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Miti, ignoranza persistono sul cancro ai polmoni: sondaggio

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Il cancro del polmone è la principale causa di decessi per cancro negli Stati Uniti, ma da quasi un decennio i medici hanno accesso a uno strumento di screening in grado di individuarlo per un trattamento precoce.

Sfortunatamente, nessuno di questi fatti ha colpito molti americani, secondo un nuovo sondaggio dell’American Lung Association (ALA).

Solo il 29% degli americani sa che il cancro ai polmoni è il killer del cancro n. 1 e quasi il 70% non era a conoscenza del fatto che lo screening TC a basse dosi è disponibile per la diagnosi precoce della malattia, ha rilevato il sondaggio.

Queste due osservazioni sono strettamente correlate, ha affermato il dottor Albert Rizzo, direttore medico dell’ALA.

“Il motivo per cui è di gran lunga l’assassino n. 1 è il fatto che viene diagnosticato di solito quando è più avanzato piuttosto che nelle fasi iniziali, perché il cancro ai polmoni sfortunatamente non causa sintomi nella fase iniziale”, ha detto. “Se non vieni sottoposto a screening, non ti stai aprendo alla possibilità di trovare il cancro in una fase iniziale in cui può essere asportato e potenzialmente curato”.

Oggi è la Giornata mondiale del cancro del polmone e l’associazione polmonare ha pubblicato il sondaggio per aiutare a spargere la voce che non solo è disponibile lo screening del cancro del polmone, ma è gratuito per milioni di persone ad alto rischio, ha affermato Rizzo.

Già nel 2013, la US Preventive Services Task Force ha raccomandato scansioni TC a basse dosi per lo screening del cancro ai polmoni. Ai sensi dell’Affordable Care Act (Obamacare), gli assicuratori devono coprire gli screening raccomandati dalla task force. E l’anno scorso, ha ampliato le linee guida sull’idoneità allo screening.

Circa 14,2 milioni di americani si qualificano come ad alto rischio di cancro ai polmoni perché hanno tra i 50 e gli 80 anni e hanno una storia di fumatori di 20 pacchetti all’anno, un numero determinato moltiplicando gli anni in cui si fuma per il numero di sigarette al giorno.

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Ma l’ALA stima che solo il 5% circa di coloro che sono idonei sia stato sottoposto a screening per il cancro ai polmoni.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che la maggior parte delle persone non è consapevole del proprio rischio.

Solo il 40% degli adulti è preoccupato di poter sviluppare un cancro ai polmoni, secondo il sondaggio, e quasi 3 su 4 non hanno parlato con il proprio medico del proprio rischio.

Un problema è che lo screening del cancro del polmone è ancora relativamente nuovo, ha affermato il dottor Arif Kamal, responsabile dei pazienti dell’American Cancer Society.

La maggior parte delle persone non lo sa e la maggior parte dei medici probabilmente non conosce le linee guida aggiornate del 2021 che hanno ampliato l’idoneità, ha affermato.

Molte persone sono anche riluttanti a parlare di cancro ai polmoni, perché potrebbero sentirsi in colpa o vergognarsi del fatto che le proprie azioni le abbiano messe a rischio maggiore, hanno detto Kamal e Rizzo.

“Sospetteremmo che la maggior parte degli americani conosca effettivamente una persona che ha avuto un cancro ai polmoni o un membro della famiglia colpito da esso”, ha detto Kamal. “Ma c’è stato uno stigma piuttosto significativo spesso associato a fattori di rischio evitabili come il fumo che lo accompagnano. E a causa dello stigma sociale ad esso associato, penso che le persone siano un po’ riluttanti a parlarne”.

Rizzo ha approfondito questo aspetto.

“Non è qualcosa che un paziente solleverà perché non vuole che gli venga insegnato il fatto che stanno ancora fumando”, ha detto.

“Sappiamo che è una dipendenza molto, molto difficile da spezzare e non incolpiamo le persone per essere dipendenti”, ha detto Rizzo. “Penso che la maggior parte delle persone senta che è auto-inflitta perché non riescono a liberarsi dell’abitudine, e questo è solo un pessimo atteggiamento da avere. È in qualche modo lo stesso stigma in cui le persone che stanno portando più peso di quanto dovrebbero non voglio parlare di obesità”.

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Inoltre, i medici sono riluttanti a sollevare l’argomento durante i controlli perché può rendere i pazienti sulla difensiva e agitati.

“Può diventare una conversazione difficile, mentre qualcosa come, sai, lo screening del cancro del colon-retto o lo screening del cancro alla prostata non è intimamente legato a un comportamento percepito negativamente come il fumo”, ha detto Kamal.

Vale la pena parlare, però, perché il cancro ai polmoni è più curabile che mai, hanno detto Rizzo e Kamal.

Negli ultimi 10 anni, il tasso di sopravvivenza al cancro del polmone è aumentato di oltre il 30%, ma solo 1 intervistato su 4 lo sapeva, secondo l’ALA.

Parte di questo miglioramento è dovuto agli sforzi di screening, che danno ai medici la possibilità di rimuovere chirurgicamente i tumori più piccoli e potenzialmente curare il cancro, ha detto Kamal.

Inoltre, l’immunoterapia ha superato la chemioterapia come trattamento di prima linea per il cancro ai polmoni, ha aggiunto.

L’immunoterapia “attiva il sistema immunitario del corpo per attaccare per attaccare il cancro”, ha detto Kamal. “Il cancro nel corpo indossa essenzialmente un camuffamento che si nasconde dal sistema immunitario del corpo. I nuovi agenti che sono usciti negli ultimi cinque anni, il loro scopo è quello di togliere quel camuffamento, in modo che il sistema immunitario possa entrare e attaccare .”

Questo tipo di terapia è molto meno dura per il corpo. “La maggior parte delle persone può continuare ad andare al lavoro. Non hanno una nausea significativa. Di certo non perdono i capelli”, ha detto Kamal.

Ci sono più opzioni di trattamento di quanto la gente possa pensare, ha detto.

“Penso che le persone si preoccupino del fatto che se trovano qualcosa sulla TAC, ‘dovrò fare la chemio'”, ha detto Kamal. “E questa affermazione non è vera per il 90% delle persone. Se troviamo qualcosa sulla scansione, ci sono molte cose che possono essere fatte che non implicano la chemio”.


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