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“Bleed us dry”: perché le piattaforme tecnologiche stanno affrontando ribellioni

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Il CEO di Etsy Josh Silverman ha provocato l’ira di molti venditori della piattaforma con un aumento delle commissioni.

Quando Jak ha trovato il mercato online Etsy, sembrava l’abbinamento perfetto: una piattaforma tecnologica per piccoli commercianti per vendere oggetti fatti a mano che promettevano di essere uno sbocco creativo e portare profitti ordinati.

Cinque anni dopo, Jak è uno dei migliaia in aperta ribellione contro il luogo che un tempo consideravano un rifugio sicuro, parte di una tendenza crescente di utenti che si ribellano contro le piattaforme tecnologiche.

“Siamo stati attirati dagli slogan del ‘negozio piccolo’, dalle tariffe basse e dal mercato utile, e poi una volta che tutti hanno costruito i loro negozi, hanno iniziato a stringere la presa e dissanguarci”, ha detto il 30enne, che gestisce un negozio online da Glasgow in Scozia e ha chiesto che il loro cognome non venisse utilizzato.

Etsy, con sede a New York, che vanta vendite di 5 miliardi di dollari all’anno da circa cinque milioni di venditori e 90 milioni di acquirenti, si è infuriata per aver aumentato le commissioni che addebita ai suoi piccoli commercianti.

Più di 10.000 dei suoi venditori hanno chiuso i loro negozi per una settimana dall’11 aprile, di fatto in sciopero.

Sono arrivate settimane dopo che gli utenti della piattaforma di condivisione video Vimeo hanno espresso indignazione per un aumento dei prezzi simile e gli utenti della piattaforma di social media OnlyFans hanno costretto i proprietari ad abbandonare una proposta per vietare i contenuti espliciti.

Amazon ha avuto innumerevoli battaglie con i suoi venditori: un recente sondaggio in Germania ha concluso che quasi l’80% non era soddisfatto del proprio rapporto con il gigante dell’e-commerce.

E Uber deve affrontare frequenti disordini: i conducenti indiani si rifiutano attualmente di accendere l’aria condizionata per protestare contro l’aumento vertiginoso dei prezzi del carburante e delle tariffe basse.

“Stiamo entrando in un periodo di rivolta e ribellione ora”, ha affermato Vili Lehdonvirta, un professore dell’Università di Oxford che affronta il potere delle piattaforme tecnologiche in un prossimo libro “Cloud Empires”.

Sebbene ritenga che molte di queste ribellioni abbiano una possibilità limitata di successo a breve termine, le prospettive a lungo termine non sono una conclusione scontata.

‘Etsy ci scalfisce’

Il punto di rottura per i venditori di Etsy è stata una lettera dell’azienda che annunciava che la piattaforma avrebbe preso un taglio del 6,5% su ogni vendita invece del 5%.

La logica, secondo l’azienda, era quella di investire nel marketing e attirare più acquirenti.

Kristi Cassidy, che vende costumi in stile gotico e abiti da sposa da Rhode Island negli Stati Uniti, ha guidato la campagna per rivedere la nuova politica.

“Invece di premiare i venditori il cui duro lavoro ha consentito a Etsy di diventare una delle aziende tecnologiche più redditizie del mondo, Etsy ci truffa, ci ignora e ci protegge”, ha scritto in una petizione online che ora vanta più di 80.000 firme.

I venditori di tutto il mondo si sono mobilitati per la sua chiamata e le denunce hanno iniziato a invadere i social media.

“Vivo nella costante paura di ricevere una riserva sul mio conto”, ha detto Jak.

Etsy può trattenere o “riservare” una percentuale del reddito di un venditore per un massimo di 90 giorni se sospetta che le vendite non siano legittime.

“Apparentemente possono farlo per qualsiasi motivo a loro piacimento”, ha detto Jak.

Altri venditori hanno accusato la piattaforma di consentire al mercato di essere inondato di tatuaggi prodotti da fabbriche sfruttatrici o di imporre un sistema di sorveglianza oneroso.

Il capo di Etsy Josh Silverman ha recentemente dichiarato al Wall Street Journal che l’azienda ascoltava sempre i suoi venditori e apportava modifiche solo a loro vantaggio.

“Quando esaminiamo le nostre commissioni rispetto ad altre piattaforme… pensiamo che sia uno scambio di valore molto equo”, ha affermato.

‘Bollire una rana’

Lehdonvirta ha già visto questo modello in precedenza, in particolare con Amazon ed eBay.

Le piattaforme tecnologiche creano giardini recintati in cui acquirenti e venditori sono protetti da criminali informatici e truffatori e sono garantiti standard di qualità.

Poi diventano troppo dominanti.

“Ci ritroviamo in una situazione in cui sono de facto i governanti del commercio online e ora stanno iniziando a rivoltarsi contro la loro gente, come tutti gli autocrati nel corso della storia”, ha detto.

Lo specialista del mercato del lavoro Werner Eichhorst del think tank tedesco IZA ha affermato che aziende tecnologiche come Etsy, Uber e società di consegna di cibo gestivano sistemi “altamente ambigui” che consentivano “la proprietà completa e il potere di sorveglianza sui propri clienti”.

Ma ha detto che gli investitori di Etsy sembravano molto più interessati alla redditività che al benessere dei venditori, quindi non sarebbe sorpreso se la piattaforma aumentasse ulteriormente le sue commissioni.

Entrambi gli analisti, tuttavia, hanno affermato che coloro che fanno affidamento sulle piattaforme per il proprio sostentamento potrebbero emergere vittoriosi unendosi in cooperative o creando piattaforme diverse.

“Possono cavarsela facendo bollire lentamente una rana, ma se c’è una trasgressione percepita delle norme, viene fatto qualcosa che è così eclatante, allora le persone si alzano”, ha detto Lehdonvirta, suggerendo che Etsy fosse in quel momento.

Eichhorst ha anche cercato una desolante metafora animale: “Non puoi mungere le mucche e allo stesso tempo ucciderle”.


© 2022 AFP

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