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Un comune fattore di rischio per il morbo di Alzheimer può predisporre i portatori a un grave COVID-19

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Credito: Pixabay/CC0 Dominio pubblico

Uno studio condotto presso l’Università di Helsinki e l’Helsinki University Hospital (HUS) suggerisce che l’allele APOE4 può anche aumentare le microemorragie cerebrali legate al COVID-19 e associarsi all’affaticamento mentale correlato al lungo COVID-19.

Circa un terzo dei finlandesi è portatore dell’allele APOE4, una variante genetica che predispone i portatori al morbo di Alzheimer. A livello globale, i ricercatori hanno riportato osservazioni che mostrano un legame tra APOE4 e COVID-19, sia in termini di maggiore suscettibilità all’infezione da SARS-CoV-2 che di mortalità da COVID-19. Ora, un gruppo di ricerca dell’Università di Helsinki e dell’ospedale universitario di Helsinki (HUS) ha studiato il legame tra l’allele APOE4 e la gravità del COVID-19 nella popolazione finlandese.

Il gruppo multidisciplinare ha anche studiato i microscopici cambiamenti cerebrali nei cadaveri che avevano sofferto di COVID-19, nonché il legame tra l’APOE4 e i sintomi di affaticamento mentale sperimentati sei mesi dopo l’insorgenza della malattia.

Le nuove scoperte sono state pubblicate nel Acta Neuropathologica Communications rivista.

“Il comune allele ε4 del gene APOE sembra essere associato a un aumentato rischio di COVID-19 grave nella popolazione finlandese. Il significato di APOE4 è enfatizzato nella popolazione finlandese, il che potrebbe essere dovuto alla sua omogeneità genetica”, afferma Liisa Myllykangas, neuropatologo consulente dell’Università di Helsinki e della HUS.

L’allele APOE4 più che raddoppia il rischio di grave COVID-19

Secondo i risultati, il rischio di sviluppare una forma di COVID-19 che richiede cure intensive è più che raddoppiato nei portatori dell’allele APOE4. Inoltre, nello studio tra i portatori di questo allele sono state riscontrate emorragie più microscopiche nel cervello a causa di un grave COVID-19, rispetto ad altri.

Secondo il primario, l’intensivista Johanna Hästbacka, l’APOE4 può anche influenzare la gravità di alcuni sintomi a lungo termine, specialmente nei casi di COVID-19 che richiedono il ricovero in ospedale.

“Nello studio, l’affaticamento mentale, che è stato definito come difficoltà nel dirigere l’attenzione e nel concentrarsi, è emerso come uno di questi sintomi”, afferma Hästbacka.

Sono necessarie ulteriori ricerche

Myllykangas sottolinea che nei dataset ora studiati, il numero di pazienti COVID-19 era relativamente piccolo e i risultati devono a questo punto essere considerati indicativi.

“Per accertare i nostri risultati, questi fenomeni devono essere studiati in set di dati più grandi”, osserva.

Un’importante domanda a cui non è stata data risposta nello studio è la connessione tra COVID-19 e l’insorgenza di disturbi della memoria nei portatori di APOE4.

“Per rispondere a questa domanda, sono necessari studi di follow-up a lungo termine sui pazienti guariti da COVID-19, così come la ricerca di base focalizzata sugli effetti combinati dell’APOE4 e dell’infiammazione sistemica sui meccanismi della memoria nel cervello. Il nostro gruppo di ricerca ha ha già avviato queste linee di ulteriore ricerca presso l’Università di Helsinki e HUS”, afferma Myllykangas.

Lo studio ha utilizzato i dati di ricerca del progetto FinnGen che combina i dati del genoma prodotti da campioni di biobanche con i dati sanitari compilati dai registri nazionali. I risultati si basano su dati relativi a oltre 46.000 individui, di cui oltre 2.600 con diagnosi di COVID-19. Inoltre, nello studio sono stati inclusi campioni di tessuto raccolti da 21 individui deceduti che avevano sofferto di COVID-19 allo scopo di indagare sui cambiamenti microscopici nel cervello. Per studiare i sintomi dell’affaticamento mentale, i ricercatori hanno utilizzato il set di dati RECOVID in cui i pazienti sono stati divisi in tre gruppi in base alla gravità della malattia. Il set di dati includeva anche un gruppo di controllo sano. In tutto, il set di dati RECOVID comprendeva 156 soggetti di studio.


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