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Ryan Reynolds ha esortato i 45enni a sottoporsi a screening per il cancro all’intestino. Ma il caso per lo screening nei tuoi 40 anni non è chiaro

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Ryan Reynolds ha esortato i 45enni a sottoporsi a screening per il cancro all'intestino.  Ma il caso per lo screening nei tuoi 40 anni non è chiaro

Agli australiani più anziani viene chiesto di fare il test ogni due anni. Credito: Shutterstock

La scorsa settimana, gli attori Ryan Reynolds e Rob McElhenney hanno pubblicato un video di se stessi che si sottopongono a colonscopie per incoraggiare gli altri a sottoporsi a screening. La procedura ha rilevato polipi nei due uomini, entrambi di 45 anni.

L’anno scorso, gli Stati Uniti hanno aggiornato le loro linee guida per raccomandare che lo screening del cancro intestinale inizi a 45 anni, in risposta all’aumento dei tassi di cancro intestinale tra i giovani.

Ci sono state richieste affinché l’Australia segua gli Stati Uniti e abbassi l’età per lo screening, dall’attuale età iniziale di 50 anni. Quindi dovremmo seguire l’esempio?

In che modo l’Australia esegue lo screening per il cancro all’intestino?

Istituito nel 2006, l’Australian National Bowel Cancer Screening Program offre screening gratuito a tutte le persone di età compresa tra 50 e 74 anni ogni due anni.

Poche settimane dopo aver compiuto 50 anni, agli australiani viene inviato un kit di test per raccogliere due campioni di cacca che vengono messi in una busta a chiusura lampo e inviati al laboratorio per i test.

Il laboratorio utilizza un esame del sangue occulto fecale immunochimico per cercare tracce di sangue nelle feci, che potrebbero indicare il cancro. La maggior parte delle persone ottiene un risultato negativo e viene quindi invitata a ripetere il test ogni due anni fino all’età di 74 anni.

Alle poche persone che ottengono un risultato positivo verrà chiesto di vedere il proprio medico di famiglia. È probabile che il medico li indirizzi a uno specialista per una colonscopia, in cui viene utilizzato un sottile tubo di plastica con una telecamera attaccata per trovare la causa dell’emorragia.

Se vengono rilevati polipi (piccole escrescenze attaccate alla parete intestinale), questi vengono rimossi durante la colonscopia. I polipi sono comuni negli adulti e di solito sono innocui, ma alcuni possono trasformarsi in cancro.

Il video di Reynolds non menziona affatto il test della cacca, nonostante questo test sia raccomandato sia negli Stati Uniti che in Australia per lo screening. Invece passa direttamente a una colonscopia.

Il video è utile per aumentare la consapevolezza sui potenziali benefici dello screening per il cancro intestinale o del colon-retto in generale. E questo potrebbe aumentare l’assorbimento tra i 50 e i 74 anni, che attualmente è basso.

Ma come Il dottor Vyom Sharma, GP d’Australia, sottolineail video tende a sopravvalutare i potenziali benefici dello screening e omette i potenziali danni.

Cancro intestinale per fascia di età

I tassi di cancro intestinale nelle persone di età pari o superiore a 50 anni sono diminuiti nel tempo. Ciò è probabilmente dovuto al rilevamento e alla rimozione dei polipi intestinali precancerosi, nonché alla diminuzione dei fattori di rischio come il numero di persone che fumano nella popolazione.

Ma c’è stato un recente aumento relativo del 2-9% all’anno dei casi di cancro intestinale nelle persone di età inferiore ai 50 anni.

Nonostante questo aumento relativo, il numero effettivo di diagnosi e decessi per cancro intestinale rimane molto più basso nei soggetti di età inferiore ai 50 anni rispetto a quelli di età pari o superiore a 50 anni.

(La diminuzione del numero di tumori dopo i 70 anni è dovuta al minor numero di persone nei gruppi di età più avanzata).

Cosa fanno gli altri paesi?

Molti paesi iniziano lo screening a 50 anni come facciamo in Australia, ma alcuni iniziano più vecchi. Irlanda e Finlandia iniziano entrambe all’età di 60 anni, così come Inghilterra e Galles fino allo scorso anno, quando l’età di partenza è stata abbassata a 50 anni.

Diversi paesi offrono lo screening a persone sui 40 anni: l’Italia inizia all’età di 44 anni, mentre la Cina, il Giappone e l’Austria iniziano all’età di 40 anni.

Ryan Reynolds ha esortato i 45enni a sottoporsi a screening per il cancro all'intestino.  Ma il caso per lo screening nei tuoi 40 anni non è chiaro

Diagnosi e decessi per cancro del colon-retto specifici per età in Australia, 2021. Credito: AIHW

Quali sono i vantaggi e gli svantaggi di iniziare da giovani?

Il rischio di cancro intestinale è molto più basso per le persone sotto i 50 anni rispetto a quelle con più di 50 anni. Ciò significa che più persone dovrebbero essere sottoposte a screening per rilevare una persona con un polipo precanceroso (progressivo) o un cancro in fase iniziale.

Molte più persone potrebbero finire per avere colonscopie non necessarie. Alcuni saranno falsi allarmi, dove il test della cacca è risultato positivo ma la colonscopia risulta essere normale. Per altri, la colonscopia rileverà uno o più polipi che altrimenti non avrebbero causato alcun danno ma ora significano che la persona avrà colonscopie di sorveglianza per il prossimo futuro.

Colonscopie non necessarie corrono il rischio di complicazioni, sprecano risorse sanitarie e possono far saltare i tempi della lista d’attesa per i pazienti che hanno decisamente bisogno della procedura.

Il cambiamento delle linee guida statunitensi per iniziare a 45 anni è stato indotto dalla modellizzazione per valutare i potenziali benefici, danni e costi dell’abbassamento dell’età di partenza.

È probabile che tutti i modelli trovati espandendo il programma prevengano la morte di alcune persone di cancro del colon-retto con costi accettabili (compresi i costi del sistema sanitario a valle derivanti da colonscopie e altre procedure).

Tuttavia, ci sono alcuni avvertimenti. Tutti i modelli assumevano il 100% di aderenza allo screening. Questo è molto lontano dall’effettiva adesione al programma australiano (44% nel 2018-2019).

Inoltre, solo un modello ha consentito il fatto che molti polipi intestinali non sono progressivi e non si trasformano in cancro. Questo modello ha riscontrato un beneficio netto minore e più incerto nell’espansione del programma di screening.

Infine, tutti i modelli presumevano che, se non trattati, le lesioni precursori e i tumori del colon-retto si sarebbero comportati allo stesso modo nei gruppi di età più giovani come in quelli di età pari o superiore a 50 anni e che lo screening sarebbe stato altrettanto efficace.

Ma è possibile che i tumori del colon-retto nei pazienti sotto i 50 anni siano più aggressivi e si sviluppino più rapidamente da una lesione precursore, il che renderebbe meno probabile che lo screening li rilevi presto.

Un recente studio di modellizzazione per il contesto australiano ha concluso che, sebbene possa essere utile espandere il programma per iniziare lo screening all’età di 45 anni, l’equilibrio beneficio-danno era meno favorevole per le persone di 40 anni.

I ricercatori hanno suggerito che un uso migliore delle risorse sarebbe aumentare l’adesione al programma esistente piuttosto che estendere la fascia di età a cui viene offerto lo screening.

Screening selettivo

Un’altra opzione per contrarre alcuni tumori sotto i 50 anni è iniziare lo screening in giovane età solo in quelli a rischio più elevato, ad esempio quelli con una storia familiare o altri fattori di rischio come le malattie infiammatorie intestinali.

Queste persone a rischio più elevato potrebbero trarre maggiori benefici dall’inizio dello screening in età più giovane, poiché il loro rischio di base (probabilità pre-test) sarebbe più alto della popolazione generale e il tasso di falsi positivi (e colonscopie non necessarie) sarebbe probabile essere inferiore.

In effetti, lo screening a partire dai 40 anni è già raccomandato in Australia per coloro che rientrano in una categoria di rischio più elevato.

Questo si basa su un “pari rischi” principio: il rischio decennale di sviluppare il cancro del colon-retto nelle persone ad alto rischio all’età di 40 anni (o 35 per quelle particolarmente ad alto rischio) è equivalente al rischio a 10 anni a 50 anni per le persone senza storia familiare.

Se il programma nazionale di screening del cancro intestinale riduce l’età iniziale a 45 o addirittura 40 anni per tutti gli australiani, dovrebbe essere pianificata anche una valutazione indipendente per valutare i benefici, i danni e i costi.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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