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Monkeypox non è un’emergenza globale per ora, afferma l’OMS

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Credito: Shutterstock

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha deciso di no dichiarare il vaiolo delle scimmie un’emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale. Questo potrebbe cambiare in futuro.

Tuttavia, il direttore generale dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus si è detto “profondamente preoccupato” per la minaccia in evoluzione del vaiolo delle scimmie, che secondo lui ha raggiunto più di 50 paesi.

Ci sono stati più di 4.100 casi confermati a livello globale, di cui almeno 13 in Australia.

L’OMS ha anche riconosciuto che c’erano molte incognite sull’epidemia.

Ecco tre cose che sappiamo sul vaiolo delle scimmie e tre cose che vogliamo scoprire.

Tre cose che sappiamo

1. Il vaiolo delle scimmie è causato da un virus

Monkeypox è un grande virus a DNA appartenente alla famiglia degli orthopoxvirus. A differenza del virus del vaiolo correlato, il vaiolo, che colpisce solo gli esseri umani, il virus del vaiolo delle scimmie si trova nei roditori e in altri animali in alcune parti dell’Africa.

Conosciamo due clade (raggruppamenti di virus), ed è il meno grave dei due attualmente in circolazione al di fuori dell’Africa.

Gli orthopoxvirus sono virus stabili che non mutano molto. Molteplici mutazioni, tuttavia, sono state descritte nel virus che causa l’attuale focolaio.

Negli Stati Uniti circolano almeno due ceppi separati, suggerendo molteplici introduzioni nel paese.

2. Puoi essere infettato per più di una settimana e non saperlo

Occorrono in media 8,5 giorni dall’infezione alla visualizzazione di sintomi, come linfonodi ingrossati, febbre e un’eruzione cutanea, che di solito assomiglia a vesciche piene di liquido che eruttano. Le persone sono infettive mentre hanno l’eruzione cutanea e di solito sono infettive per circa due settimane.

I bambini sono più gravemente colpiti e hanno un rischio maggiore di morire a causa della malattia. Storicamente, nei paesi endemici dell’Africa, quasi tutti i decessi sono stati nei bambini.

L’epidemia europea riguarda principalmente i maschi adulti, quindi questo, insieme a un migliore accesso alle cure, potrebbe spiegare il basso tasso di decessi in questi paesi.

3. Abbiamo vaccini e cure

I vaccini funzionano. La vaccinazione passata contro il vaiolo fornisce una protezione dell’85% contro il vaiolo delle scimmie. Il vaiolo è stato dichiarato eradicato nel 1980, quindi la maggior parte dei programmi di vaccinazione di massa è cessata negli anni ’70.

L’Australia non ha mai avuto la vaccinazione di massa contro il vaiolo. Tuttavia, si stima che circa il 10% degli australiani sia stato vaccinato in passato, per lo più migranti.

I vaccini proteggono per molti anni ma l’immunità diminuisce. Quindi il calo della protezione a livello di popolazione è probabilmente responsabile della recrudescenza del vaiolo delle scimmie visto dal 2017 in Nigeria, uno dei sette punti caldi endemici in Africa.

La vaccinazione di massa non è raccomandata. Ma i vaccini possono essere somministrati a contatti di casi confermati (noti come profilassi post-esposizione) e persone ad alto rischio di contrarre il virus, come alcuni laboratori o operatori sanitari (profilassi pre-esposizione).

Ci sono anche trattamenti, come le immunoglobuline vacciniche e gli antivirali. Questi sono stati sviluppati contro il vaiolo.

Tre cose che vogliamo scoprire

1. Quanto contano queste nuove mutazioni?

Il virus che causa l’attuale focolaio ha diverse mutazioni rispetto alle versioni del virus che circolano in Africa. Tuttavia, non sappiamo se queste mutazioni influiscano sulla malattia clinica e su come si diffonda il virus.

Il virus del vaiolo delle scimmie ha un genoma molto grande, quindi è più complesso da studiare rispetto ai virus a RNA più piccoli, come l’influenza e il SARS-CoV-2 (il virus che causa il COVID).

Gli esperti si chiedono se le mutazioni lo abbiano reso più contagioso o cambiato il quadro clinico per assomigliare più a un’infezione a trasmissione sessuale. Uno studio dal Portogallo mostra che le mutazioni probabilmente rendono il virus più trasmissibile.

2. Come si diffonde? Sta cambiando?

Monkeypox non è stato descritto come un’infezione a trasmissione sessuale in passato. Tuttavia, l’attuale schema di trasmissione è insolito. Sembra esserci un periodo di incubazione molto breve (di 24 ore) dopo il contatto sessuale in alcuni casi, ma non in tutti.

È un virus respiratorio, quindi è possibile la trasmissione di aerosol. Ma storicamente la maggior parte della trasmissione è avvenuta dall’animale all’uomo. Quando c’era trasmissione tra umani, questo di solito comportava contatti stretti.

La rapida crescita dell’epidemia nei paesi non endemici nel 2022, tuttavia, è stata tutta dovuta alla diffusione tra gli esseri umani. Potrebbero esserci molti più casi di quelli ufficialmente segnalati.

Non sappiamo perché il modello sia cambiato, se sia trasmesso sessualmente o semplicemente trasmesso a causa di contatti intimi in social network specifici e collegati a livello globale, o se il virus sia diventato più contagioso.

Il virus si trova nell’eruzione cutanea, nella bocca e nello sperma, ma questo non prova che sia trasmesso sessualmente.

3. Quanto lontano si diffonderà? Il COVID fa la differenza?

Questo si diffonderà più ampiamente nella comunità? La pandemia di COVID aumenta il rischio? Forse sì.

Inoltre, non dobbiamo lasciar cadere la palla sulla sorveglianza nella comunità più ampia o stigmatizzare la comunità LGBTQI.

A causa della diminuzione dell’immunità dal vaccino contro il vaiolo a livello globale e della diffusione del vaiolo delle scimmie in molti paesi già, potremmo vedere l’epidemia diffondersi più ampiamente.

Se lo fa e inizia a infettare un gran numero di bambini, potremmo vedere più morti perché i bambini contraggono un’infezione più grave.

Quindi dovremmo monitorare a livello globale i gruppi di febbre ed eruzioni cutanee e diagnosi errate come varicella, afta epizootica, herpes simplex o altre malattie con un’eruzione cutanea.

Un altro fattore è il COVID. Quando le persone si riprendono dal COVID, il loro sistema immunitario è compromesso. Quindi le persone che hanno avuto il COVID potrebbero essere più suscettibili ad altre infezioni.

Vediamo lo stesso con l’infezione da morbillo. Questo indebolisce il sistema immunitario e aumenta il rischio di altre infezioni per due o tre anni dopo.

Se l’epidemia si stabilisce in paesi al di fuori delle aree endemiche, potrebbe infettare gli animali e creare nuove zone endemiche nel mondo.

È importante fare tutto il possibile per fermare questa epidemia.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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