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Nuovi sintomi clinici identificati nella più grande serie internazionale di casi confermati di vaiolo delle scimmie

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Una serie di casi che è il risultato di una collaborazione internazionale in 16 paesi è pubblicata oggi (21 luglio 2022) in Il New England Journal of Medicine (NEJM). Lo studio identifica nuovi sintomi clinici dell’infezione da vaiolo delle scimmie, che aiuteranno la diagnosi futura e contribuiranno a rallentare la diffusione dell’infezione. È stato condotto in risposta all’emergente minaccia sanitaria globale ed è la serie di casi più ampia fino ad oggi, riportando 528 infezioni confermate in 43 siti tra il 27 aprile e il 24 giugno 2022.

L’attuale diffusione del virus colpisce in modo sproporzionato uomini gay e bisessuali, con il 98% delle persone infette di questo gruppo. Sebbene la vicinanza sessuale sia la via di trasmissione più probabile nella maggior parte di questi casi, i ricercatori sottolineano che il virus può essere trasmesso da qualsiasi stretto contatto fisico attraverso grandi goccioline respiratorie e potenzialmente attraverso indumenti e altre superfici.

C’è una carenza globale sia di vaccini che di trattamenti per l’infezione umana da vaiolo delle scimmie. I risultati di questo studio, compresa l’identificazione delle persone più a rischio di infezione, aiuteranno ad aiutare la risposta globale al virus. Gli interventi di sanità pubblica rivolti al gruppo ad alto rischio potrebbero aiutare a rilevare e rallentare la diffusione del virus. Riconoscere la malattia, rintracciare i contatti e consigliare alle persone di isolarsi saranno componenti chiave della risposta della salute pubblica.

Molti degli individui infetti esaminati nello studio presentavano sintomi non riconosciuti nelle attuali definizioni mediche del vaiolo delle scimmie. Questi sintomi includono singole lesioni genitali e piaghe sulla bocca o sull’ano. I sintomi clinici sono simili a quelli delle infezioni sessualmente trasmissibili (IST) e possono facilmente portare a diagnosi errate. In alcune persone, i sintomi anali e orali hanno portato le persone a essere ricoverate in ospedale per la gestione del dolore e delle difficoltà di deglutizione. Questo è il motivo per cui è così importante che questi nuovi sintomi clinici siano riconosciuti e che gli operatori sanitari siano formati su come identificare e gestire la malattia: una diagnosi errata può rallentare il rilevamento e quindi ostacolare gli sforzi per controllare la diffusione del virus. Lo studio porterà quindi a un aumento dei tassi di diagnosi quando le persone appartenenti a gruppi a rischio presentano sintomi di IST tradizionali.

Le misure di salute pubblica, come test e istruzione potenziati, dovrebbero essere sviluppate e implementate lavorando con i gruppi a rischio per garantire che siano appropriate, non stigmatizzanti ed evitare messaggi che potrebbero guidare l’epidemia sottoterra.

Chloe Orkin, professoressa di medicina per l’HIV alla Queen Mary University di Londra e direttrice della collaborazione SHARE, ha dichiarato: “I virus non conoscono confini e le infezioni da vaiolo delle scimmie sono state ora descritte in 70 paesi e in oltre 13.000 persone. Questa serie di casi veramente globale ha consentito a medici di 16 paesi di condividere la loro vasta esperienza clinica e molte fotografie cliniche per aiutare altri medici in luoghi con meno casi.Abbiamo dimostrato che le attuali definizioni internazionali di casi devono essere ampliate per aggiungere sintomi che non sono attualmente inclusi, come piaghe in bocca, sulla mucosa anale e singole ulcere. Questi particolari sintomi possono essere gravi e hanno portato al ricovero ospedaliero, quindi è importante fare una diagnosi. Ampliare la definizione del caso aiuterà i medici a riconoscere più facilmente l’infezione e quindi a prevenire le persone Dati i vincoli globali sulla fornitura di vaccini e antivirali per questa infezione tropicale cronicamente sottofinanziata e trascurata , la prevenzione rimane uno strumento chiave per limitare la diffusione globale dell’infezione umana da vaiolo delle scimmie”.

Il dottor John Thornhill, medico consulente in salute sessuale e HIV e docente clinico senior presso il Barts NHS Health Trust e la Queen Mary University di Londra, ha affermato: “È importante sottolineare che il vaiolo delle scimmie non è un’infezione a trasmissione sessuale nel senso tradizionale; può essere acquisito attraverso qualsiasi tipo di stretto contatto fisico. Tuttavia, il nostro lavoro suggerisce che la maggior parte delle trasmissioni finora sono state correlate all’attività sessuale, principalmente, ma non esclusivamente, tra uomini che hanno rapporti sessuali con uomini. Questo studio di ricerca aumenta la nostra comprensione del i modi in cui si diffonde e i gruppi in cui si sta diffondendo che aiuteranno a identificare rapidamente nuovi casi e ci permetteranno di offrire strategie di prevenzione, come i vaccini, a quegli individui a rischio più elevato.

“Inoltre, abbiamo identificato nuove presentazioni cliniche nelle persone con vaiolo delle scimmie. Mentre ci aspettavamo vari problemi cutanei ed eruzioni cutanee, abbiamo anche scoperto che una persona su dieci aveva solo una singola lesione cutanea nell’area genitale e il 15% aveva anali e/o dolore rettale. Queste diverse presentazioni evidenziano che le infezioni da vaiolo delle scimmie potrebbero essere ignorate o facilmente confuse con comuni infezioni sessualmente trasmissibili come la sifilide o l’herpes. Suggeriamo quindi di ampliare le attuali definizioni dei casi.

“Abbiamo anche trovato il virus del vaiolo delle scimmie in gran parte dei campioni di sperma testati da persone con vaiolo delle scimmie. Tuttavia, questo potrebbe essere accidentale poiché non sappiamo che sia presente a livelli sufficientemente elevati da facilitare la trasmissione sessuale. È necessario più lavoro per capirlo meglio”.

Keletso Makofane, MPH, Ph.D., Health and Human Rights Fellow presso l’Università di Harvard, ha dichiarato: “Ovunque si sia manifestato il virus del vaiolo delle scimmie, ha testato la capacità dei nostri sistemi sanitari pubblici di rispondere in modo deciso e urgente durante un’emergenza. è gratificante far parte di un collettivo che ha lavorato furiosamente per raccogliere e condividere informazioni tra di loro e con la comunità globale della salute pubblica”.


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