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New York chiede all’OMS di rinominare il vaiolo delle scimmie “stigmatizzante”.

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Martedì, New York City ha chiesto all’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) di rinominare il virus del vaiolo delle scimmie per evitare di stigmatizzare i pazienti che potrebbero poi rinunciare a cercare assistenza.

New York ha visto più casi della malattia, che l’OMS ha dichiarato un’emergenza sanitaria globale nel fine settimana, rispetto a qualsiasi altra città degli Stati Uniti, con 1.092 infezioni rilevate finora.

“Abbiamo una crescente preoccupazione per gli effetti potenzialmente devastanti e stigmatizzanti che i messaggi sul virus del vaiolo delle scimmie possono avere su… comunità già vulnerabili”, ha affermato il commissario per la salute pubblica di New York, Ashwin Vasan in una lettera al capo dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus datato martedì.

L’OMS aveva lanciato l’idea di cambiare il nome del virus, che è legato al virus del vaiolo sradicato, durante una conferenza stampa il mese scorso, una proposta menzionata da Vasan nella sua lettera.

Vasan ha fatto riferimento alla “storia dolorosa e razzista all’interno della quale la terminologia come (vaiolo delle scimmie) è radicata per le comunità di colore”.

Ha sottolineato il fatto che il vaiolo delle scimmie in realtà non ha avuto origine nei primati, come potrebbe suggerire il nome, e ha ricordato gli effetti negativi della disinformazione durante i primi giorni dell’epidemia di HIV e il razzismo affrontato dalle comunità asiatiche che è stato esacerbato dall’ex presidente Donald Trump chiamando COVID-19 il “virus cinese”.

“Continuare a usare il termine ‘vaiolo delle scimmie’ per descrivere l’attuale focolaio può riaccendere questi sentimenti traumatici di razzismo e stigma, in particolare per i neri e altre persone di colore, nonché per i membri delle comunità LGBTQIA+, ed è possibile che possano evitare di impegnarsi in servizi sanitari vitali a causa di ciò”, ha detto Vasan.

Chiunque è suscettibile di contrarre il vaiolo delle scimmie, che è stato a lungo endemico nell’Africa centrale e occidentale, ma finora la sua diffusione in Europa e negli Stati Uniti si è concentrata principalmente tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con altri uomini.

I primi sintomi possono includere febbre e affaticamento, seguiti pochi giorni dopo da un’eruzione cutanea che può trasformarsi in lesioni cutanee dolorose e piene di liquido, che possono durare alcune settimane prima di trasformarsi in croste che poi cadono.

Finora non sono stati segnalati decessi in Europa o negli Stati Uniti.

Finora quest’anno sono stati registrati oltre 16.000 casi confermati in 75 paesi, ha affermato l’OMS lunedì.

Un numero limitato di dosi di un vaccino contro il vaiolo trovato per proteggere dal vaiolo delle scimmie, chiamato Jynneos, è stato somministrato a New York, principalmente a uomini gay e bisessuali.


© 2022 AFP

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