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Perché le persone faticano a riconoscere i volti di persone di diversa estrazione razziale

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Rapporti scientifici (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-17294-w” width=”800″ height=”530″>
(a) Il montaggio tDCS adottato nello studio. (b) Il vecchio/nuovo compito di riconoscimento utilizzato. (c) I risultati dello studio. L’asse x mostra i tipi di faccia in ciascun gruppo tDCS. L’asse y mostra la sensibilità d’misura. Le barre di errore rappresentano sem Le immagini dei volti sono state selezionate dal Chicago Face Database ad accesso aperto (www.chicagofaces.org). L’autorizzazione alla pubblicazione di queste immagini è stata concessa dal Center for Decision Research. Credito: Rapporti scientifici (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-17294-w

Gli psicologi cognitivi dell’Università di Exeter credono di aver scoperto la risposta a una domanda vecchia di 60 anni sul perché le persone trovano più difficile riconoscere i volti provenienti da background razziali visivamente distinti di quanto non facciano i propri.

Questo fenomeno chiamato effetto dell’altra razza (ORE) è stato scoperto per la prima volta negli anni ’60 ed è stato costantemente dimostrato attraverso il paradigma dell’effetto di inversione del viso (FIE), in cui le persone vengono testate con immagini di volti presentati nel loro solito orientamento verticale e capovolti . Tali esperimenti hanno costantemente dimostrato che la FIE è più ampia quando agli individui vengono presentati volti della propria razza rispetto ad altri volti di razza.

Ha suscitato decenni di dibattito sui fattori sottostanti, con gli scienziati sociali che storicamente ritengono che sia indicativo di come le persone siano meno motivate a coinvolgere e differenziare i membri di altre razze, portando così a una memoria più debole per loro. Gli scienziati cognitivi, d’altra parte, propongono che si basi sulla relativa mancanza di esperienza visiva che le persone hanno con individui di altre razze, il che si traduce quindi in una ridotta competenza percettiva con i volti di altre razze.

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Ora, un team del Dipartimento di Psicologia di Exeter, utilizzando la stimolazione cerebrale con corrente elettrica diretta, ha scoperto che l’ORE sembrerebbe essere causato da una mancanza di esperienza visiva cognitiva e non da pregiudizi sociali.

“Per molti anni abbiamo dibattuto le cause alla base dell’ORE”, ha affermato il dott. Ciro Civile, docente di psicologia cognitiva e responsabile della ricerca per il progetto.

“Uno dei punti di vista prevalenti è che si basi su fattori motivazionali sociali, in particolare per quegli osservatori con atteggiamenti razziali più prevenuti. Questo rapporto, il culmine di sei anni di ricerca finanziata dall’Unione Europea e dalla Ricerca e Innovazione del Regno Unito, mostra che quando si compromette sistematicamente l’esperienza percettiva di una persona attraverso l’applicazione della stimolazione cerebrale, la sua capacità di riconoscere i volti è sostanzialmente coerente indipendentemente dall’etnia di quel volto”.

Pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici, la ricerca è stata condotta presso i Washington Singer Laboratories di Exeter e ha utilizzato una procedura non invasiva di stimolazione transcranica a corrente continua (tDCS), specificamente formulata per compromettere la capacità di una persona di riconoscere i volti eretti. Questo è stato applicato alla corteccia prefrontale dorsolaterale dei partecipanti, tramite un paio di spugne attaccate al cuoio capelluto.

Il team ha studiato le risposte di quasi 100 studenti bianchi europei ai test FIE, suddividendoli equamente in stimolazione attiva e gruppi di simulazione/controllo. La prima coorte ha ricevuto 10 minuti di tDCS durante l’esecuzione del compito di riconoscimento facciale che coinvolgeva volti del Caucaso occidentale e dell’Asia orientale (cinese, giapponese, coreano) verticali e invertiti. Il secondo gruppo, nel frattempo, ha eseguito lo stesso compito mentre sperimentava 30 secondi di stimolazione, somministrata casualmente durante i 10 minuti, un livello insufficiente per indurre qualsiasi cambiamento nelle prestazioni.

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I risultati hanno rivelato che nel gruppo di controllo, la dimensione della FIE per i volti di razza propria era quasi tre volte maggiore di quella trovata per i volti di altre razze, confermando il robusto ORE. Ciò è stato principalmente determinato dai partecipanti che hanno mostrato prestazioni molto migliori nel riconoscere i volti della propria razza nell’orientamento verticale, rispetto ai volti di altre razze, quasi il doppio delle probabilità di identificare correttamente il viso prima.

Nel gruppo soggetto a tDCS attiva, nel frattempo, la stimolazione ha rimosso con successo la componente percettiva dell’esperienza per i volti eretti della propria razza e non è stata trovata alcuna differenza tra la dimensione della FIE per i volti propri rispetto a quelli di altre razze. E quando si è trattato di riconoscere i volti che erano stati invertiti, i risultati sono stati più o meno uguali per entrambi i gruppi per entrambe le razze, a sostegno del fatto che le persone non hanno alcuna esperienza nel vedere i volti presentati sottosopra.

“Stabilire che l’effetto dell’altra razza, come indicizzato dall’effetto di inversione facciale, è dovuto all’esperienza piuttosto che al pregiudizio razziale aiuterà i futuri ricercatori a perfezionare quali misure cognitive dovrebbero e non dovrebbero essere utilizzate per indagare su importanti questioni sociali”, ha affermato Ian McLaren , professore di psicologia cognitiva. “La nostra procedura tDCS sviluppata qui a Exeter può ora essere utilizzata per testare tutte quelle situazioni in cui il dibattito su un fenomeno specifico coinvolge competenze percettive”.

Il documento, “La stimolazione transcranica a corrente continua (tDCS) elimina l’effetto dell’altra razza (ORE) indicizzato dall’effetto di inversione del viso per i volti propri rispetto a quelli di altre razze”, è pubblicato in Rapporti scientifici.


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