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NIH aggiorna il piano di ricerca strategica sull’epatite B

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Un’immagine al microscopio elettronico a trasmissione (TEM) che mostra gruppi di particelle virali rotonde dell’epatite B, di colore arancione. Credito: CDC/Dott. Erskine Palmer

Il National Institutes of Health ha aggiornato il suo Piano strategico per la ricerca NIH per curare l’epatite B, una tabella di marcia per porre fine all’epidemia di epatite B, incentrata sullo sviluppo di una cura e su strategie migliorate per la vaccinazione, lo screening e le cure di follow-up. Il piano rivisto incorpora gli insegnamenti tratti dalla pandemia di COVID-19 e dai recenti progressi tecnologici. Il piano è in linea con il piano strategico nazionale per l’epatite virale del Dipartimento della salute e dei servizi umani ed è progettato per essere parte della risposta continua dell’agenzia agli effetti di questa malattia.

Il virus dell’epatite B (HBV) viene trasmesso attraverso il contatto con fluidi corporei infetti, ad esempio attraverso il contatto sessuale o la condivisione di aghi o da una madre al suo bambino alla nascita. La maggior parte delle persone con infezione da HBV sperimenta una malattia a breve termine e alcune potrebbero non avere alcun sintomo. Tuttavia, altre persone, specialmente quelle infette nella prima infanzia, svilupperanno un’infezione cronica e potrebbero soffrire di complicazioni legate al fegato, tra cui cirrosi, insufficienza epatica o cancro al fegato. Se non trattate, queste complicazioni possono essere pericolose per la vita. Sebbene non esista una cura per l’epatite B, i vaccini altamente efficaci possono prevenire l’infezione da HBV e gli agenti antivirali orali e altre terapie possono rallentare la progressione delle complicanze dell’epatite B.

Nel 2019, NIH ha pubblicato il suo primo piano strategico per la ricerca sull’epatite B, creato da un gruppo di lavoro collaborativo di esperti scientifici e politici di tutta l’agenzia. Il gruppo di lavoro è guidato dall’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive e ora comprende rappresentanti dell’Istituto nazionale di diabete e malattie dell’apparato digerente e renale; l’Istituto Nazionale del Cancro; l’Istituto nazionale per la salute delle minoranze e le disparità sanitarie; l’Istituto nazionale per l’abuso di alcol e l’alcolismo; l’Istituto nazionale sull’abuso di droghe; e l’Ufficio del Direttore del NIH.

Il piano aggiornato dettaglia tre priorità:

  • Migliorare la comprensione della biologia dell’epatite B: Le scoperte su come il virus viene trasmesso e provoca la malattia contribuiranno a terapie e vaccini di prossima generazione essenziali per ottenere una cura per l’HBV e il controllo del virus.
  • Sviluppare strumenti e risorse per combattere l’epatite B: Con il supporto del NIH, i ricercatori possono sviluppare nuovi sistemi di coltura cellulare (oltre a sistemi privi di cellule) e modelli animali per far avanzare la ricerca sull’epatite. L’identificazione di migliori biomarcatori e lo sviluppo di una migliore diagnostica consentirebbe ai ricercatori di monitorare la progressione della malattia nelle persone con epatite B e di migliorare la ricerca clinica. Il piano mette in evidenza le reti di ricerca globali supportate dai NIH che possono partecipare alla conduzione di studi clinici ampi e coordinati e contribuire ai biorepository per facilitare la condivisione di dati aperti.
  • Creare strategie per curare e prevenire l’epatite B: Attraverso partnership con partner accademici e industriali e sfruttando la ricerca di base e le risorse nelle prime due priorità, i ricercatori possono sviluppare terapie e vaccini promettenti per l’epatite B e sviluppare strategie per testare efficacemente questi regimi. Tali sforzi includeranno l’espansione della capacità di ricerca clinica e lo sviluppo di strategie culturalmente appropriate per raggiungere popolazioni diverse. Utilizzando le strategie apprese dalla pandemia di COVID-19 per raggiungere e valutare i trattamenti nelle popolazioni a rischio, compresi i gruppi di minoranze razziali ed etniche, i NIH possono condurre studi clinici rilevanti per le persone che necessitano maggiormente di una cura per l’epatite B.

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