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Un viaggio virtuale al museo può migliorare la salute degli anziani bloccati a casa

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Gli scienziati sanno da tempo che l’isolamento sociale è associato a una serie di problemi di salute, tra cui l’aumento dei rischi di ictus e malattie cardiache, nonché il declino mentale e persino la morte prematura. I rischi sono particolarmente acuti per gli anziani, che hanno maggiori probabilità di essere socialmente isolati e soli. La pandemia di coronavirus ha solo esacerbato il problema a causa della necessità di distanziamento sociale, in particolare per proteggere la salute della popolazione anziana mondiale.

Ma le stesse tecnologie digitali che hanno aiutato i lavoratori a connettersi da remoto potrebbero aiutare gli anziani a diventare più sani fisicamente, mentalmente e socialmente se combinati con attività artistiche interattive. Questa è la conclusione di un nuovo studio pubblicato sulla rivista Frontiere in Medicina questo è il primo a dimostrare come le visite ai musei virtuali possano migliorare significativamente la qualità della vita degli anziani che sono bloccati a casa.

I ricercatori in Canada hanno collaborato con il Museo di Belle Arti di Montreal (MMFA) per studiare i potenziali vantaggi di condurre visite virtuali settimanali per un periodo di tre mesi. Lo studio ha reclutato 106 persone di età pari o superiore a 65 anni che vivono nell’area metropolitana di Montreal. La metà dei partecipanti ha frequentato visite guidate online una volta alla settimana, mentre il gruppo di controllo si è astenuto dal partecipare ad attività culturali nello stesso periodo.

L’arte migliora la vita

Il gruppo di intervento ha mostrato miglioramenti significativi nel loro isolamento sociale, benessere, qualità della vita e punteggi di valutazione della fragilità rispetto al gruppo di controllo, secondo il documento.

“Il nostro studio ha dimostrato che l’attività basata sull’arte può essere un intervento efficace”, ha affermato l’autore principale, il dott. Olivier Beauchet, professore all’Università di Montreal. “Su scala globale, questa attività partecipativa basata sull’arte potrebbe diventare un modello che potrebbe essere offerto nei musei e nelle istituzioni artistiche di tutto il mondo per promuovere un invecchiamento attivo e in buona salute”.

I maggiori vantaggi dei tour del museo virtuale di 45 minuti, che includevano anche una sessione di domande e risposte di 15 minuti alla fine con una guida del museo, erano la fragilità.

La fragilità si riferisce a una “condizione vulnerabile che espone gli individui a eventi avversi per la salute e disabilità che hanno un impatto negativo sulla loro qualità di vita e aumentano i costi sanitari e sociali”, ha spiegato Beauchet. “I sistemi sanitari e sociali devono affrontare la sfida di limitare la fragilità e le relative conseguenze negative sull’invecchiamento della popolazione”.

Un modo creativo per migliorare la salute

Il nuovo studio è un’estensione della ricerca precedente che ha studiato i potenziali benefici per la salute di un programma MMFA in corso per gli anziani chiamato “Thursdays at the Museum”. I risultati dello studio pilota a braccio singolo del 2018 hanno indicato che le attività artistiche ospitate dal museo possono migliorare il benessere, la qualità della vita e la salute degli anziani.

In effetti, il successo dello studio pilota ha portato a uno studio multinazionale triennale per testare l’efficacia di tali interventi basati sull’arte attraverso società e culture. Inoltre, il Centro di ricerca del Geriatric University Institute di Montreal, in collaborazione con MMFA e l’Università di Montreal, sta sviluppando un nuovo programma che unisce arte e salute chiamato Arts & Longevity Lab. Lo scopo del laboratorio è sviluppare, convalidare e promuovere interventi artistici per gli anziani.

Queste iniziative riflettono gli approcci sostenuti dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) per gestire le malattie croniche, secondo Beauchet. Ad esempio, l’OMS ha lanciato nel 2015 il programma per l’invecchiamento e la salute che includeva l’utilizzo di organizzazioni basate sulla comunità per promuovere la cultura come componente chiave del miglioramento della salute. Tradizionalmente, questo tipo di attività di prevenzione sanitaria ha avuto luogo nelle scuole, nei centri comunitari e nei luoghi di lavoro.

“Sebbene questi siano luoghi adatti che raggiungono un gran numero di persone, ci sono altre organizzazioni e settori che potrebbero diventare partner nella ricerca sulla salute pubblica e nello sviluppo delle pratiche”, ha affermato Beauchet. “I musei sono tra questi potenziali partner. Sono consapevoli dei bisogni delle loro comunità e di conseguenza stanno ampliando i tipi di attività che offrono”.


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