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Un nuovo studio sottolinea l’importanza di includere i dati demografici nei documenti di ricerca umana per ridurre le disparità di salute

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Nell’attuale numero di Il diario di chirurgia ossea e articolare, i redattori citano uno studio della LSU Health New Orleans che riporta che razza, etnia e stato socioeconomico sono stati raramente riportati e analizzati all’interno di articoli pubblicati nelle migliori riviste ortopediche. Hanno ringraziato gli autori della LSU Health per “aver fatto luce su questa importante questione”.

Lo studio LSU Health New Orleans ha identificato ed esaminato articoli di ricerca che coinvolgono soggetti umani pubblicati nel 2019 nelle due riviste di ortopedia generale statunitensi con il punteggio più alto:Ortopedia clinica e ricerca correlata e Il diario di chirurgia ossea e articolare. Gli articoli sono stati esaminati per determinare il tipo di studio che riporta la razza, l’etnia e una qualsiasi delle tre variabili dello stato socioeconomico come reddito, istruzione e assicurazione sanitaria e l’inclusione di questi dati demografici nelle analisi multivariabili.

Dei 156 articoli che hanno soddisfatto i criteri di inclusione, 56 (35,9%) hanno riportato la razza del paziente e 24 (15,4%) hanno riportato l’etnia del paziente. Il reddito è stato riportato in 13 (8,3%) degli articoli, l’istruzione in 23 (14,7%) e l’assicurazione sanitaria in 18 (11,5%). Dei 97 documenti che riportavano i risultati di analisi multivariabili, 30 (30,9%) includevano la razza nell’analisi e 21 (21,6%) riportavano una significatività associata alla razza. Reddito, istruzione e assicurazione sanitaria sono stati inclusi nelle analisi multivariabili rispettivamente in 7 (7,2%), 11 (11,3%) e 10 (10,3%) degli articoli.

Gli autori hanno scritto: “La mancata segnalazione dei dati demografici chiave rende difficile per i professionisti determinare se i risultati dello studio si applicano alle loro popolazioni di pazienti. Inoltre, quando gli interventi ortopedici vengono valutati senza tenere conto delle potenziali disparità demografiche, i medici possono erroneamente presumere che i benefici complessivi e i rischi riportati negli studi si applicano allo stesso modo a tutti i pazienti”.

Gli autori hanno concluso che “è probabile che questo problema non migliori sostanzialmente fino a quando le riviste ortopediche non richiederanno la segnalazione trasparente dei dati demografici. Idealmente, i descrittori per queste variabili dovrebbero essere standardizzati per consentire un confronto o un’aggregazione coerente dei dati”.

I coautori includevano Andrew G. Chapple, Ph.D.; Amy Bronstone, Ph.D.; Peter C. Krause, MD; e Vinod Dasa, MD, del Dipartimento di Ortopedia presso la LSU Health New Orleans School of Medicine, nonché gli ex studenti di medicina della LSU Health New Orleans Cody Crnkovic e Robert Quiring.

“La comprensione dell’impatto delle disuguaglianze e delle disparità di salute inizia innanzitutto con il riconoscere che c’è un problema”, afferma il dottor Dasa. “Fino a quando i nostri ricercatori non inizieranno a includere queste variabili nelle loro analisi, non comprenderemo veramente i problemi, per non parlare di risolverli”.


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