Un'assunzione eccessiva di zucchero semplice non influisce sulle funzioni cerebrali superiori?

L’eccessiva assunzione di saccarosio durante l’adolescenza provoca danni cellulari in gruppi di cellule non neuronali, inibendo l’assorbimento di glucosio dal sangue nel parenchima cerebrale, portando a disfunzioni di alcuni neuroni che causano i principali sintomi dei disturbi psichiatrici. Credito: TMIMS

C’è stato un notevole aumento dell’assunzione di zucchero semplice (saccarosio, zucchero isomerizzato (sciroppo di mais) da bevande e diete nella società moderna. L’assunzione di zuccheri semplici negli adolescenti, in cui si verificano frequentemente disturbi mentali, è superiore a qualsiasi altra generazione. Inoltre, i pazienti con disturbi mentali consumano circa 2 volte più zucchero rispetto agli individui sani di pari età e i pazienti con schizofrenia che consumano più saccarosio mostrano sintomi più gravi.Nonostante l’accumulo di prove, non è ancora dimostrato che un’eccessiva assunzione di zucchero contribuisca alla patogenesi di disturbi psichiatrici tra individui sensibili. Un’assunzione eccessiva di zucchero semplice non influisce sulle funzioni cerebrali superiori? I ricercatori hanno tentato di chiarire questa relazione causale.

Come gene di suscettibilità per il disturbo psichiatrico, i ricercatori hanno selezionato Glyoxylase-1 e Disrupted-in-schizofrenia-1. Combinando i topi eterozigoti con fattori ambientali di eccessiva assunzione di zucchero all’età della pubertà, hanno creato con successo un nuovo modello di topo che mostra vari sintomi simili a disturbi mentali, tra cui diminuzione della funzione di controllo sensomotorio, diminuzione della memoria di lavoro, iperattività, componente anormale della banda gamma nell’EEG. In altre parole, ciò dimostra la possibilità che l’eccessiva assunzione di zucchero semplice all’età della pubertà possa essere un fattore di rischio ambientale di disturbi psichiatrici.

Inoltre, analizzando questo topo modello, il team mirava a identificare i nuovi fenotipi e meccanismi di sviluppo del disturbo mentale. Hanno trovato “angiopatia microvascolare cerebrale”. Per verificare la generalità di questa scoperta, hanno utilizzato un cervello post-mortem di pazienti con schizofrenia e disturbo bipolare e hanno identificato un’angiopatia simile a quella osservata nei topi modello. Hanno anche scoperto che l’angiopatia era accompagnata da un’incorporazione alterata del glucosio nel parenchima cerebrale nel loro modello murino. Questi fenotipi sono stati prevenuti dalla somministrazione continua di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) prima dell’inizio della malattia e sono stati soppressi anche alcuni sintomi di tipo psichiatrico. In particolare, i pazienti utilizzati in questo studio non avevano necessariamente un record di eccessiva assunzione di saccarosio. Hanno sviluppato disturbi psichiatrici in varie circostanze di stress, suggerendo che i disturbi psichiatrici sono associati all’angiopatia nel cervello causata da vari stress ambientali, incluso lo stress metabolico.


Fornito dal Tokyo Metropolitan Institute of Medical Science

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