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Stress psicologico e abitudini alimentari nella pandemia

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Attestazione: S. Spreidler / TUM

Gli scienziati dell’Università tecnica di Monaco (TUM) hanno studiato i possibili cambiamenti nelle abitudini alimentari e nel peso corporeo degli adulti dopo più di due anni di pandemia. I risultati: il 35% degli intervistati ha guadagnato peso, in alcuni casi notevolmente, dall’inizio della pandemia. Tuttavia, il 15% degli adulti ha in parte perso peso drasticamente dall’inizio della pandemia di SARS-CoV-2.

Il Centro di Medicina Nutrizionale Else Kröner-Fresenius di TUM (EKFZ) ha unito le forze con l’istituto di ricerca d’opinione Forsa per intervistare 1.005 persone in Germania di età compresa tra i 18 ei 70 anni, scelte secondo un processo sistematico casuale.

L’obiettivo principale degli scienziati è la psiche: qual è la connessione tra abitudini alimentari e condizioni psicologiche? Nell’ultimo anno il 42% degli intervistati ha subito un certo stress psicologico a causa dei cambiamenti derivanti dalla pandemia, mentre il 20% ha subito un forte stress psicologico per lo stesso motivo.

Temuto aumento delle malattie legate al peso e allo stile di vita

“Purtroppo, durante la pandemia molte persone non sono riuscite a tenere sotto controllo il proprio peso”, afferma il professor Hauner. Teme un conseguente aumento delle malattie legate al peso e allo stile di vita negli anni a venire. “Dobbiamo aspettarci un aumento dell’incidenza del diabete di tipo 2 nel prossimo futuro”.

Come contromisura a breve termine, Hauner raccomanda che le persone siano informate di questi collegamenti e che venga offerta un’assistenza concreta quando lo si desidera. “Molte persone con problemi di peso hanno bisogno di un aiuto esterno. La politica sanitaria potrebbe avviare campagne volte a motivare e sostenere le persone”.

Il 15% degli intervistati ha perso peso

Il quindici percento delle persone intervistate ha ridotto il proprio peso durante lo stesso periodo, in media di 7,9 chilogrammi. “Questo è in sintonia con i risultati di altri studi”, commenta la prof.ssa Martina de Zwaan, direttrice della Clinica di Psicosomatica e Psicoterapia presso la Scuola di Medicina di Hannover (MHH). “Questo può essere un’indicazione di uno stile di vita più sano: la vita è stata meno frenetica, le persone hanno avuto più tempo per cucinare il proprio cibo e prestare maggiore attenzione a un’alimentazione più sana”.

Un risultato degno di nota è che una parte significativa (19%) dei giovani adulti di età compresa tra 18 e 29 anni ha perso peso, così come molti partecipanti al sondaggio (18%) con un indice di massa corporea inferiore a 20. “Ci sono anche studi che mostrano chiaramente un aumento dei disturbi alimentari durante la pandemia”, afferma de Zwaan. Ciò è da attribuire a minori opportunità di praticare sport, perdita di strutture familiari e rassicuranti, isolamento sociale, insicurezza generale, aumento della depressione e dello stress psicologico, ed è legato anche ad un possibile aumento dell’uso dei social media, che spesso si confrontano utenti con la ricerca della magrezza e la stigmatizzazione del peso.

A causa dei diversi modelli comportamentali nella pandemia, entrambi gli esperti raccomandano inoltre una migliore educazione sull’argomento insieme a soluzioni individuali sotto forma di consulenza nutrizionale.


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