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Tutto quello che c’è da sapere sulla perimenopausa

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

È ora di parlare di perimenopausa. Tua madre, tua nonna e sua nonna probabilmente si riferivano a questo passaggio alla menopausa come “il cambiamento”, se lo menzionavano. Oggi, con la ricerca in corso e il riconoscimento dell’importanza e dell’unicità della salute delle donne, c’è molto da discutere.

“La perimenopausa è come la pubertà, ma può sembrare più estrema”, afferma l’ostetrica e ginecologa Mary Rosser, MD, Ph.D., del cambiamento di vita. “Le donne iniziano a sperimentare cambiamenti ben prima della menopausa. Sfortunatamente, invece di un bel declino uniforme, il cambiamento non è uniforme. Gli ormoni sono in flusso mentre le ovaie si rilassano”.

Metà della popolazione mondiale (donne e persone assegnate femmine alla nascita) sperimenta direttamente la perimenopausa e l’altra metà (uomini e persone assegnate maschi alla nascita) la vive indirettamente. E non esistono due perimenopausa uguali.

Abbiamo parlato con Rosser, che è Richard U. ed Ellen J. Levine Assistant Professor of Women’s Health in Obstetrics & Gynecology presso la Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons e direttrice della salute integrata delle donne presso la Columbia University Irving Medical Center, per scoprirlo di più.

Cos’è la perimenopausa?

Peri significa vicino e perimenopausa è il momento in cui si passa dall’avere periodi regolari a non averne nessuno in menopausa (la menopausa inizia ufficialmente 12 mesi dopo l’ultimo periodo).

La fine delle mestruazioni riflette la fine dell’ovulazione. Quando le ovaie smettono di rilasciare uova e la produzione di estrogeni rallenta, si verificano cambiamenti in tutto il corpo. È un processo graduale, che produce effetti diversi in ogni donna.

Quali sono i sintomi della perimenopausa?

I sintomi della perimenopausa non sono universali. Ogni donna ha la sua perimenopausa unica. Per periodi di tempo variabili e in varia misura, le donne possono sperimentare vampate di calore, palpitazioni cardiache, emicrania, affaticamento e/o aumento di peso. E l’intensità e la durata dei sintomi possono cambiare nel tempo.

Altri sintomi comuni, che possono verificarsi in qualsiasi momento, con regolarità, tempistica e natura che variano da persona a persona:

  • Sudorazioni notturne (vampate di calore notturne)
  • Disturbi del sonno (da vampate di calore o cambiamenti ormonali)
  • Difficoltà di concentrazione; dimenticando i nomi
  • Mal di testa
  • Depressione e/o ansia (soprattutto se predisposti; squilibri ormonali possono peggiorare la situazione)
  • Dolori articolari
  • Secchezza vaginale, dolore nei rapporti sessuali
  • Alterazioni urinarie

Non ci sono prove che la perimenopausa causi direttamente un aumento di peso, ma può causare una ridistribuzione del peso su pancia, fianchi e cosce. Questo è descritto come un passaggio da un corpo a forma di pera a uno a forma di mela. Ed è un cambiamento che molte donne possono aspettarsi, anche quelle che sono magre.

La famiglia può essere il modo migliore per prepararti. Chiedi a tua madre, tua sorella maggiore, le tue zie: quando hanno smesso di avere il ciclo? Chiedi loro quali sintomi hanno avuto prima. Chiedi loro quanto è durato. Potrebbero non avere familiarità con il termine perimenopausa, o sentirsi a proprio agio nel parlarne, perché solo ora stiamo dando più rispetto a questa fase della vita. Ma le loro esperienze possono segnalare cosa puoi aspettarti.

Perché c’è un passaggio alla menopausa?

Quando un organo smette di funzionare naturalmente c’è un declino della funzione, non un arresto istantaneo. Di conseguenza, non c’è un arresto immediato delle ovaie o dei livelli ormonali.

A che età inizia la perimenopausa?

L’età media negli Stati Uniti è 47 anni. Tuttavia, non possiamo prevedere quando si verificherà la perimenopausa. “È qualcosa che vediamo nello specchietto retrovisore”, dice Rosser.

Se pensi di essere in perimenopausa precoce (sotto i 40 anni) consulta il tuo medico. Vuoi confermare che non ci sono condizioni di base, considerare le opzioni di trattamento, discutere dello stato di fertilità e parlare della riduzione del rischio di futuri problemi di salute, come l’osteoporosi e le malattie cardiache.

Come fai a sapere che sei in perimenopausa?

Forse il tuo ciclo sta arrivando a intervalli più brevi o meno frequentemente del solito. Potrebbe essere più pesante o più leggero. Un cambiamento nella regolarità, nei tempi, nella natura delle mestruazioni – qualsiasi cosa irregolare nello schema di sanguinamento mestruale mese dopo mese – potrebbe essere un segno che la perimenopausa è iniziata.

Se stai saturando assorbenti o tamponi ogni ora, sanguini tra i periodi o hai periodi più lunghi, contatta il medico. Potrebbe essere un segno di un’altra condizione.

Dovresti verificare di essere in perimenopausa?

Non è necessario confermare questa fase della vita, ma parla con il tuo medico se la qualità della tua vita è influenzata negativamente dai sintomi. Poiché gli ormoni fluttuano durante la perimenopausa, i test attualmente disponibili potrebbero non essere utili per la verifica.

Quanto dura la perimenopausa?

La perimenopausa può durare da quattro a 10 anni. La buona notizia è che uno di quegli anni è l’ultimo, perché la perimenopausa finisce dopo 12 mesi di assenza del ciclo.

Come sopravvivere alla perimenopausa

Se i sintomi della perimenopausa influiscono sulla qualità della tua vita, se sono fastidiosi, se sono spaventosi o se semplicemente non sei sicuro di cosa stia succedendo, Rosser suggerisce di contattare il tuo medico.

Avvia un diario o usa un’app di monitoraggio del ciclo per registrare il primo e l’ultimo giorno del ciclo. Annota i sintomi indesiderati e fastidiosi. Dopo tre o quattro mesi, parla con il tuo medico dei modi per alleviare i sintomi.

E parla con i tuoi cari. “Altri cambiamenti nella vita spesso si scontrano con la perimenopausa”, afferma Rosser, come genitori anziani o malati, carriere, figli e relazioni con i partner. I partner possono sentirsi allarmati e persino alienati dai sintomi della perimenopausa come la bassa libido, che possono aggiungere stress alla relazione. “Vai avanti. I sintomi della perimenopausa sono reali. Fai un dialogo.”

Abbraccia il cambiamento

“È sconcertante e può essere spaventoso quando si verificano cambiamenti ormonali”, afferma Rosser. “Ma le transizioni sono un ottimo momento nella vita per dire: cosa farò per ottimizzare la mia vita e la mia salute? Pensa alla perimenopausa come a un invito all’azione. Non è l’inizio della fine”.


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