Un nuovo studio mette in evidenza le principali opportunità di salute, le cause di morte per Coloradans

Malattie cardiovascolari, lesioni da trasporto, uso di tabacco e lombalgia sono tra gli indicatori di salute trattati in questo nuovo studio. Credito: Pexels, Pixabay

Gli scienziati della Colorado State University hanno utilizzato uno dei set di dati sulla salute globale più completi al mondo per analizzare le cause di decessi e disabilità in Colorado per un periodo di 29 anni, dal 1990 al 2019. L’analisi includeva fattori di rischio per cattiva salute e decessi, rendendo lo studio unico, secondo il dott. David Rojas-Rueda, autore senior dello studio e assistente professore di epidemiologia presso il Dipartimento di Scienze della salute ambientale e radiologica della CSU.

Le malattie cardiovascolari e le neoplasie, o tumori, hanno rappresentato la metà dei decessi in Colorado durante questo periodo di tempo. In numeri relativi, il Colorado ha visto un miglioramento degli indicatori di salute osservati nello studio negli ultimi 29 anni, con tassi di mortalità e disabilità che rappresentano l’invecchiamento della popolazione.

I ricercatori hanno stimato che il numero di decessi nello stato è quasi raddoppiato, passando da 21.171 a 40.724 decessi nel 1990 e nel 2019, rispettivamente.

Inoltre:

  • Le morti premature dovute all’HIV/AIDS sono diminuite dell’82% e gli infortuni durante i trasporti sono diminuiti del 40%
  • I principali fattori di rischio per le morti premature erano l’uso di tabacco, l’uso di droghe, l’indice di massa corporea elevato, l’uso di alcol e la glicemia alta
  • Il consumo di sostanze è aumentato del 140%, mentre il diabete e le malattie renali sono aumentati del 30%
  • Le principali cause di disabilità e morte combinate erano lombalgia, disturbi da uso di oppiacei, cardiopatia ischemica, disturbi muscoloscheletrici e malattia polmonare ostruttiva cronica.

La ricerca è stata pubblicata il 28 dicembre nel Giornale internazionale di ricerca ambientale e sanità pubblica. I ricercatori hanno utilizzato i dati del Global Burden of Disease Study prodotto dall’Institute for Health Metrics and Evaluation dell’Università di Washington.

Rojas-Rueda ha collaborato alla ricerca con Jen Roux, che ha recentemente completato un master presso la Colorado School of Public Health della CSU. L’analisi fornisce uno sguardo d’insieme sullo stato di salute dei residenti in Colorado, appena prima della pandemia.

Necessità di affrontare i disturbi muscoloscheletrici, il tabacco e l’uso di droghe

Di tutti i risultati, Rojas-Rueda ha affermato che vedere il tabacco in cima alla lista dei fattori di rischio è stato un po’ sorprendente.

“Dovrebbe essere un problema minore, rispetto a anni fa, prima che le persone fossero consapevoli dei rischi per la salute”, ha detto. “Ma quando colleghi l’idea che l’esposizione al tabacco non diventerà una disabilità o un problema di salute fino a molti anni dopo, causando cancro ai polmoni, problemi respiratori e cardiovascolari, ha senso. È un promemoria che dovremmo ancora prestare attenzione ai messaggi di salute pubblica relativi al tabacco».

Come nel resto del paese, l’uso di droghe e oppiacei ha un impatto importante sulla salute dei Coloradiani. Rojas-Rueda ha affermato che si tratta di un’area difficile da affrontare e che gli operatori della sanità pubblica e i funzionari del governo dovrebbero lavorare più strettamente insieme per affrontare questi problemi.

La scoperta più sorprendente? Roux ha detto che è stato l’impatto dei disturbi muscoloscheletrici, in particolare la lombalgia, sulla disabilità generale in Colorado.

“Quando penso alle malattie debilitanti, non mi viene in mente la lombalgia”, ha detto. “È interessante vedere l’ampio impatto in Colorado e anche negli Stati Uniti”.

Su scala globale, la lombalgia è la principale causa di disabilità.

‘Dobbiamo fare di meglio’

Rojas-Rueda ha affermato che i risultati potrebbero aiutare i responsabili delle politiche a indirizzare i problemi di salute pubblica in modo più completo. Di recente è stato nominato membro del nuovo Comitato consultivo per la giustizia ambientale dello stato, parte del Dipartimento della sanità pubblica e dell’ambiente del Colorado.

L’epidemiologo ha affermato che lo stato può anche adottare nuove strategie basate sulle misure di sanità pubblica che stanno andando bene.

“Con la diminuzione delle morti premature legate all’HIV e alle lesioni da trasporto, possiamo conoscere questi approcci, come stiamo gestendo quei fattori di rischio e applicarli nelle aree che necessitano di maggiore aiuto”, ha affermato.

Roux ha affermato che i fattori di rischio offrono opportunità per provare a cambiare i comportamenti.

“Una volta identificato un fattore di rischio, è possibile valutare quale intervento deve essere attuato per migliorare i risultati sulla salute”, ha affermato.

I dati per il 2020 non saranno disponibili fino alla primavera del 2022, ma Rojas-Rueda ha affermato che sebbene il COVID-19 sarà tra le diagnosi principali, non crede che i risultati cambieranno molto dall’inizio della pandemia.

“Questi problemi di salute rimarranno quando la pandemia diminuirà”, ha detto. “E dobbiamo anche essere preparati per quello che dovremo affrontare dopo che la pandemia si sarà in qualche modo sollevata, in futuro. Questo studio è un altro promemoria che dobbiamo fare meglio”.


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