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Quasi 1 milione di morti per COVID-19: uno sguardo ai numeri statunitensi

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di Carla K. Johnson e Nicky Forster

Nathan Lambrecht è fotografato accanto a una foto di suo padre, Doug Lambrecht, nel suo appartamento a Woodinville, nello Stato di Washington, lunedì 21 marzo 2022. Il medico in pensione di 71 anni è stato tra i primi quasi 1 milione di americani a morire di COVID-19. “Temo che man mano che i numeri aumentano, alle persone importerà sempre meno”, ha detto Nathan. “Spero solo che le persone che non li conoscevano e che non hanno avuto lo stesso tipo di perdita nelle loro vite a causa di COVID, spero solo che non dimentichino e si ricordino di prendersi cura”. Credito: AP Photo/David Goldman

Doug Lambrecht è stato tra i primi dei quasi 1 milione di americani a morire a causa del COVID-19. Il suo profilo demografico – un maschio bianco più anziano con problemi di salute cronici – rispecchia i volti di molti che si sarebbero persi nei prossimi due anni.

Il medico in pensione di 71 anni si stava riprendendo da una caduta in una casa di cura vicino a Seattle quando il nuovo coronavirus si è diffuso all’inizio del 2020. È morto il 1 marzo, una delle prime vittime di un’epidemia devastante che ha dato un primo assaggio del prezzo più vecchio Gli americani pagherebbero.

La pandemia ha generato gigabyte di dati che chiariscono quali gruppi statunitensi sono stati i più colpiti. Sono morte più di 700.000 persone di età pari o superiore a 65 anni. Gli uomini sono morti a tassi più elevati rispetto alle donne.

I bianchi costituivano la maggior parte delle morti in generale, ma un onere ineguale è caduto su neri, ispanici e nativi americani considerando l’età media più giovane delle comunità minoritarie. I divari razziali si sono ridotti tra le ondate, quindi si sono ampliati di nuovo con ogni nuova ondata.

Con 1 milione di morti in vista, il figlio di Doug, Nathan Lambrecht, ha riflettuto sul bilancio.

“Temo che man mano che i numeri aumentano, alle persone importerà sempre meno”, ha detto. “Spero solo che le persone che non li conoscevano e che non hanno avuto lo stesso tipo di perdita nelle loro vite a causa di COVID, spero solo che non dimentichino e si ricordino di prendersi cura”.

GLI ANZIANI HANNO COLPO DURAMENTE

Tre decessi su quattro erano persone di età pari o superiore a 65 anni, secondo i dati statunitensi analizzati dall’Associated Press.

Sono morte circa 255.000 persone di età pari o superiore a 85 anni; 257.000 avevano tra i 75 e gli 84 anni; e circa 229.000 erano da 65 a 74.

Quasi 1 milione di morti per COVID-19: uno sguardo ai numeri statunitensi

La borsa del medico di Doug Lambrecht si trova nella casa di suo figlio, Nathan Lambrecht, a Woodinville, nello Stato di Washington, lunedì 21 marzo 2022. Il medico in pensione di 71 anni è stato tra i primi quasi 1 milione di americani a morire da COVID-19. Il suo profilo demografico, un maschio bianco più anziano con problemi di salute cronici, rispecchia i volti di molti che si sarebbero persi nei prossimi due anni. Credito: AP Photo/David Goldman

“Un milione di cose sono andate storte e la maggior parte erano prevenibili”, ha detto l’esperta di assistenza agli anziani Charlene Harrington dell’Università della California, San Francisco. Harrington, 80 anni, spera che le lezioni della pandemia portino i funzionari sanitari statunitensi ad adottare requisiti minimi di personale per le case di cura, “poi forse posso andare in pensione”.

I CONIUGLI LASCIATI DIETRO

In quasi ogni fascia di età di 10 anni, più uomini sono morti per COVID-19 rispetto alle donne.

Gli uomini hanno un’aspettativa di vita più breve rispetto alle donne, quindi non sorprende che l’unico gruppo di età in cui i decessi nelle donne abbiano superato quelli negli uomini sia il più anziano: 85 anni e più.

Per alcune famiglie che hanno perso i capifamiglia, le difficoltà economiche si sono aggiunte al loro dolore, ha detto Rima Samman, che coordina un progetto commemorativo del COVID-19 iniziato come tributo a suo fratello, Rami, morto nel maggio 2020 all’età di 40 anni.

“Una vedova sta perdendo la sua casa, o sta perdendo l’auto con cui ha portato i bambini a scuola, perché suo marito è morto”, ha detto Samman. “A poco a poco, vieni trascinato dalla classe media alla classe inferiore”.

RAZZA, ETNIA ED ETÀ

I bianchi rappresentavano il 65% dei decessi totali, la percentuale di gran lunga più grande di qualsiasi razza.

Questo non è così sorprendente perché ci sono più bianchi negli Stati Uniti di qualsiasi altra razza. Gli indiani d’America, gli abitanti delle isole del Pacifico e i neri hanno tassi di mortalità più elevati se si considerano i decessi pro capite per COVID-19.

Quasi 1 milione di morti per COVID-19: uno sguardo ai numeri statunitensi

Nathan, a sinistra, e il fratello, Ryan Lambrecht, sono fotografati nell’appartamento di Nathan mentre parlano del padre, Doug Lambrecht, a Woodinville, Washington, lunedì 21 marzo 2022. Lambrecht, un medico in pensione di 71 anni, è morto 1 marzo 2020, una delle prime vittime di un’epidemia devastante che ha dato un primo assaggio del prezzo che gli americani più anziani avrebbero pagato. “Se posso desiderare che una cosa venga ricordata di lui è solo che gli importava più di chiunque altro io conosca delle persone che amava e delle persone che sentiva bisognose di aiuto e cure, e ha davvero tirato per persone del genere”, ha detto Ryan . Credito: AP Photo/David Goldman

I tassi di mortalità pro capite tralasciano ancora una caratteristica fondamentale per capire quali gruppi sono stati colpiti in modo sproporzionato: il COVID-19 è più letale per gli anziani.

Negli Stati Uniti ci sono molti più bianchi anziani che anziani di altre razze. Per valutare quale razza è stata colpita in modo sproporzionato, è necessario adeguare il tasso di mortalità pro capite, calcolando i tassi come se ogni razza avesse la stessa ripartizione per età.

Dopo che la quota di decessi per COVID-19 è stata adeguata all’età in questo modo, possiamo confrontarla con la quota della razza sulla popolazione totale. Se la quota aggiustata per l’età dei decessi per COVID-19 è superiore alla quota della popolazione statunitense, quella razza è stata colpita in modo sproporzionato.

Se si considera l’età, è evidente che i neri, gli ispanici, gli abitanti delle isole del Pacifico e i nativi americani hanno sofferto in modo sproporzionato di morte per COVID-19 rispetto ad altri gruppi negli Stati Uniti

Considerando i decessi pro capite, il Mississippi ha il tasso più alto di qualsiasi stato.

“Abbiamo perso così tante persone a causa del COVID”, ha affermato Joyee Washington, un’educatrice sanitaria comunitaria a Hattiesburg. “La cosa difficile in Mississippi è stato dover affrontare il lutto senza il tempo di guarire. Stai affrontando un trauma dopo l’altro dopo un trauma. … La normalità è andata per quanto mi riguarda.”

Comunità unite. Le chiese hanno allestito siti di test, gli scuolabus portavano i pasti agli studenti quando le classi erano chiuse, il sindaco della sua città ha utilizzato i social media per fornire informazioni affidabili. “Anche nel mezzo del tumulto puoi ancora trovare la gioia, puoi ancora trovare la luce”, ha detto. “Le possibilità ci sono se le cerchi.”

I nativi americani hanno registrato tassi di mortalità più elevati rispetto a tutti gli altri gruppi durante due ondate di pandemia. Per Mary Francis, una donna Navajo di 41 anni di Page, in Arizona, le morti rafforzano un valore di autosufficienza di lunga data.

“Risale agli insegnamenti dei nostri anziani”, ha detto Francis, che aiuta a ottenere vaccini e pacchetti di assistenza alle famiglie Navajo e Hopi. “Cercare di essere autosufficienti, come prenderci cura di noi stessi e come non fare affidamento così tanto sul governo (e) altre fonti che potrebbero o meno avere a cuore i nostri interessi”.

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Nathan Lambrecht, cammina lungo un sentiero che era solito frequentare con suo padre, Doug Lambrecht, a Woodinville, Washington, lunedì 21 marzo 2022. Doug Lambrecht è stato tra i primi quasi 1 milione di americani a morire di COVID-19. Con 1 milione di morti in vista, suo figlio ha riflettuto sul bilancio. “Temo che man mano che i numeri aumentano, alle persone importerà sempre meno”, ha detto. “Spero solo che le persone che non li conoscevano e che non hanno avuto lo stesso tipo di perdita nelle loro vite a causa di COVID, spero solo che non dimentichino e si ricordino di prendersi cura”. Credito: AP Photo/David Goldman

RURALE CONTRO URBANO

L’impennata iniziata alla fine del 2020 è stata particolarmente dura per l’America rurale.

Gli americani che vivono nelle zone rurali hanno meno probabilità di essere vaccinati rispetto agli abitanti delle città, più probabilità di essere infettati e più probabilità di morire.

“Ho avuto più persone nella mia ambulanza, di 80 anni e morenti”, ha detto il paramedico Mark Kennedy a Nauvoo, Illinois. “Alcuni sono morti e quando chiedi se sono stati vaccinati, dicono: ‘Non mi fido.'”

Le sovratensioni hanno sommerso le scarse risorse degli ospedali rurali. Durante l’impennata del delta, Kennedy trasferì i pazienti negli ospedali di Springfield, a 130 miglia di distanza, e Chicago, a 270 miglia di distanza.

“Ogni giorno hai avuto più trasferimenti a tre e quattro ore di distanza in equipaggiamento protettivo completo”, ha detto Kennedy.

La recente ondata di omicron è sembrata ancora più difficile per David Schreiner, CEO del Katherine Shaw Bethea Hospital di Dixon, Illinois.

“Nella prima ondata, ci sono stati segnali in tutta la comunità sui nostri eroi sanitari… La gente ci ha amato per la prima volta”, ha detto Schreiner. Ma lo scorso inverno, le persone avevano affaticamento da COVID-19.

“La nostra gente ha passato così tanto. E poi avremmo preso un paziente o un membro della famiglia che sarebbe venuto in ospedale e si sarebbe rifiutato di indossare una maschera”, ha detto Schreiner. “È un po’ difficile da accettare”.


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