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Realtà della salute mentale materna per le prime mamme in Irlanda

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Uno studio appena pubblicato dalla Trinity’s School of Nursing and Midwifery ha seguito la prevalenza e i cambiamenti nel tempo dei sintomi di depressione, ansia e stress sperimentati dalle madri per la prima volta, dalla gravidanza durante il primo anno dopo il parto. La letteratura perinatale internazionale si concentra sulla depressione nel periodo postpartum. La prevalenza e le vie di depressione, ansia e stress dalla gravidanza fino al primo anno dopo il parto sono raramente studiate.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Archivi della salute mentale delle donne e coincide con la Settimana della salute mentale materna che si svolge questa settimana.

Lo studio MAMMI (Maternal Health And Maternal Morbidity in Ireland), uno studio longitudinale multi-filo che ha raccolto informazioni sui problemi di salute e di salute di oltre 3.000 madri che partoriscono per la prima volta in Irlanda. Lo studio pubblicato incorpora i risultati del filone di salute mentale dello studio.

Non esiste un database nazionale per raccogliere informazioni sulla salute mentale delle donne in gravidanza e dopo il parto in Irlanda. Una manciata di studi condotti in ospedali/unità specifiche, o da singoli ricercatori, possono considerare, ad esempio, solo la depressione durante la gravidanza o la depressione e l’ansia fino a sei settimane dopo il parto.

Sebbene questi studi individuali siano utili, può essere difficile capire cosa stia realmente accadendo alle donne, i cambiamenti nella loro salute mentale nel tempo e lo sviluppo o la risoluzione a lungo termine dei problemi di salute mentale perinatali. Sorge anche una difficoltà per ricercatori e medici nel valutare adeguatamente le esigenze di trattamento e servizio specifiche della popolazione irlandese. I dati sulla salute mentale dello studio MAMMI sono inestimabili in quanto coprono la gravidanza e l’intero primo anno dopo il parto e riportano informazioni su stress, ansia e depressione.

Risultati chiave

  • Il 5% delle donne (una donna su dieci) ha riportato sintomi di sintomi di ansia da moderati a gravi (primo anno dopo il parto).
  • Il 2% (una donna su sette) ha riportato sintomi di depressione da moderati a gravi (primo anno dopo il parto).
  • Il 2% (una donna su cinque) ha riportato sintomi di stress da moderati a gravi nel primo anno dopo il parto.
  • I sintomi di depressione e stress sono stati i più bassi durante la gravidanza, ma sono aumentati dopo la nascita a 3 mesi e sono stati i più alti a 6 mesi dopo il parto. La depressione e lo stress sono leggermente diminuiti a 9 mesi dopo il parto e poi sono aumentati di nuovo a un anno dopo il parto.
  • Le donne che hanno maggiori probabilità di riportare sintomi di depressione, ansia e stress dopo il parto erano più giovani, nate in un paese extra-UE, non vivevano con un partner, non avevano un’istruzione post-laurea ed erano disoccupate durante la gravidanza.
  • La ricerca ha anche scoperto che le donne che hanno riferito di aver sperimentato sintomi occasionali o frequenti di ansia o depressione nell’anno prima della gravidanza avevano maggiori probabilità di manifestare sintomi depressivi, di ansia o di stress nel primo anno dopo il parto, indipendentemente dalla loro età, istruzione e stato relazionale.
  • L’1% delle donne che ha riferito di avere sintomi di depressione nell’anno successivo al parto non ha manifestato alcun sintomo di depressione durante la gravidanza.
  • Il 71% delle donne che hanno manifestato sintomi di ansia nell’anno successivo al parto, non hanno segnalato ansia durante la gravidanza.

I ricercatori ritengono che, nonostante siano in corso più conversazioni sulla salute mentale, che a loro volta aiutano a rompere lo stigma e il silenzio che circondano i problemi di salute mentale, è importante tenere a mente che ci sono ulteriori aspetti dello stigma per una madre che sta vivendo un disturbo mentale problema di salute. Le donne si preoccupano di come saranno percepite dalla loro famiglia e dalle loro comunità per aver sperimentato un problema di salute mentale in un periodo che la società considera in gran parte un momento di felicità e gioia. Alcune donne potrebbero persino pensare che la loro capacità di madre sarà messa in discussione. Questo crea un’ulteriore barriera per le madri che cercano sostegno per la loro salute mentale.

Parlando delle implicazioni per l’assistenza clinica, Susan Hannon, Ph.D. La candidata e ricercatrice in salute mentale presso la School of Nursing and Midwifery e autrice senior, Trinity ha dichiarato: “Al momento, l’assistenza sanitaria materna si ferma a 6 settimane dopo il parto. Ma la nostra ricerca mostra che un numero sostanziale di donne sta vivendo sintomi a livello clinico di depressione, ansia e stress ben oltre questo periodo di erogazione del servizio. Ciò significa che le donne non sono supportate da un sistema di assistenza alla maternità in grado di rilevare e offrire cure tempestive alle donne che ne hanno bisogno. Le donne che hanno problemi di salute mentale durante la maternità devono cercare cure per se stesse, e questo può essere un appello molto difficile da fare per una donna. Le donne trarrebbero davvero beneficio da un’assistenza sanitaria postpartum che può sostenerle più a lungo.

“Ci auguriamo che questa ricerca faccia sapere alle donne che non sono sole, che anche loro possono avere queste conversazioni sulla salute mentale e la maternità, con la famiglia e gli amici, per sollevare il silenzio e condividere la loro esperienza. Parlare con gli operatori sanitari aiuterà le donne a ottenere il supporto di cui hanno bisogno”.

Déirdre Daly, professore associato di ostetricia, School of Nursing and Midwifery, e coautrice, ha affermato: “Ogni volta che vediamo risultati come questo, dobbiamo pensare a tutte le donne che hanno condiviso le loro informazioni con noi, molte di queste donne stanno soffrendo, inutilmente e spesso in silenzio”.


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