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Credito: CC0 Pubblico Dominio

L’Internet delle cose (IoT) è completamente invischiato nella nostra vita quotidiana, una rete di laptop, telefoni, automobili, fitness tracker collegati, persino tostapane e frigoriferi intelligenti, che sono sempre più in grado di prendere decisioni da soli. Ma come garantire che questi dispositivi ci avvantaggiano, piuttosto che sfruttarci o metterci a rischio? Un nuovo lavoro, guidato da Francine Berman presso l’Università del Massachusetts Amherst, propone un nuovo quadro, l ‘”universo dell’impatto”, che può aiutare i responsabili politici a mantenere l’interesse pubblico al centro della corsa all’adozione di tecnologie digitali sempre nuove.

“Come”, chiede Berman, presidente onorario di Stuart Rice e professore di ricerca presso il Manning College of Information and Computer Sciences (CICS) di UMass Amherst, “possiamo garantire che la tecnologia funzioni per noi, piuttosto che il contrario?” Berman, autore principale di un nuovo articolo recentemente pubblicato sulla rivista modellie i suoi coautori delineano quello che chiamano “universo dell’impatto”, un modo per i responsabili politici e altri di pensare “in modo olistico al potenziale impatto dei controlli sociali per sistemi e dispositivi nell’IoT”.

Una delle meraviglie della moderna tecnologia digitale è che prende sempre più decisioni per noi da sola. Ma, come dice Berman, “la tecnologia ha bisogno della supervisione di un adulto”.

L’universo dell’impatto è un modo per delineare in modo olistico tutte le implicazioni concorrenti di una data tecnologia, prendendo in considerazione gli impatti ambientali, sociali, economici e di altro tipo per sviluppare politiche, leggi e altri controlli sociali efficaci. Invece di concentrarci su un singolo risultato desiderabile, la sostenibilità, diciamo, o profitto, l’universo dell’impatto ci consente di vedere che alcuni risultati arriveranno a scapito di altri.

“Il modello riflette il disordine della vita reale e il modo in cui prendiamo decisioni”, afferma Berman, ma porta chiarezza su quel disordine in modo che i responsabili delle decisioni possano vedere e discutere i compromessi e i vantaggi dei diversi controlli sociali per regolare la tecnologia. Il quadro consente ai responsabili delle decisioni di essere più deliberati nel processo decisionale e di concentrarsi meglio sul bene comune.

Berman è in prima linea in un campo emergente chiamato tecnologia di interesse pubblico (PIT) e sta costruendo un’iniziativa presso UMass Amherst che unisce studenti e studiosi del campus il cui lavoro è potenziato dalla tecnologia e incentrato sulla responsabilità sociale. L’obiettivo finale di PIT è sviluppare le conoscenze e il pensiero critico necessari per creare una società in grado di gestire efficacemente l’ecosistema digitale che alimenta la nostra vita quotidiana.

I coautori di Berman, Emilia Cabrera, Ali Jebari e Wassim Marrakchi, erano studenti di Harvard e hanno lavorato con Berman al giornale durante la sua borsa di studio Radcliffe ad Harvard. La borsa di studio ha dato a Berman l’opportunità di lavorare ampiamente con un gruppo multidisciplinare di studiosi e pensatori e di apprezzare l’importanza di progettare, sviluppare e inquadrare i controlli sociali in modo che la tecnologia promuova il beneficio pubblico.

“Il mondo reale è complesso e ci sono sempre priorità contrastanti”, afferma Berman. “Affrontare questa complessità a testa alta tenendo conto dell’universo dei potenziali impatti tecnologici è fondamentale se vogliamo che le tecnologie digitali servano la società piuttosto che sopraffarla”.


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