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Prevenire è meglio che curare quando si tratta di alti tassi di commozione cerebrale nel rugby femminile

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Riconsiderare le regole del gioco può aiutare a prevenire commozioni cerebrali e altre lesioni. Credito: John Woods/Rugby Canada, autore fornito

La popolarità e il numero di partecipazione al rugby union stanno crescendo in Canada, in particolare nel gioco femminile. È facile capire perché: il rugby è frenetico, molto abile e offre un ambiente di squadra estremamente favorevole.

Con la squadra femminile canadese di rugby a sette che ha vinto una medaglia di bronzo olimpica ai Giochi di Rio 2016 e una Coppa del Mondo femminile che si terrà questo ottobre in Nuova Zelanda, si prevede che l’aumento del numero di partecipanti e della popolarità complessiva del gioco femminile continuerà la sua tendenza al rialzo .

Queste sono tutte buone notizie per lo sport. Ma la crescente popolarità del rugby significa che c’è altro da considerare, soprattutto quando si tratta di infortuni e della loro prevenzione.

Colpire duro

Quando si pensa agli sport più duri e ad alto rischio, il rugby giovanile femminile probabilmente non è la prima cosa che viene in mente. Tuttavia, in Canada e nel Regno Unito, lo sport sta emergendo come uno dei più alti tassi di commozione cerebrale tra tutti gli sport giovanili.

Sebbene ciò non sia nuovo nel contesto del rugby maschile, con l’emergere di dati di maggiore qualità relativi al gioco femminile in particolare, i tassi in questa coorte potrebbero essere più elevati rispetto a molti altri contesti sportivi per i giovani.

Considerando come si verificano le commozioni cerebrali, è ben noto che il placcaggio è l’evento che causa il maggior numero di infortuni e commozioni cerebrali nel rugby. Quando ci concentriamo più specificamente su quale giocatore si infortuna, tuttavia, vediamo che nel gioco delle ragazze, una percentuale maggiore di giocatori che istigano il contrasto (placcante) si infortuna rispetto al portatore di palla (il giocatore che viene placcato).

Guardando i contrasti che portano a commozioni cerebrali, anche il meccanismo specifico della commozione cerebrale nei giochi femminili e maschili potrebbe essere diverso. Nel gioco maschile, i contatti testa a testa sono comuni, tuttavia nel gioco femminile, le prime ricerche mostrano che il contatto testa a terra e il colpo di frusta sono meccanismi più comuni.

Sfortunatamente, questa ricerca è attualmente focalizzata sugli atleti adulti e richiede ulteriori indagini con la sorveglianza degli infortuni, l’analisi video e le tecnologie del paradenti nei giovani per comprendere meglio gli impatti della testa e i tassi di commozione cerebrale.

Onere per la salute pubblica

Poiché la base di prove continua a crescere ed evidenzia l’onere per la salute pubblica associato al gioco giovanile, il rugby deve affrontare una significativa opposizione alla sua crescita. Nel Regno Unito, ci sono state richieste per la rimozione del placcaggio dal rugby giovanile.

Preoccupazioni sono state sollevate anche in Canada quando nel 2019 la stagione di rugby delle scuole superiori della Nuova Scozia è stata annullata per motivi di sicurezza. (Tuttavia, la stagione è stata successivamente ripristinata.)

Né le richieste di squalifica per contrasto né l’annullamento di una stagione hanno portato a cambiamenti a lungo termine nello sport. Ma man mano che emergono ulteriori prove, è probabile che vedremo più di queste preoccupazioni sollevate nei prossimi anni, portando a domande sull’età appropriata e sul livello di introduzione del contatto nel gioco.

Come si possono mitigare questi rischi per i giocatori di rugby sia maschili che femminili? Il nostro team di ricerca presso lo Sport Injury Prevention Research Center presso l’Università di Calgary sta lavorando per prevenire che queste lesioni si verifichino in primo luogo. Sulla base del lavoro precedente, sappiamo che esistono tre pilastri chiave per la prevenzione degli infortuni. Questi includono: modifiche alle politiche o alle leggi, programmi di formazione e dispositivi di protezione.

Prevenire è meglio che curare quando si tratta di alti tassi di commozione cerebrale nel rugby femminile

L’allenamento del placcaggio è una delle numerose strade esplorate per la prevenzione degli infortuni nel gioco giovanile. Credito: Università di Calgary, autore fornito

Contesti formativi

La modifica delle leggi e delle regole del gioco da parte degli organi di governo può avere un impatto significativo su tutti i livelli del gioco. Tuttavia, strategie facilmente accessibili come i programmi di allenamento neuromuscolare (NMT), che rafforzano la connessione tra il sistema nervoso e quello muscolare, rappresentano attualmente la strategia di prevenzione con i risultati più promettenti fino ad oggi. Ciò è stato dimostrato in precedenza in molti altri sport giovanili. Nel rugby, questo lavoro è stato limitato alle impostazioni maschili senior e junior.

L’uso di tali programmi nel rugby è esemplificato al meglio nel rugby maschile giovanile fino ad oggi utilizzando il programma Activate NMT consegnato dall’allenatore che in precedenza ha dimostrato di ridurre il rischio di lesioni del 72% e di commozione cerebrale del 59% se implementato tre volte a settimana, come consigliato.

Quando si traducono questi risultati nel contesto del gioco giovanile canadese, tuttavia, è importante considerare le differenze contestuali tra il rugby nel Regno Unito e in Canada. In Canada, la stagione di gioco è molto più breve e spesso i giocatori entrano in gioco in età avanzata. Alla luce di ciò, e della natura alquanto imprevedibile delle lesioni che si verificano, i nostri sforzi di prevenzione dovrebbero essere multifattoriali e potrebbero abbracciare non solo un pilastro della prevenzione, ma tutti e tre.

Uno sport per tutti

Il rugby è stato precedentemente descritto come uno “sport per tutti”. Con l’aumento dell’interesse e della partecipazione al rugby femminile e femminile destinato a continuare in Canada, è tempo di mettere la prevenzione al centro del benessere dei giocatori nello sport.

Ciò è particolarmente importante poiché molti giocatori, sia maschi che femmine, tornano allo sport per la prima volta in due anni dopo la pandemia di COVID-19. Prevenire è meglio che curare, e da nessuna parte questo vale più del mantenere i nostri giovani giocatori al sicuro e liberi di godere dei benefici di questo meraviglioso sport.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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