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Una maschera per il viso adatta al linguaggio potrebbe porre fine alla frustrazione della chat ovattata

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Il Giornale della Società Acustica d’America (2022). DOI: 10.1121/10.0010384″ width=”700″ height=”530″>
Foto della maggior parte delle maschere facciali con numeri corrispondenti alla Tabella I. La maschera 2 non viene mostrata perché è la stessa della maschera 1 ma con un disegno stampato su di essa. Le maschere 10–12 sembravano simili e quindi sono rappresentate dalla maschera 10. La maschera 13 (non mostrata) assomiglia alla maschera 15. Le maschere 18 e 19 (non mostrate) assomigliano alla maschera 3. Le maschere 20 e 21 (non mostrate) assomigliano alla maschera 7 Il punto sul labbro inferiore del manichino è stato utilizzato per allineare il microfono. Credito: Il Giornale della Società Acustica d’America (2022). DOI: 10.1121/10.0010384

Una nuova maschera per il viso progettata dai ricercatori di Manchester promette di porre fine allo stress e all’ansia che chi parla e ascolta quando si copre.

Progettato da un team delle Università di Manchester e Salford e dal Centro di ricerca biomedica di Manchester (BRC) del National Institute for Health and Care Research (NIHR), il design rivoluzionario proteggerà chi lo indossa da virus come il COVID-19.

La necessità di una copertura sicura ed efficace rimane importante per proteggere chi li indossa e gli astanti per alcuni gruppi. Questo può includere gli anziani o coloro che sono immunodepressi (hanno un sistema immunitario indebolito).

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Uno studio della dott.ssa Gaby Saunders, ricercatrice senior presso l’Università di Manchester, ha mostrato come le maschere opache fossero associate all’ansia e allo stress sia nell’oratore che nell’ascoltatore, stimolando il progetto.

Il dottor Saunders, che gestisce l’Hearing Device Center di Manchester BRC, ha affermato: “Le espressioni facciali sono ampiamente utilizzate nella comunicazione, anche tra le persone udenti, e la nostra ricerca ha mostrato come i portatori di maschere facciali si sentano meno connessi, meno disposti a impegnarsi in una conversazione.

“Ciò è collegato all’aumento dell’ansia e dello stress, nonché alla stanchezza, alla frustrazione e all’imbarazzo sia nell’ascoltatore che nell’oratore”.

Una borsa di “risposta rapida” di 12 mesi dalla ricerca e innovazione del Regno Unito (UKRI) ha consentito la ricerca agli audiologi dell’Università di Manchester, al Dr. Michael Stone, Marston Senior Research Fellow e al professor Kevin Munro, Honorary Consultant Clinical Scientist presso l’NHS dell’Università di Manchester Foundation Trust (MFT), per formare un team di esperti.

Il Dr. Stone, che è anche capo del programma di soluzioni ingegneristiche di Manchester BRC, ha consultato i membri della comunità dei non udenti e le persone con esperienza di perdita dell’udito.

Il feedback della comunità e di altri utenti ha consentito al team di perfezionare il design, che è stato convalidato in un recente documento in Il Giornale della Società Acustica d’America.

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Il professor Trevor Cox, del centro di ricerca sull’acustica dell’Università di Salford, e il team di Maker Space, anch’esso con sede lì, hanno sviluppato una maschera riutilizzabile a base di cotone, che ne ha consentito la produzione su larga scala.

Il design incorpora un pannello otticamente trasparente, supportato su un sottile “scaffold”, che produce meno smorzamento del suono rispetto a una maschera opaca convenzionale con il segnale acustico (suono) dalla bocca.

Il prof Cox ha dichiarato: “Riducendo il peso della plastica trasparente, potremmo impedire che le parti ad alta frequenza del parlato vengano perse nella maschera. L’impalcatura per sostenere il sottile foglio di plastica è accuratamente progettata per non ostacolare il suono”.

Il Dr. Stone ha dichiarato: “Questo è un brillante collegamento di due diverse attività accademiche, psicologia e fisica, per produrre benefici nel mondo reale per un’ampia gamma di persone. Il pannello ottico ha anche dimostrato di essere efficace nelle visiere e ora stiamo cercando partner commerciali in modo da estendere la portata dei progetti e dei prototipi, oltre a incorporare un nuovo materiale di filtrazione leggero sviluppato presso l’Università di Manchester”.


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