Per le persone con più di 50 anni, anche il COVID‑19

I ricercatori hanno intervistato più di 24.000 persone di età superiore ai 50 anni provenienti da tutto il Canada durante la fase iniziale del blocco nel 2020 per determinare l’effetto di una diagnosi di COVID sulla loro mobilità. Credito: foto di Timon Studler/Unsplash

Secondo una nuova ricerca di Dalhousie e di altre università canadesi, gli adulti di età superiore ai 50 anni che soffrono di COVID-19 lieve o moderato corrono un rischio maggiore di peggioramento della mobilità e della funzione fisica anche se il ricovero non è necessario per curare il virus.

I risultati, che hanno utilizzato i dati del Canadian Longitudinal Study on Aging (CLSA), evidenziano l’onere di COVID-19 tra gli adulti di mezza età e gli anziani che non sono ricoverati in ospedale e suggeriscono che molti pazienti che soffrono di COVID-19 anche lieve hanno una malattia persistente e sintomi fastidiosi.

I ricercatori hanno intervistato più di 24.000 persone di età superiore ai 50 anni provenienti da tutto il Canada durante la fase iniziale del blocco nel 2020 per determinare l’effetto di una diagnosi di COVID sulla loro mobilità. I loro risultati sono stati pubblicati mercoledì sulla rivista Rete JAMA aperta.

Il team ha esaminato i problemi di mobilità, tra cui la difficoltà ad alzarsi dalla sedia, la capacità di salire e scendere le scale senza assistenza e di camminare da due a tre isolati di quartiere, nonché i cambiamenti nella capacità dei partecipanti di muoversi per casa, impegnarsi nei lavori domestici e attività fisica.

Susan Kirkland (mostrata a sinistra), professoressa di ricerca di Dalhousie e direttrice del Dipartimento di salute della comunità ed epidemiologia della scuola, è coautrice del documento che si ritiene sia uno dei primi a valutare l’associazione tra mobilità e COVID-19 negli anziani .

“Abbiamo scoperto che anche quelli con malattie lievi e moderate dovute a COVID-19 hanno sperimentato cambiamenti avversi nella mobilità e nella funzione fisica rispetto agli individui senza COVID-19”, afferma il dottor Kirkland.

“Questi risultati sono degni di nota perché indicano che gli effetti negativi di COVID-19 sono molto più ampi e hanno un impatto su una gamma più ampia di anziani rispetto a quelli che sono ricoverati in ospedale per COVID-19”.

Raddoppia le probabilità

I partecipanti con COVID-19 avevano quasi il doppio delle probabilità di peggioramento della mobilità e della funzione fisica rispetto a quelli senza COVID-19, sebbene la maggior parte presentasse sintomi lievi o moderati. Delle 2.748 persone con COVID-19 confermato, probabile o sospetto, il 94% non è stato ricoverato in ospedale.

Gli individui con COVID-19 confermato o probabile avevano il doppio delle probabilità di un peggioramento della capacità di impegnarsi in attività domestiche e di partecipare all’attività fisica rispetto a quelli senza COVID-19. Risultati simili sono stati trovati per quelli con sospetto COVID-19.

“I nostri risultati hanno mostrato che c’era un rischio maggiore di problemi di mobilità nelle persone che erano più anziane, avevano un reddito più basso, quelle con tre o più condizioni croniche, scarsa attività fisica e alimentazione più povera”, afferma Marla Beauchamp, assistente professore presso la School of Rehabilitation Scienza al McMaster.

“Tuttavia, questi fattori da soli non hanno tenuto conto dei problemi di mobilità che abbiamo osservato tra le persone con COVID-19. È necessario sviluppare strategie di riabilitazione per gli adulti che evitano il ricovero in ospedale a causa di COVID-19 ma hanno ancora bisogno di supporto per ripristinare la mobilità e la funzione fisica. “

I ricercatori hanno concluso che è necessario comprendere ulteriormente gli impatti a lungo termine di COVID-19 e considerare “lo sviluppo e l’attuazione di approcci efficaci di intervento e gestione per affrontare eventuali deficit persistenti nella mobilità e nel funzionamento tra coloro che vivono nella comunità”.


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