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Nonostante la crisi del lungo COVID, il trattamento rimane poco chiaro

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

L’onda omicron in Australia all’inizio di quest’anno era molto più grande di quanto pensassimo, ha confermato una recente ricerca. Abbiamo anche ascoltato il ministro della Salute Mark Butler riconoscere L’Australia può aspettarsi una “ondata molto grande” di persone con COVID lungo nei prossimi anni.

Medici e ricercatori hanno avvertito della crescente minaccia di un lungo COVID, poiché le restrizioni si allentano e il numero dei casi aumenta.

Quindi dobbiamo dare un’occhiata urgente a come lo gestiamo e lo trattiamo.

Ricordamelo ancora, quanto è lungo il COVID?

Più di 7 milioni di australiani hanno avuto il COVID; la maggior parte si è ripresa dalla malattia acuta. Ma alcuni hanno sintomi persistenti per mesi o più.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità definisce il COVID lungo come i sintomi presenti tre mesi dopo l’infezione, della durata di almeno due mesi, che non possono essere attribuiti ad altre diagnosi.

I sintomi più comuni includono: affaticamento, soprattutto dopo l’attività, mancanza di respiro, nebbia del cervello o difficoltà di concentrazione, problemi di sonno, tosse cronica, dolori muscolari, perdita dell’olfatto o del gusto, depressione e ansia.

Ma non esiste un test che diagnostichi il COVID lungo. Quindi questa moltitudine di sintomi complessi lo rende una condizione difficile da rintracciare, studiare e trattare.

Chi ha maggiori probabilità di ammalarsi di COVID lungo?

Il rischio di un lungo COVID è aumentato nelle persone che hanno avuto un COVID più grave, nelle donne e nelle persone con una malattia cronica, come il diabete, o malattie polmonari o cardiache croniche.

Uno studio statunitense ha esaminato 4,5 milioni di persone curate nella comunità o in ospedale e le ha seguite per vedere se hanno sviluppato COVID a lungo. A sei mesi, il 7% aveva sintomi.

È preoccupante che questo studio suggerisce anche che essere vaccinati ha ridotto solo del 15% il rischio di COVID lungo. Erano presenti sintomi come nebbia cerebrale e affaticamento e la vaccinazione sembrava protettiva solo in parte contro di essi.

Come trattiamo il COVID lungo?

Le raccomandazioni della National COVID-19 Clinical Evidence Taskforce australiana per il trattamento del lungo COVID-19 sono state aggiornate a maggio. Ma questi prendono in prestito pesantemente dalle raccomandazioni del Regno Unito e le prove a sostegno di queste raccomandazioni sono nella migliore delle ipotesi deboli.

Nel Regno Unito le “cliniche lunghe COVID” hanno adottato un modello di cura olistico guidato dalla medicina. Ciò coinvolge medici di base, specialisti e operatori sanitari alleati, come fisioterapisti, terapisti occupazionali e fisiologi dell’esercizio. Cliniche simili sono state istituite in Australia.

Tuttavia, i consigli per tali cliniche si basano sul consenso e sull’esperienza di condizioni simili, come l’affaticamento cronico, e su ciò che sappiamo su come le persone si riprendono dopo aver lasciato la terapia intensiva, piuttosto che sui risultati di studi solidi incentrati sul lungo COVID.

I consigli del Regno Unito per il trattamento del COVID lungo implicano la ricerca e la gestione delle complicanze del COVID che possono interessare i polmoni, portare a malattie cardiache e gestire altre condizioni esistenti, come l’obesità e il diabete. Raccomanda inoltre di valutare e gestire l’ansia e la depressione, che non a caso è comune nelle persone con COVID lungo.

Le linee guida del Regno Unito consigliano di supportare le persone nella gestione dei propri sintomi, incluso il supporto del proprio medico di famiglia, quindi il rinvio a servizi specialistici quando necessario.

Se le persone hanno avuto la polmonite da COVID, specialmente quelle che sono andate in terapia intensiva, hanno ancora problemi respiratori e sono deboli, ci sono prove limitate che la riabilitazione polmonare aiuta. Si tratta di cure ambulatoriali con fisioterapisti e infermieri specializzati, che prevedono esercizi di respirazione, educazione e supporto.

Due piccoli studi hanno dimostrato la riabilitazione polmonare, il miglioramento della dispnea, la capacità di esercizio, l’affaticamento e la qualità della vita. Quindi questo è ora raccomandato.

Come gestire la fatica, il dolore e la nebbia del cervello?

Tuttavia, i problemi respiratori sono solo una delle componenti del lungo COVID.

Per le persone con COVID lungo e grave affaticamento o dolore dopo lo sforzo, un programma di esercizi standard può peggiorare le cose. In questo caso, la raccomandazione è per un periodo iniziale di riposo, quindi un aumento incrementale dell’attività, spesso nell’arco di molti mesi. Tuttavia, l’approccio ottimale non è definito.

I sintomi neurologici di scarsa concentrazione o annebbiamento cerebrale, disturbi del sonno e alterazione del gusto sono comuni, ma non ci sono ancora terapie concordate o provate.

Alcune persone con i sintomi neurologici più gravi e l’affaticamento sviluppano una condizione invalidante nota come sindrome da tachicardia ortostatica posturale o POTS. Quando le persone si alzano, il loro cuore batte e la pressione sanguigna diminuisce. Questo porta a grave affaticamento, mal di testa e difficoltà di concentrazione.

Questa condizione può essere trattata modificando la dieta di qualcuno e assumendo farmaci. Lo sappiamo perché vediamo POTS dopo altre malattie infettive o altre malattie gravi e prolungate che portano al ricovero. Tuttavia, abbiamo bisogno di studi clinici per queste terapie per lungo tempo COVID per vedere quali trattamenti funzionano e per chi.

Cosa c’è nel futuro

Ci sono molti aspetti del lungo COVID che le autorità sanitarie, i medici e i ricercatori devono ancora definire.

Non sappiamo ancora cosa causi il COVID lungo, non abbiamo una definizione universalmente accettata, dati solidi per dire quanti australiani sono o saranno colpiti, né un piano concreto su come gestire le molte migliaia di casi che abbiamo può aspettarsi. Quindi i trattamenti basati sull’evidenza per il lungo COVID sono solo una parte del quadro.

Ma il problema che dobbiamo affrontare ora è qui. Non vediamo l’ora che arrivino le prove del gold standard prima di iniziare a curare le persone.

Nel frattempo, le persone hanno bisogno di informazioni affidabili sui sintomi del COVID lungo, cosa aspettarsi e dove cercare aiuto. E gli operatori sanitari devono prendere sul serio i loro sintomi.

Gli operatori sanitari hanno anche bisogno di formazione su come gestire le persone con COVID da lungo tempo, mirando a indagini e trattamenti appropriati che andranno a beneficio delle persone.

Ciò non significa solo lunghe cliniche COVID specializzate nelle capitali, anche se è probabile che ne avremo bisogno per aiutare le persone con i problemi più debilitanti.

La nostra risposta dovrà anche sfruttare l’aiuto di una serie di operatori sanitari esistenti e una risposta coordinata per affrontare i sintomi che vanno da lievi a gravemente debilitanti. Le persone hanno bisogno di sostegno per la riabilitazione, la salute mentale e il ritorno al lavoro o allo studio.

Se non iniziamo a pianificare e prepararci ora, il problema non farà che peggiorare.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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