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Un nuovo studio rileva che l’accumulo di liquidi nell’orecchio medio è comune nei bambini piccoli sui ventilatori

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

I neonati e i bambini piccoli che necessitano di una tracheostomia, un tubo inserito chirurgicamente nella trachea per alleviare i problemi respiratori, corrono un rischio elevato di accumulare liquidi dietro il timpano quando sono su un ventilatore. Questa è la conclusione di un nuovo studio, pubblicato nel Giornale internazionale di otorinolaringoiatria pediatrica, dai chirurghi della testa e del collo dell’UT Southwestern. Questo accumulo di liquido, chiamato versamento dell’orecchio medio, può metterli a rischio di infezioni alle orecchie, perdita dell’udito e ritardi nello sviluppo della parola e del linguaggio.

“La maggior parte del tempo in cui questi bambini vengono assistiti, l’attenzione si concentra su problemi più urgenti ai polmoni e al cuore”, ha affermato il leader dello studio Stephen R. Chorney, MD, MPH, assistente professore di Otorinolaringoiatria-Chirurgia della testa e del collo presso UTSW e Otorinolaringoiatra Pediatrico presso Children’s Health. “Ma il nostro studio suggerisce che dovremmo anche essere consapevoli di cose che potrebbero sembrare più banali, come i versamenti all’orecchio, perché possono avere un impatto sulle capacità di comunicazione e sulle pietre miliari dello sviluppo in una popolazione vulnerabile di bambini”.

Molti bambini piccoli che richiedono una tracheostomia nascono prematuramente con polmoni sottosviluppati o vie aeree strette. In questi casi, i medici possono collegare un ventilatore meccanico, una forma di supporto vitale per aiutare un bambino a respirare, al tubo tracheostomico.

Il versamento dell’orecchio medio (MEE) è un problema comune a tutti i bambini piccoli. Quasi un bambino su dieci ha tubi auricolari posizionati per aiutare a eliminare questo fluido, curare le infezioni e ridurre la perdita dell’udito. Il Dr. Chorney ei suoi colleghi sospettavano, sulla base delle loro stesse osservazioni, che i bambini dipendenti da tracheostomia su un ventilatore potessero essere a più alto rischio di MEE.

Il nuovo studio ha seguito 94 bambini che hanno ricevuto una tracheostomia prima dei due anni al Children’s Medical Center di Dallas tra il 2015 e il 2020. In media, i bambini sono stati sottoposti a tracheostomia a 5 mesi e quindi periodicamente avrebbero ottenuto test dell’udito per determinare la presenza di MEE. Nei due anni successivi alla tracheostomia, il 74% dei bambini che necessitano di ventilazione meccanica ha sviluppato almeno un MEE mentre solo il 31% di quelli non sottoposti al ventilatore ha sviluppato un MEE. Durante il controllo per età, diagnosi di sindrome craniofacciale e risultato del test dell’udito neonatale, la ventilazione meccanica prediceva la presenza di un MEE. Inoltre, tra tutti i bambini con una tracheostomia, l’80% dei MEE è persistito per almeno diversi mesi, tra più esami dell’udito.

“Queste informazioni ci consentono di avere un punto di riferimento obiettivo quando comunichiamo con i genitori”, ha affermato il dottor Chorney. “Sappiamo che questo è un fenomeno comune e potremmo prendere in considerazione i tubi auricolari in alcuni di questi bambini”.

Poiché il posizionamento dei tubi auricolari richiede un’anestesia generale, alcuni bambini con una tracheostomia su supporto del ventilatore potrebbero non essere buoni candidati per la procedura e i nuovi dati aiutano i medici a valutare rischi e benefici. In studi futuri, il Dr. Chorney vorrebbe esplorare l’impatto dei MEE sull’udito e sulla comunicazione in questa popolazione.

“Quello che ci auguriamo è che se siamo più vigili nello screening e nell’affrontare i MEE in questi bambini, si possano ottenere risultati positivi sullo sviluppo della parola e del linguaggio”, ha affermato. “Ma abbiamo bisogno di più dati su questo.”

Altri ricercatori dell’UTSW che hanno contribuito a questo studio includevano Erin M. Wynings, Hussein Jaffal, Rachel St. John e Romaine F. Johnson.


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