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Perché le persone con sintomi di COVID-19 non vengono testate?

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Perché le persone con sintomi di COVID-19 non vengono testate?

Firma a un centro di test COVID-19 nel Regno Unito Credit: Joshua Lawrence, Unsplash, CC0 (creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/)

Sintomi lievi, scarsa conoscenza dei siti di test vicini e alcuni fattori demografici sono stati identificati come barriere ai test COVID-19, secondo un nuovo studio su oltre 4 milioni di adulti nel Regno Unito pubblicato questa settimana sulla rivista ad accesso aperto PLOS Global Salute pubblica di Christina M. Astley del Boston Children’s Hospital, negli Stati Uniti, e colleghi del King’s College di Londra. I test sono una componente cruciale della risposta alla salute pubblica COVID-19, anche se i paesi lanciano campagne di vaccinazione. Nel Regno Unito, i test PCR COVID-19 gratuiti vengono offerti alle persone con uno qualsiasi dei tre sintomi: febbre alta, una nuova tosse continua o un cambiamento nel senso dell’olfatto o del gusto. Tuttavia, più di un quarto delle persone nel Regno Unito che riferiscono questi sintomi non vengono testati.

Nel nuovo studio, Astley e colleghi hanno analizzato i dati su 4,3 milioni di persone iscritte allo studio sui sintomi del COVID di Zoe nel Regno Unito, che utilizzano un’app per smartphone per segnalare autonomamente i sintomi del COVID e i risultati dei test. Hanno inviato sondaggi di follow-up alla fine del 2020 a quasi 5.000 persone che hanno riportato sintomi di COVID-19 ma nessun test. I ricercatori hanno anche studiato più di 700.000 risposte, ricevute tra aprile 2020 e febbraio 2021, dai partecipanti britannici del Global COVID-19 Trends and Impact Survey (UMD-CTIS) dell’Università del Maryland, un sondaggio in corso parzialmente svolto su Facebook.

Lo studio ha rilevato che la percentuale di partecipanti a Zoe che hanno segnalato i test COVID-19 tra coloro che hanno segnalato sintomi è aumentata nel tempo, da meno del 20% nell’aprile 2020 a oltre il 70% nel gennaio 2021. Le probabilità che una persona sintomatica non eseguisse il test erano più alte per quelli con un solo sintomo rispetto a più sintomi (27,1% contro 14,6%, p

Gli autori concludono che sono necessari maggiori sforzi e una migliore messaggistica per educare il pubblico del Regno Unito sulle raccomandazioni sui test. I risultati, dicono, supportano la necessità di messaggi mirati a determinati gruppi demografici a rischio e l’enfasi sul fatto che anche gli individui con sintomi lievi o transitori possono avere COVID-19 e dovrebbero essere testati.

Gli autori aggiungono: “Sapere quando e dove sottoporsi a un test è fondamentale per frenare la trasmissione di COVID-19, eppure una persona su quattro con sintomi di febbre, tosse o perdita dell’olfatto idonei al test del Regno Unito non è stata testata. un terzo di questi individui non ha riconosciuto i tre sintomi che li qualificherebbero per un test e circa un terzo di coloro che volevano il test non sapeva dove andare, indicando che è necessaria un’istruzione più efficace per colmare il divario del test.

Questi risultati hanno anche implicazioni per la salute pubblica internazionale. La partecipazione ai test nel Regno Unito potrebbe essere relativamente alta rispetto ad altre regioni, dato che ha test gratuiti, criteri sui sintomi chiari e coerenti e un’infrastruttura di prenotazione nazionale. Ciò suggerisce che potrebbero essere necessari sforzi ancora maggiori per superare le barriere della conoscenza nei paesi con infrastrutture di test più frammentate o criteri di test più sfumati”.


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