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Trovare la giusta strategia di memoria per rallentare il declino cognitivo

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Qual è il modo migliore per migliorare la memoria con l’età? Si scopre che dipende, suggerisce un nuovo studio. Ma il tuo insegnante di matematica di quarta elementare potrebbe aver pensato a qualcosa con quella frase per aiutarti a ricordare come risolvere un problema complicato: per favore, scusa la mia cara zia Sally.

Un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università del Michigan e del Penn State College of Medicine ha confrontato due approcci per le persone con una forma precoce di perdita di memoria.

I due sono l’allenamento della strategia mnemonica, che mira a collegare ciò che qualcuno sta cercando di ricordare a qualcos’altro come una parola, una frase o una canzone (come il mnemonico della cara zia Sally) e l’allenamento di recupero distanziato, che aumenta gradualmente la quantità di tempo tra prove per ricordare qualcosa.

Le persone con lieve deterioramento cognitivo, che possono, ma non sempre portano a una diagnosi successiva del morbo di Alzheimer, sono state in grado di ricordare meglio le informazioni quando hanno utilizzato uno di questi approcci di training cognitivo. Tuttavia, i dati e le scansioni cerebrali che hanno rivelato quali aree del cervello erano più attive, hanno mostrato che ogni attività funziona in modo diverso.

“La nostra ricerca mostra che possiamo aiutare le persone con decadimento cognitivo lieve a migliorare la quantità di informazioni che apprendono e ricordano; tuttavia, diversi approcci di allenamento cognitivo coinvolgono il cervello in modi distinti”, ha affermato Benjamin Hampstead, Ph.D. Hampstead è professore di psichiatria presso la Michigan Medicine e il VA Ann Arbor Healthcare System. Dirige il programma di ricerca sugli interventi basati sulla cognizione e sulla neuromodulazione, guida il Clinical Core e co-dirige il Neuroimaging Core presso il Michigan Alzheimer’s Disease Research Center, finanziato a livello federale.

“L’allenamento della strategia mnemonica ha aumentato l’attività nelle aree cerebrali spesso colpite dal morbo di Alzheimer, il che probabilmente spiega perché questo approccio di formazione ha aiutato i partecipanti a ricordare più informazioni e più a lungo”, ha affermato Hampstead. “Al contrario, coloro che hanno completato l’allenamento basato sulle prove hanno mostrato una ridotta attività cerebrale, che suggerisce che stessero elaborando le informazioni in modo più efficiente”.

Hampstead e il suo team hanno lavorato con Krish Sathian, MBBS, Ph.D., professore e presidente del Dipartimento di Neurologia della Penn State e direttore del Penn State Neuroscience Institute. Sathian ha osservato che è probabile che gli approcci di training cognitivo diventino sempre più importanti in sinergia con i nuovi trattamenti farmacologici all’orizzonte per chi soffre di disturbi neurodegenerativi.

Andando avanti, Hampstead ha affermato che ricercatori e medici possono utilizzare questo tipo di informazioni per aiutare a identificare i trattamenti non farmacologici più adatti ai loro pazienti con compromissione della memoria.

La ricerca è stata pubblicata in Alzheimer e demenza.


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