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Parto pretermine più probabile con l’esposizione agli ftalati

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Come una persona incinta può essere esposta agli ftalati mangiando cibi e bevande confezionati o attraverso l’uso di prodotti per la cura personale. Credito: NIEHS

Le donne incinte che sono state esposte a più ftalati durante la gravidanza avevano un rischio maggiore di parto pretermine, secondo una nuova ricerca del National Institutes of Health. Gli ftalati sono sostanze chimiche utilizzate nei prodotti per la cura della persona, come i cosmetici, nonché nei solventi, nei detersivi e negli imballaggi alimentari.

Dopo aver analizzato i dati di oltre 6.000 donne in gravidanza negli Stati Uniti, i ricercatori hanno scoperto che le donne con concentrazioni più elevate di diversi metaboliti ftalati nelle urine avevano maggiori probabilità di partorire i loro bambini pretermine, che partorisce tre o più settimane prima della data di scadenza di una madre.

“Avere un parto pretermine può essere pericoloso sia per il bambino che per la mamma, quindi è importante identificare i fattori di rischio che potrebbero prevenirlo”, ha affermato Kelly Ferguson, Ph.D., epidemiologo presso il National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS) , parte di NIH, e autore senior dello studio pubblicato sulla rivista JAMA Pediatria.

In questo studio, il più ampio studio fino ad oggi su questo argomento, Ferguson e il suo team hanno riunito i dati di 16 studi condotti negli Stati Uniti che includevano i dati dei singoli partecipanti sui metaboliti degli ftalati urinari prenatali (che rappresentano l’esposizione agli ftalati), nonché i tempi di consegna . I ricercatori hanno analizzato i dati di un totale di 6.045 donne in gravidanza che hanno partorito tra il 1983 e il 2018. Il 9%, o 539, delle donne nello studio hanno partorito pretermine. I metaboliti ftalati sono stati rilevati in oltre il 96% dei campioni di urina.

Concentrazioni più elevate della maggior parte dei metaboliti ftalati esaminati erano associate a probabilità leggermente più elevate di parto pretermine. L’esposizione a quattro degli 11 ftalati trovati nelle donne in gravidanza era associata a una probabilità maggiore del 14-16% di avere un parto pretermine. I risultati più coerenti riguardavano l’esposizione a uno ftalato che viene comunemente utilizzato nei prodotti per la cura personale come smalti per unghie e cosmetici.

I ricercatori hanno anche utilizzato modelli statistici per simulare interventi che riducono l’esposizione agli ftalati. Hanno scoperto che la riduzione della miscela di livelli di metaboliti ftalati del 50% potrebbe prevenire le nascite pretermine del 12% in media. Interventi mirati a comportamenti, come il tentativo di selezionare prodotti per la cura della persona privi di ftalati (se elencati sull’etichetta), azioni volontarie delle aziende per ridurre gli ftalati nei loro prodotti o modifiche agli standard e alle normative potrebbero contribuire a ridurre l’esposizione e proteggere le gravidanze.

“È difficile per le persone eliminare completamente l’esposizione a queste sostanze chimiche nella vita di tutti i giorni, ma i nostri risultati mostrano che anche piccole riduzioni all’interno di una vasta popolazione potrebbero avere un impatto positivo sia sulle madri che sui loro figli”, ha affermato Barrett Welch, Ph.D., un borsista post-dottorato al NIEHS e primo autore dello studio.

Mangiare cibi freschi e cucinati in casa, evitare cibi trasformati che arrivano in contenitori di plastica o involucri e selezionare prodotti senza profumo o quelli etichettati come “privi di ftalati”, sono esempi di cose che le persone possono fare che possono ridurre la loro esposizione. Anche le modifiche alla quantità e ai tipi di prodotti che contengono ftalati potrebbero ridurre le esposizioni.

I ricercatori stanno conducendo ulteriori studi per comprendere meglio i meccanismi attraverso i quali l’esposizione agli ftalati può influenzare la gravidanza e per determinare se ci sono modi efficaci per le madri di ridurre le loro esposizioni.


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