsto dagli esperti di energia nel 2005.

“Questo calo è avvenuto grazie a fattori politici, di mercato e tecnologici,” ha concluso un team di analisti di laboratorio di Lawrence Berkeley. L’energia eolica e solare sono aumentate e hanno ridotto i costi, quindi le utility ne stanno utilizzando di più. Il gas naturale a buon mercato ha sostituito la produzione da carbone più sporco. E le politiche pubbliche hanno incoraggiato l’uso di tecnologie ad alta efficienza energetica come le lampadine a LED. Queste tendenze convergenti fanno dell’energia elettrica una scelta energetica sempre più rispettosa del clima.

Vedi anche:  L'inflazione alla fabbrica cinese rallenta ulteriormente dopo il raffreddamento delle misure

2. Pompe di calore per giornate fredde e calde

Poiché il riscaldamento e il raffreddamento consumano così tanta energia, il passaggio da un forno a petrolio o gas a una pompa di calore può ridurre notevolmente l’impronta di carbonio di una casa. Come spiega l’esperto di sostenibilità dell’Università di Dayton, Robert Brecha, le pompe di calore funzionano spostando il calore dentro e fuori gli edifici, non bruciando combustibili fossili.

“Il fluido estremamente freddo circola attraverso le serpentine dei tubi nell’unità esterna della pompa di calore,” scrive Breccia. “Quel fluido assorbe energia sotto forma di calore dall’aria circostante, che è più calda del fluido. Il fluido vaporizza e quindi circola in un compressore. La compressione di qualsiasi gas lo riscalda, quindi questo processo genera calore. Quindi il vapore si muove attraverso le serpentine di tubi nell’unità interna della pompa di calore, riscaldando l’edificio.”

In estate, il processo si inverte: le pompe di calore prendono energia dagli interni e spostano il calore all’esterno, proprio come un frigorifero rimuove il calore dalla camera in cui immagazzina il cibo e lo espelle nell’aria nella stanza in cui si trova.

Un’altra opzione è una pompa di calore geotermica, che raccoglie il calore dalla terra e utilizza lo stesso processo delle pompe di calore ad aria per spostarlo negli edifici. Questi sistemi costano di più, poiché l’installazione comporta lo scavo per interrare i tubi sotto terra, ma riducono anche il consumo di elettricità.

3. Cucinare senza gas o senza calore

Per le persone a cui piace cucinare, il più grande punto critico di passare all’elettricità è la prospettiva di utilizzare una stufa elettrica. Molti chef casalinghi vedono le fiamme del gas come più reattive e precise dei bruciatori elettrici.

Ma l’induzione magnetica, che cuoce il cibo generando un campo magnetico sotto la pentola, elimina del tutto la necessità di accendere un fornello.

“Al posto dei bruciatori convenzionali, i punti di cottura sui piani cottura a induzione sono chiamati piani cottura e sono costituiti da bobine di filo incastonate nella superficie del piano cottura,” scrive Kenneth McLeod, professore di ingegneria elettrica della Binghamton University.

Lo spostamento di una carica elettrica attraverso quei fili crea un campo magnetico, che a sua volta crea un campo elettrico sul fondo delle pentole. “A causa della resistenza, la padella si riscalda, anche se il piano cottura no,” McLeod spiega.

Vedi anche:  Allenarsi da casa: la pandemia alimenta il boom degli esercizi online

I piani cottura a induzione si riscaldano e si raffreddano molto rapidamente e offrono un controllo della temperatura estremamente accurato. Sono anche facili da pulire, poiché sono in vetro, e più sicuri dei fornelli elettrici poiché i piani di cottura non rimangono caldi quando le pentole vengono sollevate. Molte utility offrono sconti per coprire il costo più elevato dei piani cottura a induzione.

4. Auto elettriche come fonti di alimentazione di riserva

I sistemi elettrizzanti come il riscaldamento domestico e la cucina hanno reso i residenti ancora più vulnerabili alle interruzioni di corrente. Presto, però, potrebbe diventare disponibile un nuovo sistema di backup: alimentare la tua casa dal tuo veicolo elettrico.

Con l’aumento dell’interesse per le auto elettriche e gli autocarri leggeri negli Stati Uniti, le case automobilistiche stanno introducendo molti nuovi modelli e design di veicoli elettrici. Alcune di queste nuove giostre offriranno la ricarica bidirezionale: la possibilità di caricare la batteria di un’auto a casa, quindi riportare quella potenza in casa e, infine, nella rete.

Solo pochi modelli offrono questa capacità ora e richiedono attrezzature speciali che possono aggiungere diverse migliaia di dollari al prezzo di un veicolo elettrico. Ma l’esperto di energia della Penn State Seth Blumsack vede il valore in questa tecnologia emergente.

“Consentire ai proprietari di case di utilizzare i loro veicoli come riserva quando la corrente si interrompe ridurrebbe l’impatto sociale dei blackout su larga scala. Darebbe inoltre alle utenze più tempo per ripristinare il servizio, soprattutto in caso di danni sostanziali ai poli e ai cavi di alimentazione,” Spiega Blumsack. “La ricarica bidirezionale è anche parte integrante di una visione più ampia per una rete elettrica di prossima generazione in cui milioni di veicoli elettrici prendono costantemente energia dalla rete e la restituiscono, un elemento chiave di un futuro elettrificato.”


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

Articolo precedenteIl leasing di server cloud può lasciare in palio dati sensibili
Articolo successivoLe tue impronte digitali sono più di un rischio per la privacy. Potrebbero aiutare gli hacker a infiltrarsi nelle reti di computer