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Si è scoperto che le minoranze dello stato di Washington muoiono in età più giovane a causa degli oppioidi rispetto ai bianchi

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Mentre l’uso di oppioidi attraversa i confini socio-economici, le minoranze razziali ed etniche nello stato di Washington hanno maggiori probabilità di subire overdose fatali prima nella loro vita rispetto ai residenti bianchi non ispanici, secondo uno studio recente.

Utilizzando i dati del Dipartimento della Salute dello stato, i ricercatori della Washington State University hanno analizzato più di 5.200 registrazioni di decessi associati agli oppioidi dal 2011 al 2018. Hanno scoperto che minoranze razziali ed etniche sono morte in media per overdose da oppioidi di età compresa tra 33 e 44 anni. Bianchi ispanici, l’età media della morte era di 45 anni.

“Abbiamo scoperto che le minoranze razziali ed etniche nel nostro stato, inclusi indiani d’America, nativi dell’Alaska, neri, ispanici, asiatici, nativi hawaiani e altri isolani del Pacifico, sono morte tutte in giovane età a causa di un’overdose di oppiacei rispetto ai bianchi”, ha affermato Solmaz Amiri, ricercatore presso l’Istituto per la ricerca e l’istruzione della WSU per l’avanzamento della salute comunitaria, o IREACH, e autore principale dello studio pubblicato sul Journal of Substance Abuse Treatment.

Per alcune minoranze, come gli ispanici, il divario in anni di vita potenziale persa rispetto ai bianchi era di 6 anni mentre per altre, come i neri, gli indiani d’America e i nativi dell’Alaska, era di 1-3 anni. Anche pochi anni rappresentano una grande differenza poiché queste sono medie e l’errata classificazione razziale è prevalente sui certificati di morte, ha affermato Amiri, che è anche assistente professore presso l’Elson S. Floyd College of Medicine della WSU.

Il team di ricerca ha scoperto che lo stato educativo e civile ha avuto un fattore di moderazione. Le persone più istruite e quelle sposate conducevano una vita in media più lunga di quelle che non lo facevano. Tuttavia, le loro vite erano in media ancora più brevi rispetto ai loro coetanei bianchi.

La vicinanza al trattamento contava anche con coloro che vivevano entro cinque miglia da un programma di trattamento con oppioidi che vivevano in media più a lungo. Attualmente negli Stati Uniti, i consumatori di oppiacei in via di guarigione devono recarsi quotidianamente in un sito di trattamento, di persona per i primi mesi di trattamento, per ricevere metadone, un farmaco che aiuta a ridurre i sintomi di astinenza. Questo fabbisogno giornaliero può essere un grosso ostacolo per chi vive a lunghe distanze da un programma. Altri paesi come il Canada e l’Australia consentono alle farmacie di distribuire metadone, che potrebbe fornire ai gruppi meno abbienti un migliore accesso alle cure, ha affermato Amiri.

Gli autori hanno affermato che i risultati mostrano un urgente bisogno di azione. Il primo passo è capire meglio quante persone muoiono per overdose di oppioidi, che può essere difficile da acquisire anche dai database di mortalità poiché il collegamento con gli oppioidi non è sempre chiaro. Potrebbero esserci anche errori di classificazione razziale nei dati.

Il team di ricerca sta attualmente analizzando i dati a livello statale degli anni della pandemia di COVID-19, un periodo in cui i decessi correlati agli oppioidi sono aumentati in tutta la nazione. La pandemia sembrava anche esacerbare le disparità: gli indiani d’America e i nativi dell’Alaska hanno continuato ad avere i tassi più alti di decessi per overdose, ma durante la pandemia, per la prima volta da decenni, i neri hanno superato i bianchi nei tassi di decessi correlati all’overdose di oppioidi.

Le soluzioni alla crisi degli oppioidi e alle disparità razziali ed etniche associate richiederanno sforzi culturalmente personalizzati da un’ampia gamma di organizzazioni, hanno affermato i ricercatori.

“Come suggerito dai Centers for Disease Control and Prevention, ci deve essere una collaborazione tra il governo federale, gli stati, le comunità tribali e i dipartimenti sanitari locali per affrontare questa epidemia di overdose di oppioidi”, ha affermato Amiri “Se non si supportano a vicenda e escogita un piano, non succederà nulla”.


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