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Sovrappeso e obesità possono esacerbare gli effetti dannosi dell’alcol sul rischio di cancro

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Una nuova ricerca presentata al Congresso europeo sull’obesità (ECO) di quest’anno a Maastricht, Paesi Bassi (4-7 maggio), suggerisce che essere in sovrappeso o obesi amplifica gli effetti dannosi dell’alcol e il rischio di sviluppare il cancro correlato all’alcol, in particolare nelle persone con un’alta percentuale di grasso corporeo.

È importante sottolineare che i risultati hanno anche identificato una relazione dose-risposta tra livelli di obesità più elevati e il rischio di sviluppare tumori correlati all’obesità, indipendentemente dal consumo di alcol.

Lo studio, del Dr. Elif Inan-Eroglu dell’Università di Sydney, Australia, e colleghi, è il primo a esaminare l’obesità (percentuale di grasso corporeo, circonferenza della vita e indice di massa corporea [BMI]) e il consumo di alcol insieme, in relazione a tutti i tumori noti per essere influenzati dall’alcol e dall’obesità.

I ricercatori affermano che le attuali linee guida non riflettono il grado di rischio di cancro derivante dagli effetti combinati di alcol e obesità e sottolineano la necessità di aumentare la consapevolezza pubblica.

“I nostri risultati suggeriscono che le persone con obesità, in particolare quelle con grasso corporeo in eccesso, devono essere più consapevoli dei rischi legati al consumo di alcol”, afferma il dott. Inan-Eroglu. “Con circa 650 milioni di adulti che convivono con l’obesità in tutto il mondo, questa è una questione estremamente importante. Quando si tratta dei fattori dello stile di vita e delle abitudini che le persone possono modificare per ridurre il rischio di cancro, l’obesità e l’alcol sono in cima alla lista”.

In tutto il mondo, il 4% (741.300) dei nuovi casi di cancro nel 2020 era legato al consumo di alcol e sovrappeso e obesità sono legati a un rischio più elevato di 13 tipi di cancro che rappresentano oltre il 40% di tutti questi tumori diagnosticati negli Stati Uniti. le stime suggeriscono che più della metà dei tumori è potenzialmente prevenibile, con l’alcol la terza causa prevenibile di cancro dietro il tabacco e l’obesità.

Per questo studio, i ricercatori hanno combinato i dati di 399.575 partecipanti (di età compresa tra 40 e 69 anni; 55% donne) della coorte prospettica della biobanca britannica, che erano liberi dal cancro all’inizio dello studio, e li hanno seguiti per una media di 12 anni. I tumori sono stati identificati dai ricoveri ospedalieri e dai dati del registro dei tumori.

I partecipanti sono stati divisi in tre gruppi in base alla percentuale di grasso corporeo, alla circonferenza della vita e all’IMC) e classificati in base al consumo di alcol autodichiarato sulla base delle linee guida del Regno Unito (mai, in precedenza, all’interno delle linee guida [14 units or less of alcohol/week] e al di sopra delle linee guida bevitori [more than 14 units/week]) per esaminare l’associazione congiunta tra consumo di alcol e obesità con il rischio di 21 diversi tipi di cancro (13 tumori correlati all’obesità e otto tumori correlati all’alcol).

I risultati sono stati aggiustati per fattori che potrebbero influenzare i risultati, inclusi età, sesso, dieta, livello di istruzione, attività fisica, stato di fumo, durata del sonno, stato socioeconomico e malattie cardiovascolari esistenti o diabete di tipo 2.

In un follow-up medio di 12 anni, a 17.617 partecipanti è stato diagnosticato un cancro correlato all’alcol e 20.214 hanno sviluppato un cancro correlato all’obesità.

I ricercatori hanno scoperto che in tutti i marcatori di obesità, le persone con livelli di percentuale di grasso corporeo più elevati che hanno bevuto più delle linee guida raccomandate, erano a maggior rischio di cancro.

Ad esempio, le persone nella terza percentuale di grasso corporeo più alta che hanno bevuto entro le linee guida raccomandate sull’alcol avevano il 53% in più di probabilità di sviluppare tumori correlati all’alcol rispetto a quelle con la percentuale di grasso corporeo più bassa che non hanno mai bevuto; mentre coloro che hanno bevuto al di sopra delle linee guida sull’alcol avevano un rischio maggiore del 61%.

Indipendentemente dall’assunzione di alcol, l’analisi ha identificato una relazione dose-risposta tra una circonferenza della vita più ampia e il rischio di sviluppare un cancro correlato all’obesità. Ad esempio, le persone con un girovita più grande che hanno bevuto più delle linee guida sull’alcol raccomandate avevano un rischio maggiore del 17% di sviluppare un cancro correlato all’obesità rispetto a quelle con un giro vita sano che non hanno mai bevuto; mentre nelle persone con il giro vita più grande che bevevano al di sopra delle linee guida sull’alcol il rischio era del 28% più alto.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio i meccanismi alla base di questo effetto congiunto dell’assunzione di alcol e dell’obesità sul rischio di cancro”, afferma il dott. Inan-Eroglu. “Le linee guida sul consumo di alcol devono riconoscere che due terzi della popolazione adulta del Regno Unito sono in sovrappeso o obesi e prendere in considerazione raccomandazioni specifiche per aumentare la consapevolezza pubblica del legame tra alcol e rischio di cancro in questo gruppo. Dal punto di vista della prevenzione del cancro, il livello più sicuro del consumo di alcol è un evitamento totale”.

Nonostante i risultati importanti, gli autori riconoscono che questo è uno studio osservazionale e non si basa su un campione rappresentativo della popolazione adulta del Regno Unito. Inoltre, osservano che lo studio si basava sull’assunzione di alcol auto-riferita che può portare a una sottostima e influenzare le conclusioni che si possono trarre.


Fornito dall’Associazione Europea per lo Studio dell’Obesità

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