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Trovata app Smartwatch per rilevare con precisione la fibrillazione atriale

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

La fibrillazione atriale (AFib) è stata confermata in quasi il 94% delle persone che inizialmente erano state identificate come segni di disturbo del ritmo cardiaco da un’applicazione smartwatch e che sono state seguite da un medico, in uno studio presentato alla 71a edizione scientifica annuale dell’American College of Cardiology Sessione.

Lo studio, che ha coinvolto più di 2,8 milioni di partecipanti, è il più grande studio fino ad oggi per dimostrare come le tecnologie indossabili di consumo possono essere utilizzate per lo screening dei problemi cardiaci durante le attività quotidiane. I ricercatori hanno anche utilizzato l’app per schermare un sottogruppo di partecipanti per l’apnea ostruttiva del sonno e hanno scoperto che le persone segnalate per una possibile apnea notturna avevano 1,5 volte più probabilità di avere fibrillazione atriale rispetto a quelle che non lo erano. Ciò suggerisce che gli strumenti adatti per rilevare le due condizioni possono lavorare in sinergia per migliorare ulteriormente il monitoraggio della salute.

“Le tecnologie digitali consentono di aumentare la consapevolezza generale sull’AFib e sui suoi fattori di rischio, nonché di migliorare la prevenzione dell’AFib e delle sue complicanze”, ha affermato Yutao Guo, MD, professore di medicina interna presso la Chinese PLA Medical School e il Chinese PLA General Hospital di Pechino e l’autore principale dello studio. “Con l’impennata globale della tecnologia indossabile per lo screening della fibrillazione atriale, in particolare nel difficile contesto della pandemia di COVID-19, il presente studio fornisce una possibile soluzione per aiutare le persone a identificare possibili segni di fibrillazione atriale e a essere diagnosticati e curati prima”.

La fibrillazione atriale è il tipo più comune di disturbo del ritmo cardiaco, con sintomi che includono un battito cardiaco rapido o irregolare insieme a episodi di stordimento, dolore toracico e mancanza di respiro. Le persone con fibrillazione atriale hanno circa cinque volte più probabilità di subire un ictus rispetto alla popolazione generale perché un battito cardiaco irregolare può causare la formazione di ristagno e coaguli di sangue. Tuttavia, questo rischio può essere ridotto con una diagnosi e un trattamento precoci.

Lo studio, condotto in Cina, ha combinato i dati dei dispositivi intelligenti con i dati clinici per esaminare l’accuratezza dello screening della fibrillazione atriale mediante fotopletismografia, un metodo basato sulla luce per monitorare il flusso sanguigno utilizzato in molti dispositivi indossabili. I ricercatori hanno rintracciato più di 2,8 milioni di persone che hanno scaricato un’app di screening AFib su un dispositivo smart Huawei compatibile (un marchio di elettronica di consumo popolare in Cina). Il dispositivo intelligente utilizza la fotopletismografia per monitorare il polso di chi lo indossa e l’app applica un algoritmo per rilevare quando il ritmo cardiaco è anormale. Se è stato rilevato un ritmo anomalo, chi lo indossa verrebbe contattato da un medico per fissare un appuntamento per una valutazione clinica.

Nel corso di quattro anni (2018–2021), 12.244 utenti hanno ricevuto una notifica di sospetta fibrillazione atriale. Tra le 5.227 persone che hanno scelto di seguire un medico, la fibrillazione atriale è stata confermata nel 93,8% dei pazienti utilizzando strumenti diagnostici standard per fibrillazione atriale, tra cui valutazione clinica, elettrocardiogramma e monitoraggio Holter 24 ore su 24, in cui qualcuno indossa un dispositivo per monitorare l’attività cardiaca mentre è in movimento sulle loro attività abituali, compreso il sonno.

La fotopletismografia può essere utilizzata anche per rilevare i cambiamenti fisiologici che si verificano quando una persona soffre di apnea ostruttiva del sonno, una condizione che interrompe la respirazione durante il sonno. Studi precedenti hanno suggerito che circa la metà delle persone con fibrillazione atriale soffre anche di apnea notturna. In questo studio, 961.931 utenti di app sottoposti a screening per la fibrillazione atriale sono stati sottoposti a screening anche per segni di apnea notturna. Di questi, circa 18.000 sono stati informati che potrebbero avere la condizione. I risultati hanno anche mostrato un alto tasso di diagnosi di fibrillazione atriale in questo gruppo, con una probabilità 1,5 volte maggiore di ricevere una diagnosi di fibrillazione atriale tra coloro che erano stati segnalati per apnea notturna rispetto a quelli che non lo erano.

“Questo approccio di screening per la fibrillazione atriale guidato dai consumatori evidenzia l’aumento del rischio di rilevare episodi di fibrillazione atriale prevalenti nel tempo e la necessità di modificare l’apnea ostruttiva del sonno e altri fattori di rischio che aumentano la suscettibilità alla fibrillazione atriale”, ha affermato Guo. “Saranno necessari studi futuri per passare all’utilizzo della tecnologia ‘intelligente’ per aiutare a gestire la fibrillazione atriale e i fattori di rischio che aumentano la suscettibilità alla fibrillazione atriale, nonché per valutare atteggiamenti e preoccupazioni relative a questo strumento di salute digitale”.

Mentre lo studio ha utilizzato dispositivi Huawei, dispositivi più comuni negli Stati Uniti come Apple Watch o FitBit hanno una tecnologia fotopletismografica simile che può essere utilizzata per misurare il polso di una persona e rilevare anomalie.

Una limitazione dello studio è che solo il 53,3% di coloro che hanno ricevuto una notifica di sospetta fibrillazione atriale ha effettivamente seguito un medico per un’ulteriore valutazione. I ricercatori non sono stati in grado di verificare se gli individui rimanenti avessero confermato clinicamente la fibrillazione atriale o determinare il motivo per cui non hanno seguito una valutazione della salute.


Maggiori informazioni:
Yutao Guo et al, Screening guidato dai consumatori per la fibrillazione atriale: un rapporto dalla coorte di estensione a lungo termine di prova mAFA-II, 71a sessione scientifica annuale dell’American College of Cardiology, 3 aprile 2022

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