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Nervo danneggiato dietro i problemi post-commozione cerebrale degli atleti

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Giornale di neurotrauma (2022). DOI: 10.1089/neu.2021.0447″ width=”500″ height=”401″>
Volumetria, imaging del tensore di diffusione (DTI) e imaging della curtosi di diffusione (DKI) del cervelletto. Sono mostrate le viste sagittale (fila superiore), assiale (fila centrale) e coronale (fila inferiore) del cervelletto. (a) Segmentazione cerebellare. Visualizzazione delle prestazioni dell’approccio semiautomatico di FreeSurfer per la segmentazione della sostanza bianca cerebellare e della materia grigia. La materia bianca è raffigurata con il colore giallo e la materia grigia con il colore marrone. (b) Segmentazione dei tratti cerebellari della sostanza bianca. Visualizzazione delle prestazioni di TractSeg in DKI. Il tratto cerebellare superiore è raffigurato in giallo, il tratto cerebellare medio in viola e il tratto cerebellare inferiore in verde. I tratti cerebellari sono raffigurati sopra l’immagine di anisotropia frazionaria. Una segmentazione simile dei tratti cerebellari è stata eseguita anche con TractSeg in DTI. Credito: Giornale di neurotrauma (2022). DOI: 10.1089/neu.2021.0447

Molti atleti professionisti che hanno subito traumi cranici nello sport hanno sintomi persistenti che influiscono sulla vita di tutti i giorni, tra cui depressione, vertigini, difficoltà a focalizzare lo sguardo e problemi di equilibrio. Poco aiuto è stato disponibile poiché la causa è sconosciuta. Uno studio clinico dell’Università di Lund in Svezia può ora dimostrare che i problemi hanno origine in una lesione del nervo vestibolare.

Gli atleti negli sport di contatto come l’hockey su ghiaccio, il calcio e lo sci hanno un rischio maggiore di subire un trauma cranico. Se l’impatto è abbastanza grave, l’atleta può subire una commozione cerebrale. Anche lievi ferite alla testa possono avere gravi conseguenze. I problemi sono stati portati alla luce all’interno del football americano, dove i giocatori che hanno sofferto di ripetute commozioni cerebrali hanno sviluppato demenza, grave depressione e deterioramento cognitivo.

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In molti casi, i sintomi dopo una commozione cerebrale sono temporanei, ma un numero crescente di atleti ha problemi a lungo termine che rendono difficile lavorare, andare a scuola o praticare sport. I sintomi sono aggravati dall’attività o dalle impressioni e comprendono mal di testa, depressione, ansia, nausea, difficoltà di concentrazione e problemi di equilibrio.

“Non è chiaro quale sia la causa dei sintomi ed è difficile per gli operatori sanitari aiutare questi atleti. Volevamo indagare ulteriormente per scoprire cosa causa realmente i sintomi”, afferma Niklas Marklund, professore di neurochirurgia all’Università di Lund, consulente allo Skåne University Hospital con un interesse scientifico per le lesioni alla testa legate allo sport e uno dei ricercatori dietro l’articolo.

Un totale di 42 persone sono state incluse nello studio. Un gruppo comprendeva 21 atleti sani senza precedenti traumi alla testa e gli altri 21 atleti che soffrivano tutti di commozioni cerebrali legate allo sport e che avevano manifestato sintomi persistenti per più di sei mesi. Tutti i partecipanti sono stati sottoposti a vari test in cui i ricercatori hanno esaminato, tra l’altro, i loro organi dell’equilibrio. Utilizzando una cosiddetta risonanza magnetica a 7 Tesla, il cervello degli atleti è stato studiato per capire di più su ciò che ha causato i sintomi. I ricercatori hanno riscontrato una funzione alterata degli organi dell’equilibrio nell’orecchio interno di 13 atleti nel gruppo con problemi a lungo termine. Nel gruppo di atleti sani tre persone hanno avuto risultati simili.

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“I risultati del test mostrano che la lesione si trova al nervo vestibolare, che è collegato ai canali semicircolari in una cavità all’interno del cranio e che è direttamente adiacente alla coclea nell’orecchio. Queste lesioni portano agli impulsi nervosi interni non funziona correttamente e il cervello quindi non riceve informazioni importanti sui movimenti del corpo e sulle impressioni sensoriali necessarie per mantenere un buon equilibrio”, afferma Anna Gard, studentessa di dottorato presso l’Università di Lund, residente in neurochirurgia presso lo Skåne University Hospital e prima autrice dello studio.

Quando si soffre di una commozione cerebrale, è spesso perché la testa ruota troppo velocemente, ad esempio quando si affronta l’hockey su ghiaccio.

“Non abbiamo esaminato atleti con problemi a breve termine dopo i colpi alla testa, quindi non possiamo dire nulla su di loro. Questo studio si applica agli atleti con sintomi prolungati dopo una commozione cerebrale. La rotazione della testa che si verifica in connessione con una commozione cerebrale potrebbe portare a a un tratto del nervo vestibolare, che poi porta a una funzione compromessa.Ora che abbiamo maggiori conoscenze su dove si trovano i problemi, è più facile trovare possibili terapie che potrebbero aiutare questi atleti”, conclude Niklas Marklund.


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