Home Notizie recenti Prendere di mira il DNA di un parassita potrebbe essere un modo...

Prendere di mira il DNA di un parassita potrebbe essere un modo più efficace per curare la malaria

17
0

Un’endonucleasi del lembo taglia il DNA (i vermi intrecciati arancioni). Credito: Università di Sheffield

Mirare al DNA di un parassita potrebbe essere un modo più efficace per combattere la malaria, ha rivelato una nuova ricerca dell’Università di Sheffield.

La malaria è una grave infezione trasmessa dalle zanzare. Sebbene la malattia sia prevenibile e curabile, rimane una delle principali cause di morte a livello globale: il numero stimato di decessi per malaria nel 2020 è stato di 627.000.

Il team di ricerca del Dipartimento di Infezione, Immunità e Malattie Cardiovascolari dell’Università di Sheffield ha esaminato e preso di mira un enzima che mantiene la classica struttura a doppia elica del DNA del parassita, che contiene il progetto della vita.

Questa soluzione agisce mirando e inibendo la proteina parassita che de-ramifica il DNA biforcuto, un enzima noto come Flap Endonuclease, il team ha previsto che il parassita sarebbe morto rapidamente con il collasso del suo genoma. L’uso di molecole che prendono di mira l’enzima parassita, ma non l’equivalente umano, potrebbe essere un modo più efficace per curare la malattia pericolosa per la vita.

Il professor Jon Sayers di Functional Genomics presso l’Università di Sheffield, che sta guidando il progetto, ha detto: “La maggior parte delle persone non ha sentito parlare di DNA ramificato, a parte forse nello show di fantascienza ‘The X Files’ quando gli alieni hanno impiantato DNA ramificato nell’agente Scully genoma per seguire i suoi movimenti.

“In realtà, i rami nel DNA si verificano frequentemente ogni volta che una cellula si divide. Questi rami devono essere tagliati correttamente, come un giardiniere potrebbe tagliare i polloni da un cespuglio di rose. Le cellule usano le endonucleasi a lembo per fare questo lavoro e abbiamo sfruttato le differenze tra il parassita e l’enzima umano.

“La nostra intenzione è utilizzare finanziamenti aggiuntivi per sviluppare nuovi farmaci che saranno ancora più efficaci nel trattamento della malaria. Per accelerare la nostra ricerca, lavoreremo in collaborazione con scienziati negli Stati Uniti e in Cina”, ha affermato il professor Sayers.

“Delle circa 627.000 persone che sono morte di malaria, la maggior parte di loro erano bambini che vivevano in Africa. La malattia colpisce in modo sproporzionato le nazioni più povere, mantenendo un circolo vizioso di malattie e povertà”.

Il team di ricerca interdisciplinare comprende il dottor Pat Baker e il professor Jon Waltho della School of Biosciences dell’Università di Sheffield, entrambi esperti nello sfruttamento di tecniche di imaging molecolare all’avanguardia.

Il Dr. Pat Baker, docente senior in biologia strutturale presso la School of Biosciences dell’Università, ha dichiarato: “Abbiamo utilizzato il sincrotrone nazionale del Regno Unito, la Diamond Light Source, per studiare la proteina della malaria. Il sincrotrone funziona come un microscopio gigante, producendo una X super brillante -raggi che ci permettono di vedere la struttura dell’enzima parassita.”

Il professor Jon Waltho, Gibson Chair in Biophysics presso la School of Biosciences dell’Università, ha affermato: “I metodi di risonanza magnetica ci consentono di studiare come l’enzima parassita si muove e si piega attorno ai rami del DNA e possiamo usare queste informazioni per produrre farmaci migliori”.

L’impatto della ricerca è estremamente importante e tempestivo poiché il riscaldamento globale aumenta il possibile habitat per le zanzare che trasportano il parassita, esponendo più persone a future infezioni. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, ci sono stati 241 milioni di casi clinici di malaria nel mondo nel 2020.


Articolo precedenteThe Omnid Mocobots: nuovi robot mobili per una collaborazione sicura ed efficace
Articolo successivoTecnologia di base per batterie acquose di zinco