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Panel dell’OMS: Monkeypox non è un’emergenza globale “in questa fase”

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Questa immagine al microscopio elettronico del 2003 resa disponibile dai Centers for Disease Control and Prevention mostra virioni maturi di vaiolo delle scimmie di forma ovale, a sinistra e virioni immaturi sferici, a destra, ottenuti da un campione di pelle umana associato all’epidemia di cane della prateria del 2003. L’amministrazione Biden ha iniziato a spedire kit di test per il vaiolo delle scimmie ai laboratori commerciali, nel tentativo di accelerare i test diagnostici per sospette infezioni per il virus che ha già infettato almeno 142 persone negli Stati Uniti Credito: Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC tramite AP , file

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha affermato che l’escalation dell’epidemia di vaiolo delle scimmie in più di 50 paesi dovrebbe essere monitorata da vicino, ma non merita di essere dichiarata un’emergenza sanitaria globale.

In una dichiarazione sabato, un comitato di emergenza dell’OMS ha affermato che molti aspetti dell’epidemia erano “insoliti” e ha riconosciuto che il vaiolo delle scimmie, che è endemico in alcuni paesi africani, è stato trascurato per anni.

“Sebbene alcuni membri abbiano espresso opinioni divergenti, il comitato ha deciso per consenso di avvisare il direttore generale dell’OMS che in questa fase l’epidemia dovrebbe essere determinata a non costituire” un’emergenza sanitaria globale, ha affermato l’OMS in una nota.

L’OMS ha tuttavia sottolineato la “natura di emergenza” dell’epidemia e ha affermato che il controllo della sua diffusione richiede una risposta “intensa”.

Il comitato ha affermato che l’epidemia dovrebbe essere “monitorata da vicino e riesaminata dopo poche settimane”. Ma raccomanderebbe una rivalutazione prima di allora se emergessero alcuni nuovi sviluppi, come i casi tra le prostitute; diffondersi in altri paesi o all’interno di paesi che hanno già avuto casi; aumento della gravità dei casi; o un tasso di diffusione crescente.

Il direttore generale dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreysus ha convocato il comitato di emergenza giovedì dopo aver espresso preoccupazione per l’epidemia di vaiolo delle scimmie in paesi che non hanno precedentemente segnalato la malattia.

“Ciò che rende particolarmente preoccupante l’attuale epidemia è la rapida e continua diffusione in nuovi paesi e regioni e il rischio di un’ulteriore e prolungata trasmissione a popolazioni vulnerabili, comprese le persone immunocompromesse, donne in gravidanza e bambini”, ha affermato il capo dell’OMS.

Il vaiolo delle scimmie ha ammalato le persone per decenni nell’Africa centrale e occidentale, ma fino al mese scorso non era noto che la malattia causasse focolai significativi in ​​più paesi contemporaneamente e coinvolgesse persone senza collegamenti di viaggio con il continente.

Dichiarare un’emergenza sanitaria globale significa che una crisi sanitaria è un evento “straordinario” che richiede una risposta gestita a livello globale e che una malattia è ad alto rischio di diffondersi oltre confine. L’OMS in precedenza aveva rilasciato dichiarazioni simili per malattie tra cui COVID-19, Ebola in Congo e Africa occidentale, Zika in Brasile e lo sforzo in corso per eliminare la poliomielite.

La dichiarazione di emergenza serve principalmente come appello per attirare più risorse globali e attenzione su un focolaio. Gli annunci passati hanno avuto un impatto misto, dato che l’OMS è in gran parte impotente quando cerca di convincere i paesi ad agire.

Panel dell'OMS: Monkeypox non è un'emergenza globale

Questa immagine del 1997 fornita dai Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie mostra il braccio destro e il busto di un paziente, la cui pelle mostrava una serie di lesioni dovute a quello che era stato un caso attivo di vaiolo delle scimmie. Mentre le autorità sanitarie in Europa e altrove lanciano vaccini e farmaci per debellare il più grande focolaio di vaiolo delle scimmie oltre l’Africa, nel 2022, alcuni medici stanno riconoscendo una brutta realtà: le risorse per rallentare la diffusione della malattia sono disponibili da tempo, ma non per gli africani che se ne occupano da decenni. Credito: CDC tramite AP, File

L’OMS ha affermato che questa settimana ha confermato più di 3.200 infezioni da vaiolo delle scimmie in circa 40 paesi che non avevano precedentemente segnalato la malattia. La stragrande maggioranza dei casi riguarda uomini gay, bisessuali o che hanno rapporti sessuali con altri uomini e oltre l’80% dei casi si verifica in Europa.

Un importante consulente dell’OMS ha affermato il mese scorso che il picco dei casi in Europa era probabilmente legato all’attività sessuale degli uomini in due rave in Spagna e Belgio, ipotizzando che la sua apparizione nella comunità gay e bisessuale fosse un “evento casuale”. Funzionari britannici hanno affermato che la maggior parte dei casi nel Regno Unito riguarda uomini che hanno riferito di aver fatto sesso con altri uomini in luoghi come saune e sex club.

Gli scienziati avvertono che chiunque sia a stretto contatto fisico con qualcuno infetto dal vaiolo delle scimmie o i suoi vestiti o lenzuola è a rischio di contrarre la malattia, indipendentemente dal suo orientamento sessuale.

Le persone con vaiolo delle scimmie spesso manifestano sintomi come febbre, dolori muscolari e un’eruzione cutanea; la maggior parte guarisce in poche settimane senza bisogno di cure mediche.

Il vaiolo delle scimmie in Africa colpisce principalmente le persone che entrano in contatto con animali selvatici infetti, come roditori o primati. Sono stati segnalati circa 1.500 casi di vaiolo delle scimmie, inclusi 70 decessi, in Congo, Camerun e Repubblica Centrafricana.

Ad oggi, gli scienziati non hanno trovato alcuna mutazione nel virus del vaiolo delle scimmie che suggerisca che sia più trasmissibile o letale, sebbene il numero di cambiamenti rilevati mostri che il virus si è probabilmente diffuso inosservato per anni.

La versione della malattia che si trasmette oltre l’Africa ha in genere un tasso di mortalità inferiore all’1%, mentre la versione vista in Africa può uccidere fino al 10% delle persone colpite.

L’OMS sta anche creando un meccanismo di condivisione dei vaccini per il vaiolo delle scimmie, che potrebbe vedere i vaccini andare in paesi ricchi come la Gran Bretagna, che attualmente ha il più grande focolaio oltre l’Africa.

Alcuni esperti hanno avvertito che ciò potrebbe radicare le profonde disuguaglianze osservate tra paesi ricchi e poveri durante la pandemia di coronavirus.

“Francia, Germania, Stati Uniti e Regno Unito hanno già molte risorse e molti vaccini per far fronte a questo problema e non hanno bisogno dei vaccini dell’OMS”, ha affermato il dottor Irwin Redlener, esperto di preparazione e risposta alle catastrofi presso la Columbia University .

“Quello che dovremmo fare è cercare di aiutare i paesi africani in cui il vaiolo delle scimmie è stato endemico e in gran parte trascurato”, ha affermato. “Monkeypox non è COVID, ma la nostra attenzione non dovrebbe essere così distorta da diventare un problema solo quando è visto nei paesi ricchi”.


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