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Amazon ha appena rilevato una società di assistenza sanitaria di base per un sacco di soldi. Dovremmo essere preoccupati?

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Credito: Shutterstock

Questa settimana, Amazon ha annunciato l’intenzione di sborsare 3,9 miliardi di dollari (5,6 miliardi di dollari australiani) per acquisire la società sanitaria statunitense One Medical.

Secondo quanto riferito, One Medical fornisce cure primarie su base associativa a circa 800.000 persone negli Stati Uniti. Nelle sue stesse parole, afferma di essere “in missione per rendere l’assistenza di qualità più conveniente, accessibile e divertente per tutti”.

Ma perché Amazon, l’azienda che ti aiuta a procurarti un proiettore domestico economico o un tostapane, sta investendo in quest’area?

Cos’è un medico?

Con una quota di abbonamento di soli 199 USD all’anno, One Medical aiuta a colmare il divario tra l’inefficiente sistema sanitario pubblico degli Stati Uniti e la necessità delle persone di un’assicurazione sanitaria (costosa).

Fornisce una serie completa di risorse online per i membri paganti, inclusa un’app mobile per cercare supporto medico e “accesso 24 ore su 24, 7 giorni su 7 alle cure virtuali”.

Ovviamente la società ha fatto bene per se stessa, registrando un fatturato netto di oltre 250 milioni di dollari nel primo trimestre del 2022.

Nel frattempo, da alcuni anni Amazon sta aumentando la sua presenza nel settore sanitario. Nel 2018 ha acquisito PillPack, che è diventata Amazon Pharmacy. E nel 2020 ha introdotto Amazon Care, una società di assistenza sanitaria virtuale che mette in contatto i pazienti con una gamma di servizi di telemedicina e cure primarie.

Con l’acquisizione di One Medical, che era un concorrente, Amazon si sta ulteriormente affermando nel mercato sanitario statunitense. Questo non è dissimile da quello che ha fatto con i rivenditori di libri, quando è stato lanciato per la prima volta come quella che era essenzialmente una libreria online.

È tutta una questione di dati?

Amazon sa molto dei suoi clienti. Attraverso la navigazione degli utenti e gli acquisti effettuati sul proprio sito Web, raccoglie enormi quantità di dati per comprendere meglio ciò di cui le persone hanno bisogno e cosa desiderano, con l’obiettivo finale di vendere più prodotti e servizi.

Amazon ha anche la possibilità di attingere a una rete mondiale di dispositivi a marchio Amazon, come Echo e Alexa. Ricerche recenti hanno suggerito che Amazon utilizza i dati vocali raccolti tramite Alexa per indirizzare potenziali clienti con annunci pubblicitari.

Spesso le aziende tecnologiche affermano di raccogliere dati per generare un’esperienza più positiva per i clienti. Potrebbero essere in grado di presentarti opzioni di prodotto personalizzate, risparmiando tempo ed energia.

Ma che dire di quando combini questi dati con informazioni più privilegiate e sensibili relative alla tua salute?

Unire i punti

Amazon non è solo un gigantesco centro commerciale online. È anche un fornitore leader di servizi di intelligenza artificiale (AI).

Sebbene possano esserci alcune protezioni legislative in alcune giurisdizioni, non sarebbe difficile per Amazon collegare i punti tra i dati sanitari delle persone e tutti gli altri dati che già raccoglie.

Amazon ha appena rilevato un'azienda sanitaria primaria per un sacco di soldi.  Dovremmo essere preoccupati?

Amazon cerca di mantenere gli utenti nel suo ambiente di vendita al dettaglio online suggerendo costantemente più prodotti da acquistare. Autore fornito

Un portavoce di Amazon ha affermato che le informazioni sui clienti di One Medical protette dall’Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) degli Stati Uniti sarebbero “gestite separatamente da tutte le altre attività Amazon come richiesto dalla legge”.

Ciò indica un livello di base di protezione della privacy; HIPAA è progettato per proteggere le informazioni di identificazione personale delle persone, la storia medica e altri dati sanitari sensibili.

Ma quanto bene Amazon può assicurare ai clienti che questo viene rispettato dipenderà dalla trasparenza. Senza questo, sarà difficile per chiunque all’esterno capire il funzionamento interno della gestione dei dati.

Il portavoce ha dichiarato: “Come richiesto dalla legge, Amazon non condividerà mai le informazioni sulla salute personale dei clienti di One Medical al di fuori di One Medical per scopi pubblicitari o di marketing di altri prodotti e servizi Amazon senza una chiara autorizzazione da parte del cliente”.

Per quanto riguarda la necessità di “chiari permessi da parte dei clienti”, idealmente ciò significa che Amazon garantirà che il processo di autorizzazione sia assolutamente trasparente. Ma la trasparenza sulle richieste di condivisione dei dati rimane un problema oscuro nel grande spazio tecnologico.

Dopotutto, i dati vocali raccolti dai dispositivi Amazon possono essere eliminati, ma quante persone lo fanno? Quanti sono consapevoli di poterlo fare?

Amazon inizierà a indirizzare gli annunci di Amazon Pharmacy per farmaci vitali ai pazienti di One Medical che hanno fornito “autorizzazione chiara” per la condivisione dei dati?

In passato, Amazon ha ammesso di aver consegnato i dati personali delle persone (raccolti attraverso i suoi campanelli Ring) alla polizia statunitense, senza consenso o mandato.

Espandere il suo impero?

Mentre Amazon fa un ulteriore passo avanti nello spazio sanitario, non è difficile pensare che potrebbe combinare le sue capacità di intelligenza artificiale e i dati vocali di Alexa per indirizzare le persone malate con prodotti medici o servizi Amazon Care.

Nello scenario peggiore, potremmo vedere Amazon monopolizzare il settore sanitario statunitense, con la sua pratica abituale di sottoquotare i concorrenti e vendere duro ai clienti. Attira i clienti con prezzi bassi, prima di spingerli ad acquistare di più.

Amazon Pharmacy offre già farmaci scontati ai membri Prime. E si potrebbe immaginare che coloro che sono disposti a pagare tasse più elevate potrebbero assicurarsi una migliore assistenza sanitaria da Amazon, aprendo una porta ai servizi di assicurazione sanitaria.

La ricchezza di informazioni che Amazon sta aggregando lo rende anche un bersaglio più interessante per attacchi informatici e fughe di dati. Le informazioni che in precedenza erano conservate in reti diverse e disparate sono ora contenute nei server di un’organizzazione. I criminali si interesseranno inevitabilmente.

La natura sensibile delle informazioni sui pazienti, unita al fatto che molte organizzazioni sanitarie utilizzano ancora infrastrutture digitali obsolete, significa che il settore sanitario è maturo per lo sfruttamento.

Potrebbe succedere qui?

Fortunatamente, il sistema sanitario australiano non è come il modello statunitense, dove non esiste un programma sanitario universale.

Attualmente, poco più della metà dei residenti australiani ha un’assicurazione sanitaria privata. Ma l’adesione alla salute privata è diminuita, a fasi alterne, da quando il programma di assistenza sanitaria universale finanziato con fondi pubblici del paese è stato introdotto nel 1975 (come Medibank), prima di essere sostituito dal sistema Medicare nel 1984.

L’Australia ha più di 30 assicuratori sanitari che offrono circa 3.500 diversi prodotti assicurativi sanitari. Con così tanta concorrenza, è improbabile che Amazon sia interessata ad entrare nel mercato australiano con prodotti sanitari, almeno per il prossimo futuro.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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