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Prima dell’infezione, i vaccini forniscono la migliore protezione da COVID

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Prima dell'infezione, i vaccini forniscono la migliore protezione da COVID

Lunedì 27 settembre 2021 a New York un residente di una casa di cura di 62 anni riceve un vaccino di richiamo COVID-19 a New York. Uno studio pubblicato mercoledì 19 gennaio 2022 che confronta la protezione del coronavirus da precedenti infezioni e vaccinazioni a New York York e California concludono che ottenere i colpi è ancora il modo più sicuro per prevenire il COVID-19. Credito: AP Photo/Seth Wenig, file

Un nuovo studio in due stati che confronta la protezione del coronavirus dall’infezione precedente e la vaccinazione conclude che ottenere i colpi è ancora il modo più sicuro per prevenire COVID-19.

Lo studio ha esaminato le infezioni a New York e in California la scorsa estate e in autunno e ha scoperto che le persone che erano state vaccinate e che erano sopravvissute a un precedente attacco di COVID-19 avevano la massima protezione.

Ma le persone non vaccinate con un’infezione pregressa erano al secondo posto. In autunno, quando la variante delta più contagiosa aveva preso il sopravvento ma i richiami non erano ancora diffusi, quel gruppo aveva un tasso di casi inferiore rispetto alle persone vaccinate che non avevano un’infezione pregressa.

I Centers for Disease Control and Prevention, che hanno pubblicato lo studio mercoledì, hanno notato diversi avvertimenti alla ricerca. E alcuni esperti esterni sono stati cauti nei confronti dei risultati e diffidenti nel modo in cui potrebbero essere interpretati.

“Il messaggio di fondo è che dall’infezione sintomatica da COVID si genera una certa immunità”, ha affermato l’immunologo E. John Wherry dell’Università della Pennsylvania. “Ma è ancora molto più sicuro ottenere l’immunità dalla vaccinazione che dall’infezione”.

La vaccinazione è stata a lungo sollecitata anche dopo un precedente caso di COVID-19 perché entrambi i tipi di protezione alla fine sono svaniti e ci sono troppe incognite per fare affidamento solo su un’infezione passata, specialmente quella di molto tempo fa, ha aggiunto l’immunologo Ali Ellebedy della Washington University a St. Louis.

“Ci sono così tante variabili che non puoi controllare che semplicemente non puoi usarle come un modo per dire: ‘Oh, sono infetto, quindi sono protetto'”, ha detto Ellebedy.

La ricerca è in linea con un piccolo gruppo di studi che hanno rilevato che le persone non vaccinate con una precedente infezione avevano rischi inferiori di diagnosi o malattia di COVID-19 rispetto alle persone vaccinate che non erano mai state infettate prima.

I risultati del nuovo studio hanno senso, ha affermato Christine Petersen, epidemiologa dell’Università dell’Iowa. Ha affermato che è probabile che un vaccino sviluppato contro una forma precedente di coronavirus diventi sempre meno efficace contro le versioni mutate più recenti.

Tuttavia, hanno affermato gli esperti, ci sono una serie di possibili altri fattori in gioco, incluso se l’efficacia del vaccino è semplicemente svanita nel tempo in molte persone e in che misura l’uso della maschera e altri comportamenti hanno avuto un ruolo in ciò che è successo.

Un’altra cosa da considerare: è improbabile che i “fedeli non vaccinati” vengano testati e lo studio includeva solo casi confermati in laboratorio, ha detto Wherry.

“Può darsi che non stiamo rilevando così tante reinfezioni nel gruppo non vaccinato”, ha detto.

I funzionari del CDC hanno notato altre limitazioni. Lo studio è stato condotto prima che la variante omicron prendesse il sopravvento e prima che molti americani ricevessero dosi di richiamo, che hanno dimostrato di amplificare notevolmente la protezione aumentando i livelli di anticorpi anti-virus. L’analisi, inoltre, non includeva informazioni sulla gravità delle infezioni passate, né affrontava il rischio di malattie gravi o morte per COVID-19.

Gli autori dello studio hanno concluso che la vaccinazione “rimane la strategia più sicura” per prevenire le infezioni e che “tutte le persone idonee dovrebbero essere in regola con la vaccinazione COVID-19”.

I ricercatori hanno esaminato le infezioni in California e New York, che insieme rappresentano circa il 18% della popolazione degli Stati Uniti. Hanno anche esaminato i ricoveri per COVID-19 in California.

Complessivamente, circa il 70% degli adulti in ogni stato è stato vaccinato; un altro 5% era vaccinato e aveva una precedente infezione. Poco meno del 20% non è stato vaccinato; e circa il 5% non era vaccinato ma aveva un’infezione pregressa.

I ricercatori hanno esaminato i casi di COVID-19 dalla fine dello scorso maggio fino a metà novembre e hanno calcolato la frequenza con cui si sono verificate nuove infezioni in ciascun gruppo. Col passare del tempo, la protezione del solo vaccino sembrava sempre meno impressionante.

All’inizio di ottobre, rispetto alle persone non vaccinate che non avevano un’infezione precedente, i tassi di casi erano:

— 6 volte inferiore in California e 4,5 volte inferiore a New York in coloro che erano stati vaccinati ma non precedentemente infettati.

— 29 volte inferiore in California e 15 volte inferiore a New York in coloro che erano stati infettati ma non vaccinati.

— 32,5 volte inferiore in California e 20 volte inferiore a New York in coloro che erano stati infettati e vaccinati.

Ma la differenza nei tassi tra questi ultimi due gruppi non era statisticamente significativa, hanno scoperto i ricercatori.

I dati sui ricoveri, solo dalla California, hanno seguito uno schema simile.


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