di Sarah J MacLean, Amy Pennay, Gabriel Caluzzi, John Holmes e Jukka Törrönen, The Conversation

Perché i giovani bevono meno della generazione dei loro genitori?

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Mentre ci avviamo verso la fine dell’anno, le riunioni d’ufficio, i pranzi di Natale e le feste di Capodanno sono alle porte. Sembra un’ottima opportunità per i giovani di bere tutta la notte.

Ma dall’inizio di questo secolo è successo qualcosa di inaspettato. I giovani in Australia, Regno Unito, paesi nordici e Nord America hanno, in media, bevuto molto meno alcol rispetto alla generazione dei loro genitori quando avevano la stessa età.

Durante i blocchi per il COVID, alcuni sondaggi indicano che questo è diminuito ulteriormente.

La nostra ricerca suggerisce che è improbabile che ciò sia dovuto semplicemente agli sforzi del governo per ridurre il consumo di alcol tra i giovani. Cambiamenti sociali, culturali, tecnologici ed economici più ampi sembrano essere la chiave di questo declino.

I ricercatori che conducono studi basati su interviste con i giovani in una serie di paesi hanno identificato quattro ragioni principali per il declino del consumo di alcol da parte dei giovani.

Questi sono: incertezza e preoccupazione per il futuro, preoccupazione per la salute, cambiamenti nella tecnologia e nel tempo libero e relazioni mutevoli con i genitori.

Futuro incerto

Com’è essere giovani nei paesi sviluppati è molto diverso oggi rispetto alle generazioni precedenti. Dal cambiamento climatico alla pianificazione di una carriera e alla possibilità di permettersi una casa, i giovani sono consapevoli che il loro futuro è incerto.

Le pressioni per ottenere risultati accademici iniziano prima e i tassi di malattia mentale sono in aumento.

Molti giovani pensano al futuro in modi che le generazioni precedenti non avevano bisogno di fare. Stanno cercando di acquisire un senso di controllo sulle loro vite e di assicurarsi il futuro a cui aspirano.

Un paio di decenni fa, ubriacarsi davvero era ampiamente considerato da molti giovani come un “rito di passaggio” verso l’età adulta e un buon modo per prendersi una pausa dalla routine del lavoro e dello studio.

Ora, i giovani sentono la pressione di presentarsi come responsabili e indipendenti in età precoce e alcuni temono che l’ubriachezza e la perdita di controllo che ciò comporta, metteranno a repentaglio i loro piani per il futuro.

Questa enfasi sul futuro significa che i giovani limitano il tempo che trascorrono a fare festa e a bere.

I giovani sono attenti alla salute

Anche la salute e il benessere sembrano essere sempre più importanti per i giovani.

La ricerca di 15-20 anni fa ha scoperto che i giovani consideravano le conseguenze del consumo eccessivo di alcol (vomito, incoscienza) in modo positivo o almeno ambivalente.

Studi più recenti suggeriscono che questo è cambiato, con i giovani che esprimono preoccupazioni sui rischi per la salute mentale e la salute fisica a lungo termine legati al loro consumo di alcol.

Tuttavia, una ricerca australiana e svedese ha anche scoperto che alcuni giovani considerano i benefici sociali del bere importanti per il loro benessere.

Per molti giovani, tuttavia, questo sembra comportare un consumo moderato di alcol, al posto della “determinata ubriachezza” osservata negli anni ’90 e nei primi anni 2000.

E se il mio datore di lavoro lo vede?

La tecnologia ha rimodellato il modo in cui i giovani socializzano, con effetti contraddittori sul bere giovanile.

I social media offrono nuove vie (meno regolamentate) alle aziende di alcolici per promuovere i loro prodotti. Tenere un drink è di rigore per una foto sui social media che celebra una serata fuori.

Tuttavia, i giovani sono anche attenti a gestire le proprie immagini online.

La nostra ricerca ha rilevato che i giovani si preoccupano di chi potrebbe vedere immagini di loro ubriachi sui social media (come amici, familiari e futuri datori di lavoro), un rischio che è unico per questa generazione.

Internet espone i giovani a una gamma più ampia di possibilità per la loro vita, comprese nuove prospettive da cui riflettere sulle loro scelte di consumo di alcol.

Offre anche alternative sociali che hanno meno probabilità di coinvolgere il bere, inclusi videogiochi e altri media digitali.

Cambiare le relazioni familiari

Gli stili di educazione degli adolescenti e di gestione della loro introduzione all’alcol si sono evoluti nel corso di una generazione.

Molti genitori controllano i propri figli durante una serata fuori e sembrano sorvegliare il loro consumo di alcol più da vicino rispetto alle generazioni precedenti, grazie ai telefoni cellulari che la maggior parte dei giovani nei paesi ad alto reddito ora possiede.

I giovani trascorrono anche più tempo con i loro genitori, sviluppando potenzialmente relazioni più comunicative che riducono il loro bisogno di bere e ribellarsi.

Il binge drinking non è più così “figo”

Ci sono anche una serie di altri motivi per cui i giovani limitano il consumo di alcol, tra cui cultura e appartenenza religiosa, condizioni di salute e motivazioni personali.

Nel complesso, questi cambiamenti significano che molti giovani non considerano l’intossicazione pesante come “cool” e non la vedono più come un indicatore chiave dell’indipendenza e dell’età adulta.

L’astinenza dall’alcol è diventata più socialmente accettata tra i giovani, insieme alla scelta di consumare alcol moderatamente.

Questi fattori giocano in modo diverso per i giovani uomini e donne. Alcune ricerche indicano l’allentamento delle aspettative di genere sul bere, con nuove opportunità per gli uomini di dimostrare la mascolinità senza bere pesantemente.

Tuttavia, permangono differenze nel modo in cui i giovani uomini e donne usano l’alcol, con le donne che devono affrontare una serie di rischi di genere (come l’attenzione sessuale indesiderata) e vengono giudicate più severamente quando vengono viste ubriache (anche online).

Naturalmente, alcuni giovani continuano a bere molto e ci saranno sempre dei punti deboli nel consumo di alcol durante le festività come Natale e Capodanno.

Ma se il consumo di alcol tra i giovani continua il suo declino generale può avere più a che fare con i contesti più ampi della loro vita che con le politiche a volte mal selezionate che i loro governi implementano.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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