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Quando gli impianti di assistenza cardiaca potrebbero salvare una vita, i pazienti neri o di sesso femminile non li ottengono così spesso

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Secondo un nuovo studio, le persone di colore e le donne con grave insufficienza cardiaca che potrebbero essere buoni candidati per un intervento chirurgico per impiantare un dispositivo di assistenza cardiaca hanno minori possibilità di ottenere effettivamente quell’operazione rispetto ai pazienti bianchi o ai pazienti di sesso maschile.

Le differenze per i pazienti neri sono emerse principalmente nei pazienti le cui possibilità di beneficiare di un dispositivo di assistenza ventricolare sinistra (LVAD) erano meno chiare, di solito perché avevano un’insufficienza cardiaca meno grave. Ciò significava che spettava al loro team sanitario e al paziente decidere se volevano sottoporsi all’operazione o continuare con un trattamento non chirurgico.

I modelli di utilizzo di LVAD nelle donne, nel frattempo, suggeriscono un accesso inferiore, indipendentemente dalla gravità della loro insufficienza cardiaca.

Le differenze per razza e genere sono persistite anche dopo che i ricercatori hanno preso in considerazione una serie di fattori, dal reddito dei pazienti e dalla distanza dall’ospedale a come era il mix della popolazione del quartiere.

Ciò solleva la forte possibilità che per questi pazienti, la possibilità di ottenere un LVAD sia stata influenzata dalla razza conscia o inconscia e dal pregiudizio di genere da parte degli operatori sanitari, concludono i ricercatori.

E ciò significa che gli ospedali e i team per lo scompenso cardiaco devono adottare misure per garantire un accesso più equo alle cure LVAD per tutti i pazienti che potrebbero trarne beneficio, affermano gli autori.

Lo studio, pubblicato in Rete JAMA aperta da un team dell’Università del Michigan Frankel Cardiovascular Center e Institute for Healthcare Policy and Innovation, si basa sui dati di oltre 12.300 pazienti con copertura Medicare tradizionale. Tutti avevano un’insufficienza cardiaca abbastanza grave da mandarli in ospedale almeno una volta nel periodo di studio di otto anni.

Lo studio non mostra differenze razziali nell’uso di LVAD tra i pazienti con insufficienza cardiaca più malati, quelli che sono i candidati più chiari.

Invece, le differenze nell’uso di LVAD per i pazienti neri si raggruppavano tra quelli con una necessità meno chiara del dispositivo. Tale necessità, in base a specifiche caratteristiche cliniche, viene misurata con quello che viene chiamato un punteggio di propensione LVAD. Nel gruppo i cui punteggi erano “in bolla”, i pazienti neri avevano probabilità molto inferiori di ottenere un LVAD rispetto ai pazienti bianchi o maschi.

I ricercatori hanno anche esaminato cosa è successo dopo che i pazienti hanno ricevuto un LVAD. Nel complesso, i pazienti sono sopravvissuti per almeno un anno a tassi uguali, indipendentemente dalla razza o dal sesso. I pazienti neri nel gruppo “in bolla” avevano in realtà una maggiore probabilità di sopravvivere almeno un anno rispetto ai pazienti bianchi (84% contro 77%), anche se avevano una probabilità leggermente maggiore di aver bisogno di un altro ricovero in ospedale.

“Questi dati mostrano chiare disparità razziali nei casi in cui c’è ‘spazio di manovra’ per i medici per decidere quali pazienti hanno maggiori probabilità di beneficiare di un LVAD”, afferma l’autore principale Thomas Cascino, MD, MS, cardiologo e ricercatore di equità sanitaria presso il Michigan Medicina, il centro medico accademico di UM. “C’è un uso meno aggressivo di questa terapia salvavita tra un sottogruppo di pazienti neri e tutte le donne con insufficienza cardiaca. Mentre dobbiamo anche studiare il ruolo della preferenza del paziente nel processo decisionale LVAD per questo gruppo di pazienti, i fornitori di insufficienza cardiaca devono essere consapevoli del loro potenziale di pregiudizio e di come potrebbe influenzare le raccomandazioni che facciamo ai pazienti”.

Cascino e colleghi hanno recentemente esaminato un altro aspetto della cura dei dispositivi per l’insufficienza cardiaca: l’uso del supporto circolatorio meccanico a breve termine nei pazienti candidati a un trapianto di cuore. Questa analisi ha anche suggerito che la variazione di utilizzo a livello centrale gioca un ruolo importante in questo tipo di assistenza, che a sua volta potrebbe creare disuguaglianza nella probabilità di un paziente di essere scelto per un trapianto di cuore quando un organo diventa disponibile. Il team ha pubblicato il documento nel Diario di trapianto di cuore e polmone.


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