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Supporto digitale per la riduzione del consumo di alcol

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Marcus Bendtsen, professore associato all’università di Linköping. Credito: Magnus Johansson

Uno strumento di supporto digitale sul telefono può aiutarti se desideri ridurre il consumo di alcol. I ricercatori dell’Università di Linköping hanno sviluppato e valutato uno strumento digitale che aiuta le persone a ridurre l’assunzione di alcol da sole.

“All’inizio dello studio, i partecipanti hanno indicato che era molto importante per loro ridurre il consumo di alcol. Ma la maggior parte ha indicato di non sapere come farlo. Coloro che hanno avuto accesso al supporto digitale hanno iniziato a sentirsi di più sicuri di come potrebbero effettivamente cambiare il loro comportamento”, afferma Marcus Bendtsen, che ha condotto lo studio ed è professore associato presso il Dipartimento di salute, medicina e scienze della cura dell’Università di Linköping.

Marcus Bendtsen ritiene che si discuta troppo poco sui metodi concreti per creare un cambiamento duraturo. Non bastano i messaggi di avviso e la comunicazione dei rischi dei vari comportamenti. In Svezia, la vendita di alcolici è regolata dallo stato e la tassa sull’alcol è relativamente alta. Nonostante ciò, il consumo di alcol è rimasto allo stesso livello per molto tempo. Circa 3 adulti su 10, ovvero 3 milioni di svedesi, bevono alcolici in modo tale da essere classificati come alcolici a rischio. In questi casi, il rischio di malattie come cancro, ictus e problemi cardiaci è notevolmente più alto. Le persone che bevono rischiose sono anche molto più a rischio di altre conseguenze negative fisiche e psicologiche, così come i familiari e le altre persone vicine al bevitore. I ricercatori dietro lo studio, che è stato pubblicato sulla rivista Medicina BMCha cercato un nuovo modo per raggiungere chi vuole aiuto per bere di meno.

“Le persone che vogliono smettere di fumare sono incoraggiate e supportate da coloro che le circondano. Ma c’è uno stigma nel voler smettere di bere alcolici. C’è una concezione comune secondo cui si dovrebbe essere in grado di gestire il proprio consumo di alcol, e molti non cercano aiutare, anche se vogliono cambiare il loro comportamento”, afferma Marcus Bendtsen.

Il supporto digitale, come un’app mobile o il supporto online, potrebbe essere un modo per raggiungere più persone che hanno bisogno di aiuto. Gli strumenti digitali possono essere ampliati e utilizzati da molti, senza che i costi aumentino di molto. Possono anche funzionare meglio per le persone che non vogliono rivolgersi al sistema sanitario, perché uno strumento digitale può essere utilizzato senza contatto personale. Nessun altro deve sapere che usi lo strumento, che riduce la barriera dello stigma per cercare aiuto.

Per indagare se il loro strumento digitale potesse contribuire a ridurre il consumo di alcol, i ricercatori volevano contattare le persone proprio nel momento in cui erano motivate a ridurre il consumo di alcol. I partecipanti allo studio sono stati reclutati online attraverso annunci pubblicitari mirati mostrati a persone in cerca di informazioni su come bere meno alcolici. Coloro che hanno scelto di partecipare allo studio sono stati assegnati in modo casuale in due gruppi. Un gruppo ha avuto immediatamente accesso al nuovo strumento digitale. All’altro gruppo sono state offerte risorse esistenti basate sul web ed è stato chiesto di motivarsi a ridurre i propri consumi. Successivamente hanno ricevuto l’accesso allo strumento digitale.

Coloro a cui è stato subito offerto il supporto digitale hanno ricevuto un messaggio ogni domenica. In un tono neutro, il messaggio li ha incoraggiati a valutare il loro consumo di alcol durante la scorsa settimana. Dopo che i partecipanti hanno riferito di aver bevuto, hanno ricevuto feedback e accesso a diversi strumenti. Tra le altre cose, gli strumenti includevano l’aiuto per i partecipanti a fissare obiettivi per se stessi e tenere traccia del loro consumo di alcol nel tempo. I partecipanti hanno anche potuto saperne di più sui rischi sociali dell’essere sotto l’effetto dell’alcol e sui rischi per la propria salute. I partecipanti potrebbero scrivere messaggi a se stessi e scegliere quando riceverli, ad esempio un promemoria per prendersela comoda con il bere in un determinato giorno o un promemoria motivazionale sul motivo per cui volevano bere di meno.

Si è scoperto che l’effetto dello strumento di supporto digitale, dopo quattro mesi di utilizzo, era paragonabile ad altri interventi digitali provenienti da studi internazionali, ma anche un po’ migliore rispetto all’evidenza degli interventi faccia a faccia.

“Coloro che hanno avuto accesso allo strumento digitale hanno avuto un consumo di alcol inferiore di circa il 25% rispetto al gruppo che non l’ha fatto, il che è un effetto leggermente maggiore di quanto ci aspettassimo. Questo tipo di strumento non cambierà la situazione sociale generale quando si tratta di consumo di alcol, ma è un ottimo strumento per le persone che vogliono cambiare la propria vita”, afferma Marcus Bendtsen.

I ricercatori stanno ora sviluppando un’app per rendere lo strumento disponibile alle persone che ne sentono il bisogno. Vogliono anche adattare l’app alle esigenze individuali. C’era un’ampia fascia di età tra i partecipanti allo studio e le ragioni per bere alcolici variano tra i 18 e gli 80 anni. I ricercatori stanno anche eseguendo calcoli economici sanitari per vedere quali sarebbero gli effetti sui risparmi sanitari e sulla qualità della vita in un periodo di 30-40 anni se lo strumento fosse ampiamente utilizzato.

Nella zona a rischio?

Non esiste un consumo di alcol “sicuro”, ma il termine consumo rischioso viene utilizzato quando vi è un marcato aumento del rischio di conseguenze negative.

In Svezia, una bevanda standard è definita come 12 grammi di alcol, che equivalgono a una bottiglia di birra normale (5%), un bicchierino di vino (13%) o una bevanda con 4 centilitri di spirito (40%).

È considerato rischioso bere se un uomo beve 14 o più drink standard a settimana o 5 o più drink standard in un’occasione almeno una volta al mese.

Il consumo rischioso nelle donne, nel frattempo, è definito come nove o più drink standard a settimana o quattro o più drink standard in un’occasione.


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