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Ormone trovato per regolare il comportamento delle madri

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allattamento al seno

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

I ricercatori dell’Università di Otago hanno scoperto una nuova funzione per l’ormone prolattina: limita l’investimento di una nuova mamma in comportamenti aggressivi e li concentra invece sull’interazione con i loro bambini.

La ricercatrice dell’Università di Otago, la dott.ssa Rosemary Brown, del Dipartimento di Fisiologia, afferma che uno dei cambiamenti comportamentali che si verificano in tutte le madri mammiferi è un aumento del comportamento protettivo in modo che le madri possano proteggere il loro bambino dal pericolo o da una minaccia percepita.

“Le madri sono pronte a correre rischi significativi per proteggere in modo aggressivo i loro bambini. Nonostante si verifichino in così tante specie diverse durante la maternità, non sapevamo come fosse regolato questo comportamento protettivo”.

I ricercatori dei laboratori del dottor Brown e del professor Dave Grattan hanno iniziato a cercare di capire come gli ormoni possono cambiare questo comportamento nelle madri.

I ricercatori avevano precedentemente osservato che la prolattina poteva agire sulle cellule in un’area del cervello chiamata nucleo ipotalamico ventromediale, una regione nota per regolare il comportamento aggressivo nei maschi e nelle femmine, afferma il dottor Brown.

“La prolattina è molto alta durante la gravidanza e l’allattamento e quindi inizialmente pensavamo che la prolattina potesse indurre questo comportamento protettivo materno. In effetti, ciò che abbiamo effettivamente rivelato è un ruolo di questo ormone nel frenare il comportamento aggressivo in modo che le madri non si distraggano troppo. le cose che accadono intorno a loro e possono concentrarsi maggiormente sulla cura della loro prole”, dice.

L’ormone è prodotto dalla ghiandola pituitaria che si trova nella parte inferiore del cervello e una delle sue principali responsabilità è la produzione di latte.

“La prolattina può alterare molti altri processi biologici, ma un ruolo nel comportamento protettivo era sconosciuto. Sebbene il comportamento protettivo sia importante, ha un costo, poiché la madre potrebbe rischiare la propria salute e spendere troppo tempo ed energie per affrontare le minacce percepite.

“La prolattina limita gli investimenti in comportamenti protettivi non necessari e promuove gli investimenti nell’interazione con i bambini. Proteggerà comunque i suoi bambini, ma lo farà in modo molto più controllato e mirato”, afferma il dottor Brown.

Il modo in cui il cervello si adatta alla maternità è molto simile nei mammiferi, quindi i ricercatori hanno utilizzato un modello animale e nuovi strumenti neuroscientifici per impedire alla prolattina di agire sulle sue cellule bersaglio proprio in questa regione del cervello adulto.

“Abbiamo scoperto che le cellule attive durante il comportamento protettivo sono in grado di rispondere alla prolattina e la prolattina agisce potentemente su queste cellule per limitare la quantità di comportamento aggressivo e protettivo mostrato dalle madri”.

La collega ricercatrice Dr. Teodora Georgescu, del Dipartimento di Anatomia, afferma che la scoperta è significativa.

“Questi studi sono davvero importanti per permetterci di capire come il comportamento e l’umore sono regolati nelle madri. Fino a una neo mamma su cinque lotta con qualche forma di disturbo dell’umore. La nostra speranza è che, capendo quando e come gli ormoni stanno cambiando il comportamento nelle madri , in futuro potremo sviluppare nuovi modi efficaci per aiutare queste donne”, afferma la dott.ssa Georgescu.


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