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Bill Gates: L’innovazione tecnologica aiuterebbe a risolvere la fame

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Un uomo porta un sacco di farina di frumento importata dalla Turchia nel mercato Hamar-Weyne nella capitale Mogadiscio, Somalia giovedì 26 maggio 2022. Bill Gates ha esortato i leader mondiali a non rinunciare agli obiettivi che si sono prefissati di ridurre la fame e la povertà nonostante enormi recenti battute d’arresto documentate in un nuovo rapporto pubblicato martedì 13 settembre da The Bill e Melinda Gates Foundation. Credito: AP Photo/Farah Abdi Warsameh, file

Bill Gates afferma che la crisi globale della fame è così immensa che gli aiuti alimentari non possono affrontare completamente il problema. Ciò che è anche necessario, sostiene Gates, sono i tipi di innovazioni nella tecnologia agricola che ha finanziato a lungo per cercare di invertire la crisi documentata in un rapporto pubblicato martedì da The Bill e Melinda Gates Foundation.

Gates indica, in particolare, una svolta che chiama “semi magici”, colture progettate per adattarsi ai cambiamenti climatici e resistere ai parassiti dell’agricoltura. Martedì la Fondazione Gates ha anche pubblicato una mappa che modella come i cambiamenti climatici influenzeranno probabilmente le condizioni di crescita delle colture in vari paesi per evidenziare l’urgente necessità di agire.

Assegnando alla tecnologia un ruolo preminente nell’affrontare la crisi alimentare mondiale, Gates si mette in contrasto con i critici che affermano che le sue idee sono in conflitto con gli sforzi mondiali per proteggere l’ambiente. Notano che tali semi generalmente necessitano di pesticidi e fertilizzanti a base di combustibili fossili per crescere.

I critici sostengono anche che l’approccio di Gates non affronta l’urgenza della crisi. Lo sviluppo di “semi magici” richiede anni e non fornirà immediatamente sollievo ai paesi che attualmente stanno soffrendo diffusamente perché dipendono dalle importazioni di cibo o stanno vivendo una siccità storica.

È un dibattito che potrebbe intensificare la pressione internazionale per raggiungere gli obiettivi condivisi per la prosperità e la pace globali, noti come Obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite, prima della scadenza del 2030. I 17 obiettivi includono porre fine alla povertà e alla fame, combattere il cambiamento climatico, fornire accesso ad acqua pulita, lavorare per la parità di genere e ridurre la disuguaglianza economica.

“È piuttosto deprimente rispetto alle nostre speranze per il 2030”, ha detto Gates, 66 anni, in un’intervista all’Associated Press. Ha aggiunto, però, “Sono ottimista sul fatto che possiamo tornare in pista”.

Gates ha indicato la guerra in Ucraina e la pandemia come le principali cause dell’aggravarsi della crisi della fame. Ma il suo messaggio agli altri donatori e leader mondiali riuniti per l’Assemblea Generale delle Nazioni Unite questo settembre è che gli aiuti alimentari non saranno sufficienti.

“È positivo che le persone vogliano impedire che i loro simili muoiano di fame quando conflitti come l’Ucraina interrompono l’approvvigionamento alimentare”, scrive Gates nel nuovo rapporto. Ma il vero problema, dice, è che molti paesi insicuri alimentari non producono abbastanza del proprio cibo, un problema che sarà sicuramente esacerbato dalle conseguenze del cambiamento climatico.

“La temperatura continua a salire”, ha detto Gates. “Non c’è modo, senza innovazione, di arrivare anche vicino a nutrire l’Africa. Voglio dire, semplicemente non funziona”.

Come ha fatto per più di 15 anni, Gates ha chiesto investimenti nella ricerca agricola, mettendo in evidenza i semi di mais che prosperano a temperature più elevate e in condizioni più asciutte rispetto ad altre varietà. Quei semi sono stati sviluppati nell’ambito di un programma della African Agricultural Technology Foundation a cui la fondazione ha donato 131 milioni di dollari dal 2008.

Da allora, la Gates Foundation ha speso 1,5 miliardi di dollari in sovvenzioni incentrate sull’agricoltura in Africa, secondo Candid, un’organizzazione no-profit che ricerca le donazioni filantropiche. La Bill and Melinda Gates Foundation è per certi versi la più grande fondazione privata al mondo ed è meglio conosciuta per il suo lavoro sulla salute globale, compresi i vaccini. Ha avuto inizio nella sua forma attuale nel 2000, dopo che Gates ha lasciato la sua posizione di CEO in Microsoft, il gigante tecnologico che ha co-fondato. Forbes stima che il suo patrimonio netto sia di circa $ 129 miliardi.

La spesa della fondazione per lo sviluppo agricolo è il motivo per cui il punto di vista di Gates su come i paesi dovrebbero rispondere all’insicurezza alimentare ha acquisito maggiore importanza in un anno in cui un record di 345 milioni di persone in tutto il mondo sono gravemente affamate. Il Programma alimentare mondiale ha dichiarato a luglio che il conteggio rappresenta un aumento del 25% rispetto a prima che la Russia invadesse l’Ucraina a febbraio e un salto del 150% rispetto a prima della pandemia nella primavera del 2020.

In Ghana, nel 2013 sono iniziate le prove sul campo per quattro varietà di semi modificati. Ma solo la scorsa estate ne è stata approvata la commercializzazione, ha affermato Joeva Rock dell’Università di Cambridge. Gli attivisti lì, ha detto, hanno chiesto se quelle risorse avrebbero potuto essere spese meglio altrove.

“Cosa accadrebbe se questi andassero ad aumentare i fondi ai centri di ricerca nazionali in Ghana, alla costruzione di strade, alla costruzione di depositi, alla costruzione di silos o alla costruzione di mercati?” ha detto Rock, che ha scritto un libro sulla sovranità alimentare nel paese.

Alla domanda, Gates ha riconosciuto l’importanza di infrastrutture come strade e altri sistemi di trasporto.

“Se vuoi che i tuoi input come fertilizzanti arrivino, se vuoi che la tua produzione esca, è semplicemente troppo costoso in Africa senza quell’infrastruttura”, ha detto, aggiungendo che costruire e mantenere le strade è molto costoso.

Bill Gates: L'innovazione tecnologica aiuterebbe a risolvere la fame

Bill Gates, copresidente della Bill & Melinda Gates Foundation, parla a una conferenza stampa durante il World Economic Forum di Davos, in Svizzera, mercoledì 25 maggio 2022. Gates ha esortato i leader mondiali a non rinunciare agli obiettivi che si sono prefissati di ridurre fame e povertà nonostante le recenti enormi battute d’arresto documentate in un nuovo rapporto pubblicato martedì 13 settembre da The Bill e Melinda Gates Foundation. Credito: AP Photo/Markus Schreiber, file

Alcuni ricercatori mettono in dubbio la saggezza di perseguire la premessa fondamentale che Gates ha abbracciato: aumentare la produzione agricola attraverso l’uso di semi modificati insieme a fertilizzanti e pesticidi. Indicano l’impronta ambientale dell’agricoltura industriale, compreso l’uso di fertilizzanti a base di combustibili fossili, il degrado della qualità del suolo e la diminuzione della biodiversità.

Le alternative potrebbero includere interventi agroecologici, come lo sviluppo di banche del seme gestite localmente, sistemi di compostaggio per promuovere la salute del suolo e interventi di pesticidi che non si basano su sostanze chimiche, hanno affermato gli esperti. Nel tempo, questi approcci possono ridurre la necessità di aiuti alimentari e costruire sistemi agricoli più resilienti, secondo Rachel Bezner Kerr, professoressa di sviluppo globale alla Cornell University.

Kerr, uno dei principali autori del capitolo alimentare dell’ultimo rapporto dell’International Panel on Climate Change, ha affermato che mentre il panel non fornisce raccomandazioni, “nel complesso, il tipo di focus su alcune tecnologie e la dipendenza dai combustibili fossili input non è in linea con l’adattamento basato sull’ecosistema” o un futuro di biodiversità.

Mark Suzman, CEO della Gates Foundation, difende il suo approccio avvertendo che limitare l’accesso ai fertilizzanti significa che gli agricoltori non possono aumentare i loro raccolti.

“Il fertilizzante è necessario. Semplicemente non puoi raggiungere i guadagni complessivi di produttività senza di esso”, ha detto Suzman, parlando in una chiamata con i giornalisti.

Nella sua intervista con l’AP, lo stesso Gates ha respinto le critiche all’enfasi della fondazione sui semi modificati.

“Se c’è una soluzione non innovativa, sai, come cantare ‘Kumbaya’, ci metterò soldi dietro”, ha detto Gates. “Ma se non hai quei semi, i numeri non funzionano”. Ha aggiunto: “Se qualcuno dice che stiamo ignorando qualche soluzione, non penso che stiano guardando quello che stiamo facendo”.

Un altro progetto finanziato dalla fondazione è lo sviluppo di modelli informatici che cercano di misurare la perdita di raccolto causata da malattie o parassiti. L’idea è di indirizzare la ricerca e le risposte dove sono maggiormente necessarie.

“Non è solo, come possiamo superare questa crisi e tornare alla normalità? Ma come sarà il futuro normale?” ha affermato Cambria Finegold, direttore dello sviluppo digitale di CABI, un’organizzazione non profit intergovernativa che sta sviluppando i modelli.

Melinda French Gates, l’altra co-presidente della Fondazione Gates, ha evidenziato in una lettera separata l’arresto del progresso verso l’equità di genere in tutto il mondo. Da gennaio, la fondazione ha ampliato il suo consiglio, aggiungendo sei nuovi membri per aiutare a dirigere il suo lavoro, una mossa che ha seguito l’annuncio del divorzio dei Gates la scorsa estate.

French Gates ha accettato di dimettersi dopo due anni se i due avessero deciso di non poter continuare a lavorare insieme. French Gates, che ha anche fondato un’organizzazione di investimento chiamata Pivotal Ventures, non era disponibile per un colloquio.

Gates ha detto di essere fortunato che la sua ex moglie abbia continuato a mettere il suo tempo e le sue energie nelle fondamenta. A luglio, Gates ha dichiarato che avrebbe contribuito con 20 miliardi di dollari alla fondazione in risposta alle significative battute d’arresto causate dalla pandemia, aumentando la sua dotazione a circa 70 miliardi di dollari.

Attraverso le sue donazioni, investimenti e parlare in pubblico, Gates ha tenuto i riflettori negli ultimi anni, in particolare sui temi dei vaccini e del cambiamento climatico. Ma è stato anche oggetto di teorie del complotto che giocano il suo ruolo di sviluppatore di nuove tecnologie e il suo posto tra i più alti livelli dei ricchi e dei potenti.

Gates ha detto che non passa il tempo a pensare a cospirazioni e che il lavoro della sua fondazione non ha nulla a che fare con la sua reputazione personale.

“Se vai in questi paesi, non hanno mai sentito parlare di me o della fondazione”, ha detto Gates. “Forse nel mondo ricco qualcuno sta leggendo qualcosa su Internet, ma le persone a cui teniamo non l’hanno mai fatto, non lo faranno mai, e non è importante che sappiano mai chi sono”.


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