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Sempre più giovani americani stanno morendo di insufficienza cardiaca

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Un nuovo studio rileva che un numero crescente di giovani adulti americani sta morendo di insufficienza cardiaca, con i neri americani che sono i più colpiti.

L’insufficienza cardiaca è una condizione cronica in cui il muscolo cardiaco non riesce a pompare il sangue come dovrebbe, causando sintomi come affaticamento, affanno e gonfiore alle gambe. La condizione è curabile, ma può rivelarsi mortale se progredisce in uno stadio grave.

Mentre l’insufficienza cardiaca viene solitamente diagnosticata nelle persone anziane, può colpire i giovani adulti, in particolare se hanno fattori di rischio come l’obesità e il diabete.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno scoperto che i decessi per insufficienza cardiaca tra gli americani di età inferiore ai 45 anni sono in aumento dal 2012. Ciò è avvenuto dopo anni in cui sono rimasti stabili o, a volte, in calo.

C’era anche una chiara disparità razziale: i giovani adulti neri avevano costantemente un tasso di mortalità tre volte più alto rispetto sia ai bianchi che agli ispanici americani della loro età.

Gli esperti hanno affermato che le ragioni dell’aumento del numero di insufficienza cardiaca non sono chiare, ma i tassi crescenti di obesità e diabete potrebbero essere all’opera.

Per quanto riguarda la disparità razziale, l’hanno definita preoccupante, ma non inaspettata. È noto che l’insufficienza cardiaca colpisce in modo sproporzionato i neri americani.

“Per me, questo è allarmante. C’è una sorprendente disparità nei tassi di mortalità per insufficienza cardiaca”, ha affermato il dottor Nilay Shah, assistente professore di cardiologia presso la Northwestern University, a Chicago.

“Ma purtroppo”, ha aggiunto, “non è davvero sorprendente”.

Shah, che non è stato coinvolto nella nuova ricerca, studia le disparità delle malattie cardiache. In uno studio pubblicato all’inizio di quest’anno, lui ei suoi colleghi hanno scoperto che i giovani neri americani erano maggiormente a rischio di malattie cardiache premature. E il divario sembrava essere spiegato sia da fattori clinici (come la pressione alta) che sociali, inclusi livelli di istruzione inferiori e povertà.

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Shah ha detto che sospetta che fattori simili possano spiegare anche gli ultimi risultati.

Condizioni di salute come obesità, diabete e ipertensione fanno parte della storia. Ma questi fattori di salute sono anche “intrecciati” con le disparità sociali, ha detto Shah, comprese le opportunità educative e di lavoro, se le persone possono permettersi cibo sano e se hanno luoghi sicuri dove fare esercizio.

Il dottor Muhammad Shahzeb Khan, ricercatore senior del nuovo studio, ha affermato lo stesso punto.

Ha detto che a causa del “razzismo strutturale”, dentro e fuori il sistema sanitario, i giovani adulti neri potrebbero essere gravati da più fattori di rischio di insufficienza cardiaca e potrebbero avere difficoltà a ricevere cure mediche e pagare i farmaci.

Molti giovani potrebbero non avere nemmeno un medico di base, ha detto Khan, un borsista di cardiologia presso la Duke University, a Durham, Carolina del Nord.

Ciò significa che potrebbero perdere l’occasione di farsi diagnosticare e curare precocemente la pressione alta o il diabete, e questo potrebbe essere un ostacolo particolare per i giovani neri americani, ha detto Khan.

I risultati, pubblicati online il 27 luglio a Cardiologia JAMAsi basano sulle informazioni sul certificato di morte da un database di ricerca federale.

Tra il 1999 e il 2019, ci sono stati quasi 62.000 decessi correlati a insufficienza cardiaca tra gli americani di età compresa tra 15 e 44 anni. Gli uomini rappresentavano la maggioranza, con il 62%.

Dal 1999 al 2012, il tasso di mortalità annuale per insufficienza cardiaca è rimasto sostanzialmente stabile, con poco più di due decessi ogni 100.000 persone. Ma dopo il 2012, i decessi per insufficienza cardiaca hanno iniziato a salire, raggiungendo poco più di tre ogni 100.000 nel 2019.

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“Le cose non stanno migliorando, stanno peggiorando”, ha detto Shah. “Questo è un capovolgimento piuttosto sorprendente.”

Le morti sono aumentate tra i giovani adulti neri, ispanici e bianchi allo stesso modo. Ma, ha detto Khan, durante il periodo di 20 anni, il bilancio è stato maggiore tra i neri americani, che hanno rappresentato il 36% di tutti i decessi.

Nel 2019, il loro tasso di mortalità era di quasi nove su 100.000, più di tre volte quello dei bianchi e degli ispanici della loro età.

Lo studio ha anche riscontrato un’ampia variazione tra gli stati. Il sud-est ha avuto alcuni dei più alti tassi di mortalità per insufficienza cardiaca, raggiungendo otto morti ogni 100.000 nel Mississippi. Ciò rispetto a tassi inferiori a due per 100.000 in tutti gli stati del nord-est.

Sia Khan che Shah hanno ipotizzato che le politiche statali su Medicaid e altri programmi sociali potrebbero essere una delle ragioni. Molti stati del sud-est, ad esempio, non hanno ampliato i loro programmi Medicaid ai sensi dell’Affordable Care Act.

Data la complessità del problema, hanno affermato entrambi i medici, ci vorranno ampi sforzi politici per affrontarlo.

Da parte loro, ha detto Shah, i giovani adulti dovrebbero essere consapevoli che la salute del cuore prende forma nel corso della vita e non è solo una preoccupazione delle persone anziane.

Khan ha incoraggiato i giovani adulti a consultare un fornitore di cure primarie per i controlli di routine della pressione sanguigna, del colesterolo e della glicemia. L’ipertensione e il diabete sono condizioni “silenziose”, ha affermato, quindi sono essenziali screening periodici.


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