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Nuova luce sull’associazione tra diabete e malattie delle valvole cardiache

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Gli individui con diabete mostrano un rischio sostanzialmente maggiore di malattia nelle valvole cardiache sinistre rispetto ai controlli senza diabete, mostra uno studio di registro completo presso l’Università di Göteborg. Le analisi statistiche indicano anche che la cardiopatia valvolare può essere prevenuta abbassando la pressione sanguigna e riducendo altri fattori di rischio anche più degli attuali obiettivi di trattamento.

Quattro valvole cardiache servono a far andare il sangue nella giusta direzione. Poiché la pressione è più alta sul lato sinistro del cuore, la malattia delle valvole colpisce più spesso queste due valvole. Ciò può avere due effetti: le valvole perdono la loro flessibilità e potrebbero non chiudersi o aprirsi più a sufficienza e si verifica un rigurgito (perdita), compromettendo la capacità di pompaggio del cuore. La malattia della valvola (valvolare) può causare molti problemi, come respiro affannoso, affaticamento, vertigini e, nel peggiore dei casi, insufficienza cardiaca.

Altre ricerche, su modelli animali, hanno dimostrato che il diabete può esacerbare l’indurimento delle valvole cardiache e degli anelli che le fissano al cuore. A livello di popolazione, questo studio mostra per la prima volta quanto sia distinta la connessione tra il diabete e l’aumento del rischio di malattia valvolare.

Sia gli individui con diabete di tipo 1 che di tipo 2 sono a più alto rischio di svilupparlo e, per quest’ultimo, il rischio di calcificazione nella valvola aortica (stenosi aortica) è 1,62 volte superiore rispetto ai controlli senza diabete.

D’altra parte, nelle persone con diabete di tipo 2 è stato riscontrato un rischio relativamente basso di rigurgito. Tuttavia, sebbene questo risultato possa essere interpretato come un effetto protettivo, i ricercatori affermano che presumibilmente non è positivo.

“Il minor rischio di rigurgito primario, o perdita, nel diabete di tipo 2 è anche causato dal presunto processo di indurimento e calcificazione avviato, ad esempio, da ipertensione, alterato metabolismo glicemico e fattori legati all’obesità. Come invecchiamo, il processo di indurimento nel cuore si verifica in tutti noi, anche negli individui senza diabete, ma supponiamo che il diabete lo acceleri”, afferma Aidin Rawshani, autore principale dello studio, ricercatore presso l’Accademia Sahlgrenska dell’Università di Göteborg e dottore all’ospedale universitario di Sahlgrenska.

Lo studio si basa su dati di registro riguardanti poco più di 3,4 milioni di persone in Svezia, seguiti per oltre 20 anni. I risultati sono pubblicati sulla rivista scientifica Circolazione.

Lo studio identifica la glicemia, la pressione sanguigna, i lipidi nel sangue, l’obesità e la funzione renale come fattori specifici che influenzano i rischi di malattia della valvola cardiaca sinistra. L’analisi statistica mostra che potrebbe essere vantaggioso ridurre ulteriormente i fattori di rischio tradizionali rispetto alle attuali linee guida sanitarie. Tuttavia, la scoperta è puramente statistica, come sottolineano i ricercatori dietro lo studio.

“I nostri risultati suggeriscono che il rischio di malattie delle valvole cardiache potrebbe essere ridotto se gli obiettivi di trattamento raccomandati fossero ridotti. Ma questo risultato deve essere interpretato con cautela poiché finora non è altro che un’associazione statistica. Sono necessari studi clinici per verificare che l’effetto sia davvero benefico come suggeriscono le statistiche”, afferma Rawshani.

Lo studio ha anche mostrato che i diabetici i cui livelli di zucchero nel sangue, pressione sanguigna, grassi nel sangue (lipidi), indice di massa corporea (BMI) e funzionalità renale (velocità di filtrazione glomerulare stimata, eGFR) rientravano nell’intervallo target terapeutico avevano un rischio persistentemente elevato di indurimento nelle valvole di sinistra, mentre il loro rischio di rigurgito di aspirazione era notevolmente basso, rispetto ai controlli. Varie analisi di sensibilità hanno prodotto risultati più interessanti, come il rischio marcatamente elevato di malattia degenerativa della valvola sinistra tra le persone con diabete. Ciò supporta l’ipotesi che si tratti di un processo degenerativo nell’anello valvolare che contribuisce al minor rischio di rigurgito valvolare osservato nei diabetici.

Lo studio include dati, raccolti in 20 anni, su poco più di 3,4 milioni di persone in Svezia. Includevano 36.211 diabetici di tipo 1 e 678.932 di tipo 2. I dati sono stati raccolti da quattro registri nazionali svedesi: il registro del diabete, il registro dei pazienti, il registro delle cause di morte e il registro dei farmaci prescritti. Statistics Sweden (SCB) ha fornito controlli abbinati e accesso alla banca dati integrata longitudinale per l’assicurazione sanitaria e gli studi sul mercato del lavoro (LISA).


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