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Nuovi colliri possono aiutare le persone anziane a vedere meglio: un optometrista spiega come Vuity tratta la presbiopia

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La presbiopia irrigidisce la lente dell’occhio e quando una persona non riesce a piegare la lente così facilmente, non è in grado di focalizzare la luce in entrata sulla parte corretta della retina e le immagini appaiono sfocate. Credito: BruceBlaus tramite WikimediaCommons, CC BY-SA

Quando le persone raggiungono i 40 anni e oltre, la loro visione ravvicinata inizia a peggiorare. Per molte persone, aumentare la dimensione del carattere su un telefono o massimizzare la luminosità su un computer è l’unico modo per essere in grado di leggere del testo.

Questa condizione è nota come presbiopia e colpisce circa 128 milioni di persone negli Stati Uniti e più di un miliardo di persone in tutto il mondo.

Alla fine del 2021, la Food and Drug Administration statunitense ha approvato un nuovo collirio per il trattamento della presbiopia. Come optometrista, inizialmente ero scettico. Prima del rilascio di questi colliri, chiamati Vuity, le persone avrebbero bisogno di occhiali, lenti a contatto o interventi chirurgici agli occhi per alleviare la presbiopia. Ma dopo aver appreso come funzionano questi colliri, ho riconosciuto che per molte persone potevano offrire un modo più semplice e sicuro per vedere di nuovo chiaramente.

Come si concentrano gli occhi

Molte parti dell’occhio umano interagiscono con la luce in entrata per produrre un’immagine chiara.

La prima cosa che colpisce la luce è la cornea, lo strato esterno trasparente che inizialmente piega la luce. Quindi la luce passa attraverso l’iride e la pupilla, che possono rimpicciolirsi o crescere per far entrare più o meno luce all’interno dell’occhio. Quindi viaggia attraverso la lente, che piega ulteriormente la luce e la focalizza con precisione sul centro della retina. Infine, il segnale luminoso viene trasferito al nervo ottico nella parte posteriore dell’occhio, affinché il cervello lo interpreti come un’immagine.

Per produrre un’immagine nitida, i tuoi occhi devono adattarsi alla distanza di un oggetto. I tuoi occhi compiono tre passi principali per mettere a fuoco gli oggetti vicini al tuo viso: i tuoi occhi puntano verso l’oggetto che vuoi guardare, le tue lenti cambiano forma e le tue pupille si restringono.

Una volta puntato lo sguardo su ciò che ti interessa, un piccolo muscolo nell’occhio si contrae, modificando la forma della lente per renderla più spessa. Più è spessa la lente, più la luce si piega mentre la attraversa. Allo stesso tempo, le tue pupille si restringono per bloccare parte della luce in arrivo da altri oggetti in lontananza. Quando la luce rimbalza su un oggetto ed entra nei tuoi occhi, i raggi di luce al centro sono ciò che fornisce un’immagine chiara. Bloccare la dispersione della luce restringendo la pupilla aiuta a rendere più nitida l’immagine di oggetti vicini.

Puoi simulare questo processo usando una fotocamera sul tuo cellulare. Per prima cosa, punta la fotocamera verso qualcosa di lontano. Quindi, sposta il pollice nell’immagine, tenendolo a circa 6 pollici di distanza. Il tuo pollice inizierà a essere sfocato, ma quando l’obiettivo della fotocamera cambia forma, il tuo pollice verrà messo a fuoco.

Nuovi colliri possono aiutare le persone anziane a vedere meglio: un optometrista spiega come Vuity tratta la presbiopia

Rimpicciolire la pupilla e far entrare meno luce nell’occhio aumenta la profondità di campo, facendo apparire a fuoco gli oggetti più vicini – come si vede nel diagramma a sopra – rispetto a una pupilla più grande e una profondità di campo più stretta come si vede nel diagramma b. Credito: MikeRun tramite WikimediaCommons, CC BY-SA

Cos’è la presbiopia?

La presbiopia è l’incapacità degli occhi di mettere a fuoco oggetti vicini, il che si traduce in immagini sfocate. Inizia quando le persone hanno 40 anni e progredisce fino a raggiungere i livelli intorno ai 60 anni.

I ricercatori sanno che l’età è il principale fattore di presbiopia, ma è in corso un dibattito sulle cause meccaniche alla base.

Una teoria suggerisce che quando le lenti invecchiano, diventano più pesanti e non possono cambiare forma così facilmente. Un’altra teoria suggerisce che il muscolo che tira l’obiettivo si indebolisce con l’età. Sospetto che la presbiopia si verifichi probabilmente a causa di una combinazione di entrambi. Indipendentemente dalla causa, il risultato è che quando si guardano oggetti vicini, gli occhi delle persone non sono più in grado di piegare la luce in entrata abbastanza da dirigerla al centro della retina. Invece, la luce viene focalizzata in un punto dietro la retina, con conseguente visione sfocata.

Come funzionano i colliri

Ricorda, ci sono due cose principali che un occhio fa per mettere a fuoco oggetti vicini: la lente cambia forma e la pupilla si rimpicciolisce. Poiché la presbiopia limita la capacità della lente di cambiare forma, questi colliri compensano facendo rimpicciolire la pupilla. La costrizione della pupilla riduce la quantità di dispersione della luce. Ciò fa in modo che la luce che entra nell’occhio sia meglio concentrata sulla retina, creando così una gamma più ampia di distanze in cui gli oggetti sono a fuoco e consentendo alle persone di vedere chiaramente sia gli oggetti vicini che quelli lontani.

Dopo aver messo le gocce negli occhi, ci vogliono circa 15 minuti perché il principio attivo, la pilocarpina, inizi a funzionare. La pilocarpina è un farmaco scoperto per la prima volta alla fine del 1800 e può trattare condizioni come il glaucoma e l’ipertensione oculare. L’effetto sugli alunni dura circa sei ore.

Pupille più piccole significano che meno luce entra negli occhi. Anche se questo non è un problema durante il giorno quando c’è molto sole, può causare difficoltà a vedere in condizioni di scarsa illuminazione. A parte questi aspetti negativi, gli effetti collaterali più comuni delle gocce sono mal di testa e occhi rossi.

La presbiopia in futuro

Vuity è attualmente approvato per l’uso una volta al giorno in ciascun occhio. Una bottiglia costerà circa $ 80, richiede una prescrizione e durerà per quasi un mese se usata quotidianamente. Per alcune persone, potrebbe essere un’ottima alternativa o in aggiunta agli occhiali o alla chirurgia.

Sebbene Vuity possa essere il primo collirio approvato dalla FDA per il trattamento della presbiopia, i ricercatori stanno studiando una serie di altri approcci. Alcuni stanno sviluppando colliri che includono farmaci antinfiammatori non steroidei per aiutare a restringere la pupilla, in modo simile a Vuity. Altri team stanno studiando gocce che ammorbidiscono e riducono il peso dell’obiettivo per favorire una messa a fuoco più facile. Infine, alcune prime ricerche hanno dimostrato che l’elettrostimolazione pulsata dei muscoli oculari può aiutare a rafforzarli e migliorare la capacità delle persone di piegare le lenti.

Il futuro del trattamento della presbiopia è entusiasmante poiché i ricercatori lavorano su molti potenziali modi per superare questa condizione universale della vecchiaia. Per ora, Vuity, sebbene non sia una cura magica per tutti coloro che soffrono di presbiopia, è un’opzione innovativa e potrebbe valere la pena chiedere al tuo oculista.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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