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Un divieto totale di fumare non migliorerebbe l’aspettativa di vita in buona salute per 40 anni

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

L’impatto negativo del fumo sulle disuguaglianze sanitarie nel Regno Unito significa che anche se il fumo smettesse domani, i benefici per la salute completi non sarebbero visibili fino a 40 anni dopo.

Una nuova ricerca mostra che il massimo miglioramento che ci si potrebbe aspettare da una completa cessazione del fumo è solo di circa 2,5 anni invece dei 6,3 anni interi che separano i fumatori da quelli che non hanno mai fumato.

La ricerca dell’International Longevity Center (ILC) e della Bayes Business School, intitolata “Leveling Up—The Great Health Challenge”, mostra come le disuguaglianze sanitarie, in particolare il fumo, influiscano sulla salute e sul futuro lavorativo del Regno Unito. I risultati affermano che l’obiettivo del governo del Regno Unito di aumentare di cinque anni l’aspettativa di vita in buona salute entro il 2035 è irraggiungibile e può essere raggiunto solo se vengono adottate politiche molto più audaci.

Le conclusioni arrivano prima della pubblicazione di un Libro bianco del governo sulle disparità sanitarie e del Piano per il controllo del tabacco 2017-2022, entrambi in uscita quest’anno, che mira a rendere l’Inghilterra “libera dal fumo” entro il 2030. La cosa più preoccupante è che il rapporto afferma che anche se tutto il fumo smettesse domani, l’impatto potrebbe richiedere 40 anni per risolversi.

Il rapporto, guidato dal professor Les Mayhew della Bayes Business School, evidenzia che l’aspettativa di vita è aumentata di più anni rispetto agli anni sani dal 2001, con un conseguente aumento del tempo trascorso in cattiva salute. I fattori che contribuiscono a ciò includono l’invecchiamento della popolazione, comportamenti negativi per la salute come il fumo e il successo del SSN nel mantenere in vita le persone.

Per mettere in prospettiva la ricerca, il fumo è la principale causa di morte e di cattiva salute nel Regno Unito. È implicato nei decessi per cancro, malattie cardiache e respiratorie, causando circa 75.000 decessi all’anno in Inghilterra e mezzo milione di ricoveri ospedalieri (92.000 decessi in tutto il Regno Unito). Colpisce tutte le età: ad esempio, la salute di un fumatore di 34 anni è la stessa di una persona di 40 anni che non ha mai fumato.

Anche la geografia del fumo e dei decessi associati al cancro del polmone è fortemente correlata con l’aspettativa di salute e con la privazione. Le autorità locali con la più alta prevalenza di fumo, come classificate dall’Office for National Statistics sul loro indice di fumo, sono Blackpool, Kingston upon Hull, Barking e Dagenham. Quelli classificati più bassi sono Richmond upon Thames e Windsor.

Il professor Mayhew, capo della ricerca globale presso l’ILC e professore di statistica presso la Bayes Business School (ex Cass), ha affermato che non esiste un proiettile d’argento per districare la rete su come risolvere questo problema.

“Le sfide coinvolte nel miglioramento dell’aspettativa di vita in buona salute includono i fattori di rischio interconnessi associati al fumo, come la lotta contro le malattie mentali, l’abuso di droghe, l’obesità, la povertà abitativa e la privazione, tra gli altri. Significa che mentre affrontare il fumo frontalmente è un benvenuto e passo necessario, è solo l’inizio di un viaggio molto più grande verso il salire di livello”.

“Con differenze fino a 15 anni nell’aspettativa di salute tra le aree più sane e quelle meno sane, la possibilità di salire di livello è sicuramente lì: le politiche devono solo essere molto più audaci per avere successo”.


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