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Questo semplice esame del sangue può dire se un morso di serpente era secco o pieno di veleno

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

La maggiore disponibilità del test del D-Dimer, un esame del sangue che controlla o monitora i problemi di coagulazione del sangue, può essere un aiuto vitale per la diagnosi precoce della coagulopatia da consumo indotta da veleno (VICC), l’effetto sistemico più frequente del morso di serpente in Australia, secondo una ricerca pubblicata oggi dal Giornale medico dell’Australia.

Il professor Geoffrey Isbister, dell’Università di Newcastle e Calvary Mater Newcastle, e colleghi hanno analizzato i dati per casi sospetti e confermati di morsi di serpente raccolti in modo prospettico dall’Australian Snakebite Project, 2005-2019, da 200 ospedali in tutta l’Australia.

“I valori del D-dimero hanno superato 2,5 mg/L da tre ore dopo il morso per il 95% dei pazienti che hanno sviluppato VICC, ed erano inferiori a 2,5 mg/L per il 95% dei pazienti non avvelenati fino a sei ore dopo il morso”, Lo hanno riferito Isbister e colleghi.

“Le prestazioni diagnostiche sono aumentate durante le prime tre ore dopo il morso di serpente; per il test quantitativo del D-dimero a 2-6 ore, l’area sotto la curva caratteristica operativa del ricevitore (AUC) era 0,99; con un cut-off di 2,5 mg/L, la sensibilità era del 97,1% e la specificità del 99,0% per VICC”, hanno scritto.

“Per 36 pazienti con valori normali di rapporto internazionale normalizzato (INR) e tempo di tromboplastina parziale attivata (aPTT) 2-6 ore dopo il morso di serpente, l’AUC era 0,97; con un cut-off di 1,4 mg/l, la sensibilità era del 94% e la specificità 96%.

“In tutti tranne uno degli 84 pazienti che hanno sviluppato danno renale acuto correlato a VICC, i valori del D-dimero hanno superato i 4 mg/L entro 24 ore dal morso”.

Isbister e colleghi hanno affermato che “da 2-3 ore dopo il morso di serpente, i cambiamenti nel livello di D-dimero hanno chiaramente distinto tra pazienti non avvelenati e pazienti con VICC”.

“Durante le prime due ore, la concentrazione di D-dimero era inferiore a 2,5 mg/l in alcuni pazienti che successivamente hanno sviluppato VICC, indicando che dovrebbe essere rivalutata in seguito se il valore iniziale è inferiore a questo cut-off”.

I loro risultati hanno suggerito che la disponibilità del test del D-dimero negli ospedali più piccoli e rurali, dove inizialmente erano presenti molte persone con morsi di serpente, sarebbe clinicamente utile.

“Il test del D-dimero point-of-care è stato utilizzato per molti anni, ma la sua utilità per la diagnosi di VICC non è stata valutata”, hanno scritto Isbister e colleghi.

“Il test INR point-of-care per la diagnosi di VICC dopo il morso di serpente non è affidabile, rendendo potenzialmente il test D-dimero point-of-care ancora più prezioso.

“Tuttavia, il test del D-dimero non sarà utile per diagnosticare l’avvelenamento senza VICC; ad esempio, a seguito di morsi di serpenti neri (Pseudechis spp., inclusi serpenti neri dal ventre rosso) o vipere della morte (Acanthophis spp.). In questi casi, sintomi non specifici, come vomito e mal di testa, possono essere le uniche prime indicazioni di avvelenamento”.

In conclusione gli autori hanno scritto: “La valutazione del livello di D-dimero potrebbe essere utile per la diagnosi precoce dell’avvelenamento sistemico con VICC dopo il morso di serpente. Il dosaggio del D-dimero il prima possibile ma almeno due ore dopo il morso, con un valore di cut-off di 2,5 mg/l, fornirebbe un’elevata sensibilità e specificità e consentirebbe un tempo sufficiente per somministrare l’antidoto entro tre ore dal morso del serpente”.


Fornito da Medical Journal of Australia

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