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Secondo uno studio israeliano, i sopravvissuti all’Olocausto possono avere un minor rischio di delirio post-operatorio

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

I sopravvissuti all’Olocausto potrebbero essere a rischio ridotto di sviluppare delirio post-operatorio suggerisce che la ricerca israeliana verrà presentata a Euroanaesthesia, l’incontro annuale della Società Europea di Anestesiologia e Terapia Intensiva (ESAIC) a Milano, Italia (4-6 giugno).

I ricercatori affermano che la scoperta, che è preliminare, potrebbe essere dovuta al fatto che i sopravvissuti all’Olocausto hanno una maggiore capacità di recupero mentale rispetto ai loro coetanei.

Il delirio postoperatorio – cambiamenti acuti e fluttuanti nell’attenzione e nella consapevolezza, confusione e problemi con il pensiero e la memoria – è la complicanza più comune dopo l’intervento chirurgico nelle persone anziane. Spesso è temporaneo, ma può influenzare il recupero, portando a una degenza ospedaliera più lunga e alla dimissione dei pazienti in un centro di riabilitazione, piuttosto che al ritorno a casa.

“È noto che i sopravvissuti all’Olocausto presentano un rischio maggiore di una varietà di condizioni psicologiche, come il disturbo da stress post-traumatico (PTSD) e la depressione, e alcuni studi hanno trovato una correlazione con la demenza a esordio precoce”, afferma il dottor Yotam Weiss, del Dipartimento di Anestesiologia e Terapia Intensiva, Tel Aviv Medical Center, Tel Aviv, Israele, uno degli autori dello studio e nipote di sopravvissuti all’Olocausto.

“La ricerca ha anche dimostrato che sono in cattive condizioni di salute e hanno più condizioni mediche rispetto ad altri della stessa età”.

“Tuttavia, mancano informazioni sulla loro traiettoria cognitiva perioperatoria – se sono a maggior rischio di delirio postoperatorio – e se hanno maggiori probabilità di subire altri esiti avversi, come cadute in ospedale o morte nei mesi dopo la loro operazione”.

“Abbiamo un dovere nei confronti dei sopravvissuti. Sappiamo che il loro numero sta diminuendo ogni anno ed è nostro dovere come personale medico assisterli durante il ricovero. Informazioni come questa possono aiutarci ad adattare le loro cure di conseguenza”.

Per saperne di più, il dott. Weiss e colleghi hanno condotto uno studio di coorte retrospettivo a centro singolo in cui hanno analizzato i dati sui pazienti sottoposti a chirurgia elettiva (pianificata) presso il Tel-Aviv Medical Center tra gennaio 2020 e luglio 2021.

Le procedure trattate variavano da cataratta, biopsie ed interventi chirurgici di ernia a protesi d’anca, chirurgia del cancro, procedure toraciche e vascolari. Sono state escluse le procedure cardiache e di emergenza, i ricoveri programmati in terapia intensiva e i pazienti con diagnosi di demenza.

1.211 dei 2.222 pazienti chirurgici elettivi sono nati prima del 1945 e quindi potrebbero aver subito l’Olocausto.

315 (26%) dei 1.211 erano sopravvissuti all’Olocausto (HS) e 896 erano sopravvissuti all’Olocausto (NHS). Tutti avevano 75 anni o più.

Gli HS erano più vecchi del NHS (età media di 82 anni contro 80 anni) ma non c’erano altre differenze tra i due gruppi, anche nel sesso o nella proporzione di interventi chirurgici maggiori.

Lo stato cognitivo è stato valutato presso la clinica di pre-anestesia e il delirio è stato valutato quotidianamente, da un’ora dopo l’uscita dalla sala operatoria fino al secondo giorno post-operatorio.

Non sono state riscontrate differenze significative nei tassi di deterioramento cognitivo (23% HS vs 21% NHS) o nel delirio post-operatorio (14% HS vs 16% NHS).

Tuttavia, quando i risultati sono stati aggiustati per tenere conto dei fattori di rischio noti per il delirio post-operatorio (come età, deterioramento cognitivo, tipo di intervento chirurgico), i sopravvissuti all’Olocausto avevano il 40% di probabilità in meno di sviluppare delirio post-operatorio rispetto a quelli di pari età non -sopravvissuti.

La prevalenza del deterioramento cognitivo (1 su 5) e del delirio post-operatorio (1 su 6) erano coerenti con altri studi su questa fascia di età.

I ricercatori hanno anche confrontato i tassi di altri esiti avversi: cadute in ospedale, ricoveri in terapia intensiva non pianificati, dimissioni in una struttura diversa dalla loro casa, ictus o infarto entro tre mesi dall’operazione, morte entro un anno dall’operazione.

I sopravvissuti all’Olocausto avevano il doppio delle probabilità di cadere in ospedale rispetto ai non sopravvissuti all’Olocausto (4% vs 2%) ma non vi era alcuna differenza complessiva nel tasso di esiti avversi tra i due gruppi. Il dottor Weiss afferma: “L’aumento del tasso di cadute può indicare una maggiore fragilità in questa popolazione”.

I ricercatori concludono che “tra i pazienti chirurgici nati prima del 1945 che vivono oggi in Israele, 1 su 4 sono sopravvissuti all’Olocausto, 1 su 5 ha un deterioramento cognitivo non diagnosticato e 1 su 6 è a rischio di delirio post-operatorio”.

“In un mondo che invecchia con un’aspettativa di vita in aumento, questi numeri hanno un significato enorme”.

Il dottor Weiss afferma che “Dato che i sopravvissuti all’Olocausto sono maggiormente a rischio di una serie di condizioni fisiche e psicologiche, siamo rimasti sorpresi di scoprire che sembrano avere un rischio inferiore di delirio post-operatorio”.

“Come nipote dei sopravvissuti, la prima cosa che mi è venuta in mente è stata la ‘resilienza’: la capacità di adattarsi positivamente alle avversità o di riprendersi prontamente dalle avversità”.

“Mentre i primi studi sui sopravvissuti all’Olocausto descrivevano la ‘sindrome del sopravvissuto’ e la ‘sindrome del campo di concentramento’, che stavano enfatizzando gli aspetti mentali negativi delle loro esperienze, studi psicologici successivi caratterizzano i sopravvissuti come esibendo sopravvivenza e resilienza”.

“Possiamo solo presumere che questi tratti esistano in coloro che sono sopravvissuti all’Olocausto e hanno raggiunto la vecchiaia”.

“Questa è, tuttavia, solo un’ipotesi e il test per la resilienza prima dell’intervento in uno studio di follow-up potrebbe gettare ulteriore luce sulla nostra scoperta e anche ampliare la nostra conoscenza del delirio”.


Fornito dalla Società Europea di Anestesiologia e Terapia Intensiva (ESAIC)

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