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Oltre 5 ore di attesa per le cure di emergenza prima del ricovero legate a un aumento del rischio di morte

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ricovero ospedaliero

Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Aspettare più di 5 ore in pronto soccorso prima del ricovero in ospedale è legato a un aumento del rischio di morte per qualsiasi causa entro i prossimi 30 giorni, rivela uno studio su oltre 5 milioni di pazienti in Inghilterra e pubblicato online nel Giornale di medicina d’urgenza.

Questo può essere misurato e rappresentato come un “numero necessario per danneggiare la metrica”, di 1 morte in più ogni 82 pazienti ritardati dopo 6-8 ore, concludono i ricercatori.

L’obiettivo di 4 ore di attesa prima della dimissione ospedaliera, del ricovero o del trasferimento è stato introdotto nel 2004 in Inghilterra e poco dopo nelle altre nazioni devolute del Regno Unito, nel tentativo di contrastare il sovraffollamento del pronto soccorso.

Diversi altri paesi, tra cui Canada e Australia, hanno seguito l’esempio con misure simili. Ma negli ultimi anni, le prestazioni rispetto a questo obiettivo sono costantemente diminuite a causa dell’aumento della domanda di pazienti.

I ritardi nell’ammissione tempestiva dai reparti di emergenza sono stati collegati ai danni ai pazienti e i ricercatori hanno voluto quantificare l’aumento del rischio di morte derivante da questi ritardi.

Hanno attinto ai dati dell’Hospital Episode Statistics e dell’Office of National Statistics per l’Inghilterra, coprendo tutti i pazienti ricoverati in ospedale da ciascun dipartimento di emergenza principale (tipo 1) in Inghilterra tra aprile 2016 e marzo 2018.

Hanno confrontato i decessi registrati per qualsiasi causa entro 30 giorni dal ricovero con quelli che ci si aspetterebbe, tenendo conto di un’ampia gamma di fattori potenzialmente influenti.

Questi includevano sesso, età, livello di privazione, condizioni simultanee, ora del giorno e del mese, precedenti presenze/ricoveri di emergenza e affollamento al pronto soccorso in quel momento.

Tra aprile 2016 e marzo 2018, 26.738.514 persone si sono recate al pronto soccorso in Inghilterra: 5.249.891 di loro sono state ricoverate in ospedale.

In tutto, 433.962 persone sono morte entro 30 giorni durante il periodo di studio. Il tasso complessivo di mortalità a 30 giorni non aggiustato era di poco inferiore al 9%.

L’età media dei pazienti ricoverati era di 55 anni; il numero di condizioni simultanee è aumentato di pari passo con l’aumentare dell’età. Quasi il doppio dei pazienti proveniva dalle aree di maggiore deprivazione rispetto alle aree di minor deprivazione.

L’orario di arrivo più frequente è stato tra le 12:00 e le 17:59, con i primi 3 mesi dell’anno che rappresentano la percentuale maggiore di pazienti. L’attesa media al pronto soccorso è stata di poco inferiore alle 5 ore; il tasso di violazione dell’obiettivo del tempo di attesa di 4 ore è stato in media di circa il 38%.

Un aumento lineare statisticamente significativo del tasso di mortalità è emerso per attese superiori a 5 ore in pronto soccorso.

Dopo aver tenuto conto dei fattori di rischio potenzialmente influenti, il tasso di mortalità è stato dell’8% più alto del previsto tra quei pazienti che aspettavano tra le 6 e le 8 ore prima del ricovero in ospedale e del 10% più alto del previsto per quelli che aspettavano 8-12 ore, rispetto ai pazienti che si trasferivano entro 6 ore.

Questo può essere misurato e rappresentato come un “numero necessario per danneggiare la metrica”, di 1 morte in più ogni 82 pazienti ritardati per 6-8 ore, affermano i ricercatori.

“I risultati di questo studio mostrano che esiste un’associazione ‘dose-dipendente’ tra il tempo superiore a 5 ore nel [emergency department] per i pazienti ricoverati e la loro mortalità a 30 giorni per tutte le cause”, scrivono.

“Inoltre, la mortalità a 30 giorni è una metrica relativamente grezza che non tiene conto né dell’aumento della morbilità del paziente né delle esperienze inevitabilmente peggiori del paziente”, aggiungono.

Questo è uno studio osservazionale e, in quanto tale, non può stabilire causa ed effetto. Ma, affermano i ricercatori: “Nonostante le prove a sostegno limitate, ci sono una serie di ragioni clinicamente plausibili per accettare che esista un’associazione temporale tra l’ammissione ritardata in un letto di degenza ospedaliera e risultati peggiori per i pazienti”.

Le lunghe degenze al pronto soccorso sono associate al blocco delle uscite e all’affollamento, che possono ritardare l’accesso ai trattamenti vitali. E sono associati a un aumento della successiva degenza ospedaliera, soprattutto per i pazienti più anziani, osservano i ricercatori.

Questo, a sua volta, aumenta il rischio di infezione acquisita in ospedale e di decondizionamento fisiologico e psicologico, affermano.

Il blocco delle uscite di solito è anche correlato ai livelli di occupazione dei letti, che sono più alti nel tardo pomeriggio e di solito più bassi intorno a mezzanotte. È quindi probabile che un numero sproporzionato di pazienti in ritardo venga spostato in un reparto durante la notte quando i livelli di personale sono più bassi, aggiungono.

E concludono: “Questo studio conferma che i responsabili delle politiche sanitarie dovrebbero continuare a imporre l’ammissione tempestiva dal [emergency department] al fine di proteggere i pazienti dai danni associati all’ospedale”.

In un editoriale collegato, Derek Prentice, membro laico del Royal College of Emergency Medicine, insiste: “Nessuno abbia più dubbi, l’obiettivo operativo di 4 ore del SSN è, come molti di noi hanno sempre saputo, di fondamentale importanza per la sicurezza del paziente.”

Con finanziamenti sufficienti per i posti letto e il personale del SSN e la fornitura di assistenza sociale e la definizione delle priorità da parte dei leader del SSN, gli ospedali dovrebbero essere in grado di raggiungere questo obiettivo, afferma. Ma questi sono stati scarsi negli ultimi anni, suggerisce.

“Potrebbero esserci misure migliori? Possibile, ma finché non ci saranno, e soprattutto, quelli che hanno il supporto e la fiducia dei pazienti, l’obiettivo di 4 ore o uno molto vicino a questo, deve rimanere il gold standard. Chi è in dubbio deve guardare non oltre le prove fornite da questo eccellente documento”, afferma.


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