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Uno studio preliminare rileva che le verdure biologiche sono contaminate da un’ampia gamma di microbi patogeni

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Istopatologia dell’infezione da Helicobacter pylori in una fossa foveolare gastrica dimostrata nella biopsia gastrica endoscopica. Credito: Wikipedia.

Una nuova ricerca che sarà presentata al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID) di quest’anno a Lisbona, in Portogallo (23-26 aprile), suggerisce che le amebe causatrici di malattie che vivono su verdure a foglia organica possono proteggere gli agenti patogeni umani come Pseudomonas, Salmonella, e Helicobacter e rappresentano un potenziale rischio per la salute pubblica. Lo studio è della dott.ssa Yolanda Moreno e dei colleghi dell’Universitat Politècnica de Valencia in Spagna.

Le malattie di origine alimentare dovute al consumo di prodotti freschi contaminati sono comuni e possono avere gravi effetti sulla salute umana, specialmente se consumate crude. Vi è una crescente domanda di frutta e verdura coltivata biologicamente mentre le persone si sforzano di seguire diete sane e tra le preoccupazioni per la potenziale contaminazione da pesticidi, fertilizzanti chimici ed erbicidi. Tuttavia, durante la crescita, la raccolta, il trasporto e l’ulteriore lavorazione e manipolazione, i prodotti freschi possono essere contaminati da agenti patogeni di origine umana o animale, attraverso il contatto con il suolo, l’acqua di irrigazione, l’aria, la pioggia, gli insetti e durante il lavaggio industriale dei prodotti.

Le verdure possono essere contaminate da alcuni protozoi (organismi unicellulari) come le amebe a vita libera (FLA), che si nutrono di batteri e possono fungere da ospiti di batteri patogeni (i cosiddetti “cavalli di Troia”) che resistono alla digestione FLA e potrebbe essere una minaccia per la salute pubblica.

“Il cibo e gli ambienti legati al cibo creano un luogo di incontro ideale per amebe e batteri patogeni che vivono libere”, spiega il dott. Moreno. “Tuttavia, si sa relativamente poco sulla presenza e sulla diversità delle amebe a vita libera sulle verdure biologiche e sul loro ruolo nella trasmissione di agenti patogeni umani”.

Per condurre uno studio preliminare sul microbioma FLA isolato da verdure biologiche, i ricercatori hanno raccolto 17 campioni di lattuga e spinaci dai supermercati locali di Valencia tra novembre 2020 e maggio 2021.

Per studiare il grado di contaminazione, i ricercatori hanno utilizzato una tecnica metagenomica che identifica il DNA in tutti i batteri presenti all’interno di FLA. I risultati sono stati valutati per determinare quali tipi di microbi (microbioma) erano presenti in ciascun campione.

I principali tipi batterici identificati sono stati Flavobacterium (trovato nel 10% dei campioni vegetali) e Pseudomonas (10%), molti dei quali non causano malattie nell’uomo. Tuttavia, un terzo dei campioni (34%) conteneva 52 tipi di batteri potenzialmente patogeni tra cui Legionella, Salmonellae Arcobacter. Le infezioni risultanti possono causare malattie, tra cui polmonite e malattie gastrointestinali.

Inoltre, la specie FLA Vermamoeba vermiforme che comunemente causa gravi infezioni nell’uomo è stato riscontrato in un quinto (19%) dei campioni vegetali; e Acanthamoeba castellaniiche possono causare cecità ed encefalite sono stati identificati in quasi due terzi (63%) dei campioni.

“La presenza di batteri preoccupanti per la salute pubblica contenuti all’interno delle amebe a vita libera suggerisce che si tratta di veicoli in grado di trasmettere facilmente agenti patogeni in grado di raggiungere l’uomo e causare problemi di salute attraverso verdure biologiche contaminate”, afferma il dott. Moreno. “La contaminazione può derivare dal trattamento del suolo con fertilizzanti organici come letame e fanghi di depurazione e dall’acqua di irrigazione. Le verdure a foglia sono particolarmente suscettibili alla contaminazione fecale a causa della loro vicinanza al suolo e della probabilità che l’uomo le consumi senza cucinare. Il nostro i risultati sottolineano anche la necessità di educare il pubblico sulla manipolazione sicura e corretta delle verdure fresche biologiche prima di consumarle fresche o leggermente cotte”.

Nonostante i risultati importanti, gli autori osservano che lo studio includeva solo un piccolo campione di verdure biologiche a foglia provenienti da una città della Spagna e sono necessari studi più ampi da diversi paesi per comprendere meglio la qualità microbiologica e la sicurezza delle verdure biologiche.


Fornito dalla Società Europea di Microbiologia Clinica e Malattie Infettive

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