$ 29.000 per un'auto usata media?  I potenziali acquirenti sono atterriti

Un cartello di concessionaria è visibile al di fuori della concessionaria di auto usate certificata Honda a Schaumburg, Illinois, giovedì 16 dicembre 2021. I prezzi delle auto usate sono aumentati così tanto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più esclusi dal mercato. Credito: AP Photo / Nam Y. Huh

Un paio di mesi fa, una donna ha fatto visita al parcheggio di auto usate di Jeff Schrier a Omaha, nel Nebraska. Aveva un budget limitato, ha detto, ed era alla disperata ricerca di un veicolo per andare al lavoro.

Le sono state mostrate tre auto al prezzo limite, circa $ 7.500. Schrier ha detto che la donna era stordita.

“‘Questo è quello che ottengo per $ 7.500?'” Ha ricordato che lei ha detto. I veicoli avevano molta più età o chilometraggio di quanto si fosse aspettata per qualcosa che sostituisse un’auto che era stata totalizzata in un incidente.

La donna alla fine ha optato per una Toyota Scion del 2013 con ben 160.000 miglia. Schrier non è sicuro di aver realizzato alcun profitto dall’affare. “L’abbiamo appena aiutata”, ha detto.

Poiché i prezzi dei veicoli usati superano qualsiasi livello apparentemente razionale, è il tipo di scenario che si verifica in molti concessionari di auto in tutto il paese. I prezzi sono aumentati così in alto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più esclusi dal mercato.

Considera che il prezzo medio di un veicolo usato negli Stati Uniti a novembre, secondo Edmunds.com, era di $ 29.011, un vertiginoso 39% in più rispetto a soli 12 mesi prima. E per la prima volta che qualcuno può ricordare, più della metà delle famiglie americane ha un reddito inferiore a quello ritenuto necessario per acquistare il veicolo usato a prezzo medio.

$ 29.000 per un'auto usata media?  I potenziali acquirenti sono atterriti

Le auto usate in vendita sono in mostra giovedì 24 giugno 2021 a Oklahoma City. I prezzi delle auto usate sono aumentati così in alto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più esclusi dal mercato. Credito: AP Photo / Sue Ogrocki

I giorni in cui quasi chiunque avesse un reddito costante poteva vagare per un parcheggio e accaparrarsi un’auto affidabile di ultimo modello o acquistare il primo veicolo del proprio figlio per poche migliaia di dollari sono essenzialmente svaniti.

“Non ho mai visto nulla di lontanamente simile a questo: è una follia”, ha detto Schrier, che vende automobili da 35 anni. “È piuttosto frustrante per così tante persone in questo momento.”

Quando il governo ha riferito che l’inflazione al consumo è salita alle stelle del 6,8% nei 12 mesi terminati a novembre – il balzo più netto in quasi 40 anni – il fattore più importante, a parte l’energia, sono stati i veicoli usati. E mentre il tasso di aumento sta rallentando, la maggior parte degli esperti afferma che è improbabile che i prezzi gonfiati dei veicoli diminuiscano per il prossimo futuro.

La colpa può essere ricondotta direttamente all’eruzione della pandemia nel marzo dello scorso anno. Gli stabilimenti automobilistici hanno sospeso la produzione per cercare di rallentare la diffusione del virus. Poiché le vendite di veicoli nuovi sono diminuite, meno persone hanno scambiato auto e camion usati. Allo stesso tempo, la domanda di laptop e monitor da parte di persone bloccate in casa ha portato i produttori di semiconduttori a spostare la produzione dalle automobili, che dipendono da tali chip, all’elettronica di consumo.

Quando una ripresa economica più rapida del previsto ha aumentato la domanda di veicoli, gli stabilimenti automobilistici hanno cercato di ripristinare la piena produzione. Ma i produttori di chip non sono stati in grado di rispondere abbastanza velocemente. E le società di noleggio auto e altri acquirenti di flotte, incapaci di acquisire nuovi veicoli, hanno smesso di scaricare quelli più vecchi, aggravando così la carenza di veicoli usati.

$ 29.000 per un'auto usata media?  I potenziali acquirenti sono atterriti

Le auto usate in vendita sono in mostra giovedì 24 giugno 2021 a Oklahoma City. I prezzi delle auto usate sono aumentati così in alto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più esclusi dal mercato. Credito: AP Photo / Sue Ogrocki

Per quanto il mercato sia desolante per gli acquirenti di auto usate, la carenza di chip per computer ha anche aumentato i prezzi dei veicoli nuovi. Il nuovo veicolo medio, dice Edmunds.com, si avvicina a $ 46.000.

Anche così, è probabile che i prezzi delle auto usate si avvicinino a quelle nuove. Dall’inizio della pandemia, i prezzi dei veicoli usati sono aumentati del 42%, più del doppio rispetto a quelli nuovi. Il mese scorso, il prezzo medio dei veicoli usati era del 63% del costo medio dei veicoli nuovi. Prima della pandemia, era del 54%.

A questo punto, Schrier deve dire agli acquirenti a basso reddito che ha pochissimi veicoli usati per venderli.

“Quella che era un’auto da $ 5.000”, ha detto, “ora è $ 8.000. Quella che era $ 8.000 ora è $ 11.000 o $ 12.000”.

Comprese le tasse, le tasse, un acconto del 10% e un tasso di interesse di circa il 7,5%, il veicolo usato medio ora costa $ 520 al mese, anche se finanziato per una media di quasi sei anni, ha calcolato Edmunds.

$ 29.000 per un'auto usata media?  I potenziali acquirenti sono atterriti

Questa foto del 24 giugno 2021 mostra le auto usate in vendita a Oklahoma City. I prezzi delle auto usate sono aumentati così in alto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più esclusi dal mercato. Credito: AP Photo / Sue Ogrocki

Ivan Drury, un senior manager di Edmunds, ha affermato che, sebbene non tenga traccia dei prezzi dei veicoli usati rispetto al reddito familiare, pensa che novembre abbia segnato un record “nel peggiore dei modi possibili per l’accessibilità”.

I pagamenti mensili per il veicolo usato medio, ha osservato, erano $ 413 due anni fa, $ 382 cinque anni fa e $ 365 un decennio fa. Il pagamento medio di novembre di oltre $ 500 per un veicolo usato, ha affermato Drury, è circa la media necessaria cinque anni fa per un veicolo nuovo di zecca.

I prezzi dei veicoli usati sono così alti che Karl Hogan di Canonsburg, Pennsylvania, vicino a Pittsburgh, è riuscito il mese scorso a vendere rapidamente il suo piccolo pickup Toyota Tacoma del 2007, con più di 170.000 miglia su di esso. Anche con l’età e il chilometraggio del veicolo, un uomo dell’Ohio ha sborsato oltre $ 6.500 per questo.

Hogan non ha dovuto muoversi dal prezzo richiesto. Quando alcuni potenziali acquirenti gli hanno offerto meno soldi, ha detto loro: “Ho altri 12 ragazzi dietro di te”.

Una settimana prima della vendita, quando ha comprato la sua nuova Tacoma, Hogan era dall’altra parte dell’equazione. Il commerciante non si sposterebbe dal suo prezzo di adesivo di $ 38.000.

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Schrier Automotive a Omaha, Nebraska, si trova con un lotto di vendita parzialmente vuoto causato dall’elevata domanda di auto lunedì 29 novembre 2021. I prezzi delle auto usate sono aumentati così tanto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più valutati fuori dal mercato. AP Photo / Grant Schulte)

“Se non l’ho preso”, ha detto Hogan, “c’erano tre persone in attesa. Non potevo scendere, ma volevo un camion nuovo”.

David Paris, senior manager di JD Power, ha osservato che i prezzi dei veicoli usati sono direttamente legati al costo di quelli nuovi. Sebbene alcune case automobilistiche riferiscano che la fornitura di chip per computer sta gradualmente migliorando, i prezzi pagati dai rivenditori alle aste di veicoli usati hanno continuato a salire fino a novembre, ha affermato Paris.

“Non stiamo assistendo ad alcun abbassamento dei prezzi, il che è estremamente raro in questo periodo dell’anno”, ha affermato.

I nuovi concessionari di veicoli hanno circa 1 milione di veicoli disponibili a livello nazionale, appena un terzo della normale offerta, ha affermato Paris. E la stragrande maggioranza è già stata venduta.

Data la domanda repressa da parte dei consumatori, si prevede che i prezzi dei nuovi veicoli rimarranno storicamente elevati fino a quando l’offerta non tornerà a circa 2 milioni o 2,5 milioni e le case automobilistiche riprenderanno a scontare, il che potrebbe durare fino al 2023. Una volta che i prezzi dei nuovi veicoli si attenueranno, la pressione sui prezzi dei veicoli usati alla fine seguirebbe.

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    Le auto usate in vendita sono raffigurate giovedì 24 giugno 2021 a Oklahoma City. I prezzi delle auto usate sono aumentati così in alto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più esclusi dal mercato. Credito: AP Photo / Sue Ogrocki

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    Le auto usate in vendita sono raffigurate giovedì 24 giugno 2021 a Oklahoma City. I prezzi delle auto usate sono aumentati così in alto, così velocemente, che gli acquirenti vengono sempre più esclusi dal mercato. Credito: AP Photo / Sue Ogrocki

Tuttavia, anche dopo, la disponibilità di veicoli sarà limitata perché le fonti tradizionali di veicoli usati – le auto restituite da leasing e permute o vendute da società di noleggio – si sono sostanzialmente esaurite.

Nell’ultimo decennio, le auto di ritorno da leasing di due e tre anni sono state una delle principali fonti di veicoli usati quasi nuovi. Ma è stato allora che più di un terzo delle vendite di veicoli nuovi negli Stati Uniti erano leasing, una cifra ora scesa al 22%, ha affermato Drury di Edmunds. Poiché non ci sono molte auto nuove, le persone con contratti di locazione in scadenza spesso acquistano quelle auto una volta scaduti i contratti di locazione.

Le società di noleggio, un’altra fonte chiave di auto usate di ultimo modello, non possono acquistarne di nuove ora e tengono quelle che hanno. Alcune società di noleggio acquistano persino veicoli usati. Alla luce di tutti questi fattori, Parigi prevede che la carenza di auto usate peggiorerà fino al 2024.

Tra i pochi consumatori che ne trarranno vantaggio ci sono quelli che vogliono vendere un’auto usata e non devono necessariamente sostituirla. Il valore medio di permuta in ottobre, ha affermato Paris, è stato di $ 9.000, il doppio di quello dell’anno prima.

Ma per le persone che non hanno veicoli da scambiare e solo redditi modesti, le opzioni sono poche o nessuna. Paris di JD Power dice che se possono permetterselo, gli acquirenti dovrebbero prendere in considerazione un nuovo veicolo. Di recente è riuscito a ottenere un paio di migliaia di dollari dal prezzo dell’adesivo su un nuovo pickup Ram, anche se ha dovuto viaggiare dall’area di Washington, DC, a Filadelfia per raggiungere un rivenditore disponibile che aveva individuato cercando nei forum su Internet.

“Se guardi bene e sei disposto ad aspettare e viaggiare”, ha detto, “puoi trovare offerte per la maggior parte dei marchi”.


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