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Più uragani significano un aumento del bilancio delle vittime per gli americani

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Dall’annegamento all’essere colpiti da detriti volanti, i pericoli immediati degli uragani sono ben noti, ma questi eventi aumentano anche il rischio di morire a causa di una serie di malattie e condizioni nascoste che si verificano all’indomani della tempesta.

La nuova ricerca è preoccupante dato l’aumento del numero e della forza degli uragani a causa del cambiamento climatico.

“Abbiamo mostrato un aumento del rischio di morte per malattie infettive, malattie cardiache, condizioni neuropsichiatriche come demenza e malattie polmonari nei sei mesi successivi a un uragano”, ha affermato l’autore dello studio Robbie Parks. È ricercatore post-dottorato presso la Columbia University Mailman School of Public Health di New York City.

Lo studio ha rilevato che i tassi di mortalità sono stati del 33% più alti durante il mese di un uragano nelle contee che hanno avuto almeno una tempesta rispetto ai tassi durante lo stesso periodo dell’anno senza uragani.

Parks ha detto che ci sono molte potenziali spiegazioni per l’aumento. Tra questi: le interruzioni di corrente dovute agli uragani possono influire sull’uso di attrezzature mediche salvavita e le inondazioni e altri problemi possono ostacolare l’accesso alle cure.

Lo stress di vivere un uragano e/o l’intenso sforzo fisico speso nel tentativo di riparare i danni dell’alluvione possono aumentare il rischio di infarto dopo una tempesta, ha suggerito Parks.

“In termini di malattie respiratorie, i venti forti diffondono polvere e altro particolato nell’aria e la crescita di muffe può aumentare all’indomani di un uragano, peggiorando i problemi respiratori”, ha affermato.

Il rischio di malattie infettive tende a raggiungere il picco circa uno o due mesi dopo un uragano. Ciò potrebbe essere dovuto alla contaminazione in corso delle forniture d’acqua da fuoriuscite di acque reflue legate alle tempeste o tubi rotti o incrinati, ha osservato Parks.

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Per lo studio, il suo team ha esaminato 33,6 milioni di record di morte negli Stati Uniti dal 1988 al 2018 e ha utilizzato un modello statistico per confrontare i tassi di mortalità dopo gli uragani con gli stessi intervalli di tempo in altri anni.

I residenti di 1.206 contee che rappresentano oltre il 48% della popolazione degli Stati Uniti hanno subito almeno un uragano durante il periodo di studio di 31 anni. Le tempeste erano più frequenti lungo la costa orientale.

Lo studio ha rilevato che i tassi di mortalità a causa di lesioni sono aumentati nel mese successivo a una tempesta. È aumentato anche il rischio di morte per ferite, malattie infettive e parassitarie, malattie cardiache, malattie polmonari e condizioni neuropsichiatriche.

Secondo il rapporto, i ricercatori non hanno riscontrato alcun aumento del rischio di morire di cancro dopo l’uragano.

Le persone di età pari o superiore a 65 anni avevano maggiori probabilità di morire dopo un uragano rispetto alle loro controparti più giovani. Parks ha affermato che le persone anziane con problemi cognitivi (mentali) che vivono in case di cura possono essere particolarmente vulnerabili a causa delle interruzioni delle cure e delle difficoltà legate al loro spostamento in un luogo più sicuro.

“I più giovani, i più in forma ei più ricchi possono evacuare, ma molti altri no”, ha detto, osservando che molte persone povere e storicamente svantaggiate vivono in aree soggette a uragani. “Il miglioramento delle infrastrutture e della qualità degli alloggi nelle aree a basso reddito o sottoservite può aiutare a ridurre i rischi di morte durante e dopo un uragano”, ha affermato Parks.

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I risultati sono stati pubblicati l’8 marzo nel Giornale dell’Associazione medica americana. Seguono una serie di altri studi sugli effetti sulla salute di forti tempeste.

Justin Maxwell, climatologo dell’Università dell’Indiana a Bloomington, ha recentemente pubblicato uno studio che mostra che gli uragani stanno diventando sempre più piovosi. Stanno anche diventando più forti.

“Una maggiore velocità del vento e più precipitazioni sono i due ingredienti che rendono distruttivi gli uragani”, ha affermato.

Maxwell, che ha esaminato i nuovi risultati, ha affermato che il team di Parks ha aperto nuovi orizzonti.

“Nessuno ha davvero studiato come gli uragani influenzino la salute umana nel mese o nei mesi successivi a una tempesta fino ad ora”, ha detto Maxwell.

Alcune persone, compresi gli anziani, non possono evacuare con facilità e potrebbero provare a superare una tempesta e, come mostra il nuovo studio, questo può avere conseguenze mortali, ha aggiunto.

Mentre il National Hurricane Center degli Stati Uniti avverte le persone di tempeste in arrivo, Maxwell ha suggerito che le raccomandazioni per evitare i danni devono essere forti.

“Dobbiamo incoraggiare le persone a evacuare prima e pensare di assistere le persone che sono meno in grado di farlo”, ha affermato. “I propri cari devono assicurarsi che le persone a rischio abbiano un piano in atto per la stagione degli uragani”.


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